Tour d’Hercule

La Tour d’Hercule est un ancien phare romain situé à La Corogne, Galice. Il s’agit du phare le plus ancien au monde en fonctionnement. La Tour d’Hercule a été reconnue comme site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2009.

Tour d’Hercule
Chemin vers la Tour d’Hercule.

De nombreuses légendes spéculent sur l’origine de la Tour d’Hercule. D’après Alphonse X le Sage dans son œuvre Historia de España, Géryon asservissait ses sujets. Il les obligeait à lui donner la moitié de leurs biens et de leurs enfants. 

Les sujets de Géryon firent appel à Hercule, qui le tua. Hercule aurait enterré sa tête à l’endroit où se trouve la Tour d’Hercule.

De plus, la tour a été identifiée comme la tour mythologique de Breogán. C’est une construction qui apparaît dans le récit mythologique irlandais du Lebor Gábala Érenn

Selon les sources irlandaises, Breogán était le roi de la ville galicienne de Brigantia. Cette ville a été associée à celle de Brigantium, qui serait près de la Corogne. En fait, la Tour de Breogán aurait était renommée comme Tour d’Hercule.

Hercule aurait changé aussi le nom de la ville. Il la nomma comme la première femme à arriver, Crunia, et de là, A Coruña (La Corogne). Cependant, des sources disent que c’est Alfonso IX qui l’a nommée ainsi.

Au milieu de l’histoire, l’origine de la tour est inconnue. La construction romaine date du Ier siècle apr. J.-C. D’après les informations fournies par les céramiques trouvées, sa construction aurait eu lieu entre 40 et 80 apr. J.-C. Sa fonction était de servir de phare pour les routes commerciales vers Britannia.

Au Moyen-Âge, la tour a probablement servi comme  tour de défense. Plus tard, abandonnée, a été utilisée pour construire le château de Santo Antón et les murailles.

Déjà au XVIIIe siècle, la tour récupère sa fonction comme phare pour la navigation. L’activité commerciale avec l’Amérique devient très intense. Ce phare rendait les voyages en mer plus sûrs.

Statue de Breogán
Statue de Breogán.
Tour d’Hercule
Tour d’Hercule.

La Tour d’Hercule est située au nord de la ville de Corogne sur une colline. Elle mesure au total 59 mètres de haut. Son extérieur est très restauré, c’est pour cela que ses vestiges romains ne se trouvent qu’à l’intérieur.

La finition extérieure a été restaurée au XVIIIe siècle par Eustaqui Giannini. L’architecte a recouvert la tour, dans le style néoclassique, de pierres de taille en granit. C’est aussi lui qui a réalisé l’escalier intérieur pour communiquer les étages. Giannini a également démonté le dôme et érigé un corps octogonal pour le phare.

La tour à plan carré à un design étoilé à l’intérieur. Ce sont quatre les chambres voûtées qui constituent l’intérieur. En plus, elle est divisée en trois étages qui étaient probablement communiquées grâce à un escalier ou une rampe extérieure. Le dernier étage comptait d’un dôme qui abritait le feu du phare.

De nos jours, les différentes campagnes de fouilles archéologiques menées dans la zone sont visibles dès la Tour d’Hercule. Il y a aussi des magnifiques vues de La Corogne et, au loin, des rías et des Îles Sisargas. 

Le phare s’allume tous les soirs. La portée des quatre éclairs qu’il émet est de 24 milles. Dans le brouillard, il émet également un signal sonore accompagnant la lumière.

Tour d’Hercule
Vestiges archéologiques à la Tour d’Hercule.

Ensemble sculptural de la Tour d’Hercule

Les environs de la Tour d’Hercule comptent également un ensemble sculptural en plein air. Plus d’une quinzaine d’œuvres de sculpture contemporaine d’artistes divers y sont exposées.

Le thème des artistes est divisé en deux. Tout d’abord, des récits mythologiques sur la fondation de la Tour d’Hercule. Deuxièmement, les références à l’univers et à la vocation maritime du peuple galicien.

Quelques œuvres se détachent comme celle de Ramón Miranda, Menhir pentacefálico. La Rosa de los Vientos de Correa Corredoira, où les peuples celtes sont représentés, est aussi importante. En plus, face à la tour, s’élève une statue représentant Breogán, le mythique roi de Brigantia, de Xosé Cid.

Tour d'Hercule
La Rosa de los Vientos.
  • Adresse : Av. de Navarra. 15002 La Corogne.
  • Téléphone : 981 223 730.
  • Coordonnées : 43º 23´N – 8º 24´W
  • Lignes de bus : 3, 3A, 5.
  • Horaire de la Tour d’Hercule : d’octobre à mai, de 10h à 18 h. De juin à septembre, de 10h à 21 h.
  • Tarifs de la Tour d’Hercule : 3 € (général) ; 1,5 € (réduit). Gratuit les lundis.

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