Une promenade dans l’histoire de l’Espagne à travers 7 tableaux du Musée du Prado

Le Musée du Prado a été inauguré en 1819 à Madrid. Depuis lors, il remplit la mission de conserver et d’exposer les collections et les œuvres d’art qui sont liées à l’histoire de l’Espagne. Si, à l’origine, seuls les membres de la haute société étaient autorisés à y accéder, l’accès est ensuite devenu beaucoup plus public. La période historique couverte par ses œuvres, des Rois Catholiques à Ferdinand VII, offre aux visiteurs un panorama varié et plein de lumière.

Isabelle la Catholique dictant son testament, par Eduardo Rosales Gallinas

Isabelle la Catholique dictant son testament

Isabelle la Catholique dictant son testament | Wikipedia

Cette œuvre de 1864, Isabelle la catholique dictant son testament, est probablement le tableau le plus connu d’Eduardo Rosales Gallinas. Il l’a présenté à l’exposition universelle de Paris en 1867. Il s’agit de l’un des chefs-d’œuvre du XIXe siècle, qui représente la reine Isabelle mourante, allongée sur son lit en 1504, dictant ce qui devait être ses dernières volontés. Il fait partie de la peinture de la période romantique, bien qu’il ait un style beaucoup plus réaliste. À partir de cette œuvre, de nombreux peintres espagnols se sont tournés vers le réalisme de l’univers de Velázquez.

Les Ménines, par Diego Velázquez

Les Ménines

Les Ménines | Wikipedia

Peinte en 1656, Les Ménines est l’une des plus grandes peintures à l’huile de Diego Velázquez. Il s’agit d’une composition complexe qui transmet un sentiment de vie et de réalité. Il représente la famille de Philippe IV, que l’on voit se refléter dans le miroir avec son épouse Marguerite d’Autriche. Plus précisément, il se concentre sur l’Infante Marguerite au premier plan. Velázquez lui-même apparaît dans le tableau derrière une toile. L’année où l’auteur a peint le tableau, le roi était déjà très âgé. En 1657, l’Angleterre et la France s’étaient entendues sur le partage des possessions espagnoles en Flandre, initiant une attaque contre la monarchie espagnole qui s’est terminée par la signature du traité des Pyrénées en 1659. Il convient de noter qu’il s’agit de l’un des tableaux les plus célèbres au monde, qui a fait l’objet d’innombrables versions et interprétations.

Les lances ou la reddition de Bréda, par Diego Velázquez.

Les lances

Les lances | Wikipedia

Diego Velázquez a peint cette peinture à l’huile, “Les lances” ou “La reddition de Bréda”, vers 1634. Elle est conservée dans le musée depuis sa création en 1819. Le contexte historique de l’œuvre se situe à la fin du XVIe siècle et au début du XVIIe siècle, alors que les Pays-Bas étaient en pleine guerre de 80 ans pour tenter de gagner leur indépendance vis-à-vis de l’Espagne. Philippe V ordonne d’assiéger et de reprendre la ville de Bréda. Malgré les efforts de la maison d’Orange-Nassau, elle a finalement dû se rendre aux troupes espagnoles. Le tableau représente précisément le moment où le gouverneur néerlandais de Breda a remis les clés de la ville à Ambrosio Spinola, le général génois qui commandait l’armée de Flandre le 5 juin 1625. Le tableau fait partie d’un groupe de douze créés pour la décoration du Salon des royaumes du palais du Buen Retiro.

La famille de Philippe V, par Louis-Michel van Loo

La famille de Philippe V

La famille de Philippe V | Wikipédia

Peinte en 1743 par Louis-Michel Van Loo, La famille de Philippe V présente un roi fatigué, dominé par sa seconde épouse, Isabelle de Farnèse. Les rois sont entourés de leurs descendants, les futurs Ferdinand VI et Charles III avec leurs épouses respectives. Van Loo prend un grand plaisir à réaliser les tissus et les ornements des personnages, totalement inspirés de l’école flamande. L’arrivée de cet auteur en Espagne a coïncidé avec un changement de style artistique, Philippe V ayant introduit différents aspects du baroque français. Un style beaucoup plus coloré, orné et détaillé a remplacé les portraits de Velázquez et de Sánchez Coello.

Charles III, par Anton Rafael Mengs

Charles III

Charles III | Wikipédia

Anton Rafael Mengs, d’origine allemande, a peint cette peinture à l’huile en 1774. C’est le premier portrait officiel du règne de Charles III et sans doute le plus populaire de tous ceux qui ont été peints de lui. Charles III était un roi éclairé et avait donc l’intention de diffuser ce mouvement, ainsi que le néoclassicisme, sur l’ensemble de la scène culturelle espagnole. Ce tableau est un mix de toutes les nouvelles techniques picturales qui allaient être mises en œuvre et montre solennellement le statut de la personne représentée. Il est jumelé au “Portrait de la reine Maria Malia de Saxe” qui se trouve également au musée du Prado.

La famille de Charles IV, par Francisco de Goya

La famille de Charles IV

La famille de Charles IV | Wikipédia

Francisco de Goya a peint La famille de Charles IV en 1800. Il fait partie d’une série de portraits royaux réalisés par l’auteur, qui était le peintre de cour du roi et qui, jusqu’alors, n’avait peint que des portraits individuels. On dit que le tableau n’a pas suscité un grand enthousiasme dans la famille royale, qui s’attendait à quelque chose de plus grandiose, dans le style de La Famille de Philippe V de Van Loo. Bien qu’il les ait peints de manière clairement favorable, on a parlé d’une critique de Goya à l’égard de la monarchie à l’apparence embourgeoisée. L’intention de la toile était de mettre en valeur la figure de la reine Maria Luisa, envoyant un message rassurant d’une mère prolifique entourée de tous ses enfants, assurant leur descendance. La force de la Maison de Bourbon s’est imposée face à l’instabilité de ce qui se passait en France, avec la décapitation de Louis XVI en pleine Révolution française.

Le trois mai 1808 à Madrid, par Francisco de Goya

Le trois mai 1808 à Madrid

Le trois mai 1808 à Madrid | Wikipedia

Peint par Francisco de Goya en 1814, Le trois mai 1808 à Madrid est l’un des deux tableaux qu’il a peints sur les événements du 2 mai 1808. L’intention de l’auteur était de dépeindre la lutte du peuple espagnol contre la domination française dans le cadre du soulèvement du 2 mai, juste au début de la guerre d’indépendance espagnole. Dans ce cas, les représailles de l’armée française sont représentées l’après-midi du 2 mai, dans le Paseo del Prado, en plein jour, et les exécutions de la nuit et de l’aube pluvieuse du 3 mai dans les faubourgs de Madrid.


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