Les villes perdues d’Espagne, entre le mythe et l’histoire

Il y a des villes qui ont été dévastées par le temps et l’oubli, des villes dont ne restent que des ruines. Cependant, d’autres n’ont même pas eu droit à ce sort. Elles ont simplement disparu dans un brouillard qui les a englouties. On sait de leur existence car certaines furent liées à des mythes et des civilisations antiques, d’autres à des documents historiques, leur localisation reste un mystère. Voici quelques-unes de ces villes perdues les plus célèbres d’Espagne, des lieux connus pour avoir existé mais qui restent secrets sous la terre.

Arriaca

Ce lieu au site absolument inconnu et mystérieux que l’on voulut associer à la capitale de l’Alcarria, Guadalajara. Cependant, on n’a encore jamais trouvé aucune ruine. Au contraire de la récemment découverte Caraca romaine, ou de la plus célèbre Recópolis wisigothique.

Le toponyme indique une origine carpétane, celte ou celtibère préromaine. On l’a également associée au Pays basque. Ces théories indiquent qu’il signifierait “fleuve de pierres” et les Arabes auraient choisi de le traduire. En tout cas, cette ville perdue espagnole apparaît mentionnée dans divers documents romains, comme l’itinéraire d’Antonin. Elle est située sur une chaussée qui reliait Saragosse et Mérida. Ces documents confirment son existence.

Tartessos

Entre les XIIe et Ve siècles avant J,-C., la civilisation tartessienne se développa à l’embouchure du Guadalquivir. Des trésors comme celui du Carambolo ou plusieurs gisements à Cadix et Huelva permettent d’assurer son existence, manquant cependant une grande capitale centrale que l’on a voulu chercher dans les villes de Cadix et de Huelva sans résultats positifs. Pour cette raison, des mythes ont surgi tout autour. Certains, par exemple voient dans la ville de Tartessos la mythique Atlantide.

Doñana

Doñana, site posible de Tartessos.

Historiquement parlant, il n’est pas clair si la culture tartessienne fut le résultat de l’évolution des habitants même ou de l’influence des Phéniciens. Quoi qu’il en soit, les caractéristiques orientales peuvent facilement être relevées dans ses restes. On sait qu’ils étaient de grands mineurs et qu’ils travaillaient le métal. Ce qui leur permettait des échanges profitables avec les colonisateurs. Leur roi Argantonio est la figure la plus connue. Ce fut le dernier, bien qu’il ait fait partie d’une probable saga dynastique. Les recherches actuelles ont signalé Doñana comme site possible, bien que l’activité géologique ait enfoui les restes à plusieurs mètres sous terre.

Laminio

Cette colonie insaisissable des Carpétans était située dans La Mancha. Bien qu’elle soit apparue entre 600 et 300 ans avant Jésus-Christ, on considère qu’elle réussit à survivre aux invasions wisigothes. Importante enclave romaine dans la province associée à l’actuelle Carthagène, elle disparut dans l’histoire. Encore une fois, c’est l’Itinéraire d’Antonin, un guide des principales voies romaines écrit au IIIème siècle de notre ère, le document de référence pour essayer de placer Laminius sur la carte. Avec l’aide également de textes de Pline l’Ancien.

Alhambra

Alhambra à Ciudad Real, site probable de Laminio. | Wikimedia

L’une des alternatives, celle qui compte le plus de partisans, est qu’elle serait située à Alhambra, Ciudad Real. Des stèles et des vestiges romains indiqueraient cette municipalité. Cependant, les calculs échouent dans leur relation des distances avec la source du fleuve Guadiana. Un tel fait n’est pas trop fiable, l’interprétation est subjective. Ainsi, les Ojos del Guadiana et les Tablas de Daimiel ou les Lagunas de Ruidera sont des candidats viables. Libidosa/Lezuza était un site romain qui apparaît également sur les panneaux routiers d’Antonin et a subi des inondations et des tremblements de terre. De cette façon, il vaudrait mieux faire des recherches dans les environs de Córcoles et Villarrobledo.

Urkesa

Les Ibères Orétans sont les fondateurs les plus probables d’Urkesa ou d’Urcesa. Qui arriva à frapper monnaie mais n’a laissé aucun reste : ce qui fait que les dates de fondation et de disparition sont inconnues. Au Moyen Âge, les références à la ville ont été conservées, avec le toponyme d’Alcaraz. Cependant, ces sources n’ont pas non plus laissé trop d’indices sur le point exact où elle se trouvait.

Vara de Rey

Vara de Rey. | Wikimedia

Intercatia

Pendant des siècles, on a pensé que Villalpando était le site de la cité perdue d’Intercatia. Des notes de grands géographes classiques comme Strabon l’affirmèrent. Malheureusement, il semble qu’ils se soient trompés malgré la précision qu’ils ont fournie. Plus précisément, l’échec serait de 80 kilomètres. À l’ouest, à Paredes de Nava, des fouilles encore en cours indiquent clairement que la ville était là.

Villalpando

On situait Intercatia à Villalpando

Mentionnée par Pline comme l’une des capitales des vaccéans, elle devint célèbre pour avoir farouchement résisté à la colonisation romaine. De toute évidence, elle finit par perdre. Sa reddition intervint après l’arrivée de Scipio Emiliano en Hispanie. Auparavant, elle avait conclu un pacte d’indépendance avec le perfide consul Lucio Licinio Lúculo. Le militaire avait réactivé la guerre dans la péninsule ibérique et massacré la Cauca voisine après l’avoir trompée avec un faux accord. Son remplaçant réussit à prendre Numancia et après cela, Intercatia devint une partie de la république. Plus tard, elle se trouvait sur une voie qui reliait Saragosse et Astorga.

Baiyara

Montoro

Montoro

Un rapport arabe pas trop fiable, résultat du travail du compilateur al-Himyari au XIVe siècle réalisé à Beyrouth, indique qu’elle fut fondée par Recaredo. La recherche des sources du savant musulman semble conduire à Saint Isidore et aux géographes de Al-Andalus. Montoro est le lieu actuel avec lequel on relie Baiyara. Ainsi, elle aurait été une reconstruction de la précédente romaine où siège aujourd’hui Montoro. Cependant, en raison de sa position par rapport au Guadalquivir et à des mentions ultérieures, il semble plus probable qu’elle ne se trouve pas sous le château médiéval local, mais à proximité. De cette façon, la forteresse aurait utilisé les pierres de cette ville perdue espagnole.

Mainake

Entre la capitale de la Costa del Sol et Almuñécar,  à Grenade, on pense qu’une colonie grecque y prospéra. Les marchands et colons helléniques qui la créèrent seraient arrivés au VIIe siècle avant J.-C. Il convient de noter que dans cette zone de la côte espagnole, contrairement à l’est, les fondations grecques ont laissé peu de vestiges. À l’époque de Strabon, lors du changement d’ère, elle avait déjà disparu. En fait, sa simple existence a été discutée.

Malaga

Malaga se confond avec Mainake

L’historien grec défendait qu’elle avait sa propre entité. Il soulignait également qu’elle était située entre Málaka, aujourd’hui Malaga, et Sexi, Almuñécar de nos jours. D’autres, en revanche, soutenaient que le nom même était une déformation de celui de la capitale actuelle de Malaga et les assimilaient. Strabon contredit la thèse indiquant que les ruines de Mainake étaient clairement grecques. Malgré le fait que le domaine phénicien, dont les nouvelles villes étaient très communes dans l’environnement du détroit, où se trouvent les plus anciennes cités d’Espagne, l’importance du commerce hellénique coïncidant avec l’époque rend logique la décision d’y ouvrir un port permanent.

Bergida et Vellika

À la fin du Ier siècle avant J.-C. Les Cantabres et les Astures furent soumis au pouvoir de Rome au cours des Guerres Cantabriques. Les premiers étaient les habitants de Bergida, la dernière de ces villes perdues d’Espagne. Le contexte de guerre est très important car c’est la référence qui situe la localité. La première citation date de l’époque d’Hadrien, au début du IIe siècle et de l’historien L.A. Floro, qui conte que les ennemis des Romains se battirent farouchement “sous les murailles” de la cité. Plus de 200 ans plus tard, le combat est narré à nouveau par P. Osorio, qui appelle la ville fortifiée “Attica“.

Monte Cilda

Fortification de Monte Cilda. | Wikimedia

On pense que le manque de cohérence des sources serait dû aux erreurs accumulées de traduction. En fait, on a même pensé que Bergida et Vellika, un autre Castro cantabre protagoniste d’une bataille sanglante, sont le même. Cependant, la théorie principale est que ce sont deux enclaves différentes mais également perdues. On a proposé que la première soit près de Riaño, ou même à El Bierzo. Quant à la seconde, le grand candidat est le Monte Cildá, à Palencia. L’abondance des villes cantabres perdues est notoire, car Aracillum peut être ajoutée à la liste, qui semblait se trouver dans la Cantabrie actuelle.


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