Top 13 d’anciennes villes abandonnées en Espagne

La péninsule ibérique a été une zone de cultures au fil des siècles. Des civilisations ont fleuri ici, qu’elles soient venues de l’extérieur ou qu’elles aient émergé dans la région. Un grand nombre de villes ont également vu le jour, dont certaines n’ont pas pu résister aux vicissitudes de l’histoire. Ces 13 vieilles villes abandonnées en Espagne en sont un bon exemple. Des lieux autrefois florissants qui ne sont aujourd’hui que des ruines antiques.

Recópolis

Arcs de l’église de Recópolis

Arcs de l’église de Recópolis. | Shutterstock

Fondée par les Wisigoths, l’existence de Recópolis s’étend du VIe au IXe siècle. Plus précisément, l’année de fondation de cette ville espagnole perdue est 578. Elle possédait un palais, des oliveraies, des jardins et des murailles. Comme son nom l’indique, elle est liée au célèbre monarque Récarède.

Les vestiges de cette ville se trouvent dans la province de Guadalajara, dans la municipalité de Zorita de los Canes. Cette ville est connue pour sa citadelle et la clôture de la centrale nucléaire de Zorita. Le château arabe de Zorita est responsable de la disparition de Recópolis. La crise gothique qui a précédé l’invasion a touché la ville et son complexe de palais. Ainsi, lorsque les musulmans l’ont prise, son importance a continué à se réduire jusqu’à ce qu’elle cesse d’exister. Un village issu du repeuplement chrétien a été construit sur le site au cours du XIe siècle et a également fini par être abandonné. La même chose est arrivée à une église du XVe siècle, qui, au milieu de l’ère moderne, a cessé d’être utilisé.

Cáparra

Arc romain de Cáparra

Arc romain de Cáparra. | Depostiphotos

La Route de l’Argent était l’une des plus grandes autoroutes de l’Antiquité en Espagne. Connue comme une voie romaine, c’était un col qui était utilisé auparavant par les peuples péninsulaires ou puniques. Quoi qu’il en soit, elle a vu l’émergence de grandes villes comme Augusta Emerita (Mérida) ou Asturica Augusta (Astorga) à ses extrémités sud et nord respectivement. Dans un point intermédiaire, il y avait Cáparra, dont les ruines sont le seul témoin de son existence. Elle est entrée dans l’histoire de Rome au premier siècle avant J.-C., bien que l’on pense qu’elle était autrefois un établissement véton. Elle deviendra plus tard une municipalité prospère. Cependant, la crise de l’empire et l’invasion arabe ont entraîné sa disparition.

Clunia Sulpicia

Théâtre romain de Clunia Sulpicia

Théâtre romain de Clunia Sulpicia. | Wikimedia

Située dans l’actuelle province de Burgos, près de Gumiel de Izán ou Peñaranda de Duero, cette ville a connu une histoire très mouvementée. Au début, elle faisait partie du domaine des Arevacos. La prise de pouvoir par les Romains signifiait le déplacement de son centre urbain d’une colline à l’endroit où se trouvent aujourd’hui ses ruines. Cependant, peu après, elle a eu la malchance d’être une base de résistance pour le rebelle romain Sertorius.

La refondation de Clunia Sulpicia devra attendre près d’un siècle, déjà à l’époque impériale et avec Tibère sur le trône. Elle est devenue très importante en raison de sa situation sur la route qui relie l’Est et l’Ouest de l’Hispanie. Elle est passée de Tarraco (Tarragone) à l’actuelle Astorga. Bien qu’elle n’ait pas été très endommagée par les invasions gothiques et arabes, sa domination a progressivement diminué jusqu’à son dépeuplement.

Petavonium

Petavonium

Réhabilitation d’une tour de Petavonium. | Wikimedia

Il est temps d’aller à Santibañez de Vidriales, à Zamora, pour voir la prochaine des anciennes villes abandonnées d’Espagne. Il est situé dans le quartier de Rosinos de Vidriales et possède une excellente muséalisation, qui recrée les structures du camp romain d’origine. La fondation était la Legio X Gemina, qui y a établi un poste permanent après la campagne hispanique qui a commencé en 25 avant J.-C.

La ville, une caserne fortifiée avec de nombreuses maisons autour, a vu partir la Legio X Gemina, a subi un coup dur. Elle se rétablit avec plusieurs cantonnements, mais son caractère militaire ne lui permet pas de surmonter les invasions barbares. De ce fait, il a disparu au Xe siècle.

Medina Azahara

Medina Azahara

Arcs de la ville palatiale de Medina Azahara.

Toutes les vieilles villes abandonnées d’Espagne n’allaient pas être romaines, wisigoths ou pré-romaines. Dans ce cas, la population était arabe, aussi ambitieuse qu’éphémère. Elle a été la capitale du califat de Cordoue, une entité qui a remplacé l’émirat auquel la ville elle-même a donné son nom. Abdérrame III est le monarque qui a décidé de céder la place au califat pour maintenir le contrôle de la péninsule ibérique face à la pression de ses ennemis basés en Afrique du Nord. Alors que les habitants de Cordoue étaient sunnites, leurs rivaux arabes pratiquaient l’Islam chiite, les deux principales doctrines de l’Islam.

Parallèlement à cette pression interne, les relations avec les royaumes chrétiens étaient tendues. Les jeux d’alliances et de trahisons étaient continus. C’est pourquoi, en signe de pouvoir, Abdérrame III ordonna en 936 la construction d’une nouvelle capitale palatiale, appelée Medina Azahara, à côté de Cordoue. Le nom vient peut-être de sa bien-aimée, Azahara, dont le nom dérive du nom arabe des fleurs blanches de l’oranger. L’ensemble est somptueux et les chroniques de l’époque, comme celles d’Aragon, racontent l’existence du grand luxe et de la sophistication. Cependant, il ne tardera pas à se flétrir. La guerre civile entre les musulmans a conduit à une invasion berbère qui a dévasté l’endroit. La belle ville a cessé d’exister en 1010.

Numancia

Cette ville en ruines est un élément essentiel du folklore espagnol. La résistance héroïque des Ibères a permis la survie de Numancia comme exemple de ténacité. Les premiers établissements datent d’environ 1800 av. J.-C. Elle s’est transformée en une forteresse imprenable. Au cours du IIe siècle avant J.-C., elle a décidé de se ranger du côté d’un de ses alliés péninsulaires au lieu de celui de Rome. En conséquence, les Celtibères allaient subir la colère de la République. C’est ce qui s’est passé en 153 avant J.-C. et a été sa condamnation à mort.

Numancia

Ruines de la ville abandonnée de Numancia. | Shutterstock

Près de deux décennies de défaite, les Romains ont mis Publius Cornelius Scipio Emilianus aux commandes. Il est le petit-fils adoptif du général qui a réussi à vaincre Hannibal, à conquérir Carthage Nova (Carthagène) et à introduire Rome en Hispanie. Il venait de terminer le travail commencé par son grand-père lorsqu’il a détruit Carthage. Il quitte l’Italie avec une armée de volontaires et parvient à en finir avec les alliés des Numantins avant de mettre la ville en état de siège.

Déjà doté d’une armée redoutable, il fortifie sa position et piège les Celtibères dans leur propre maison. 15 mois après le début du siège, en 133 avant J.-C., les assiégés ont mis le feu à leur ville et se sont ensuite suicidés. Scipion a ajouté “Numantine” à ses surnoms. Un village a été construit sur les ruines, qui a été rasé pendant le conflit de Sertorius mentionné ci-dessus, et plus tard un autre, qui était purement romain mais qui était peuplé par des habitants locaux. Celui-ci n’a résisté que jusqu’à l’IVème siècle après J.C. Dans ses environs, la municipalité de Garray apparaîtra beaucoup plus tard, ce qui a perduré jusqu’à aujourd’hui.

Los Millares

Los Millares

Murailles de Los Millares. | Shutterstock

La plus ancienne de ces villes espagnoles abandonnées est celle qui occupait le site actuel de Los Millares. Ces vestiges sont visibles dans la province d’Almería. Ils appartiennent à l’âge du bronze. Les premières phases de cette ville préhistorique datent du 33ème siècle avant J.-C. et les dernières, plus ou moins, du 23ème siècle avant J.-C. Pendant cette période, un complexe à trois parois concentriques a été développé. Sur une base de maçonnerie, des murs de boue et de matériaux végétaux ont été construits. Sa hauteur atteint plus de six mètres. Au sommet, il y avait une forteresse qui servait de citadelle.

Parmi les différentes périodes qu’elle a vécues, la plus prospère s’est produite pendant la deuxième moitié du deuxième millénaire avant J.-C. À cette époque, ils disposaient de diverses défenses extérieures qui dominaient le territoire environnant. Au début et à la fin de son existence, l’occupation se limite cependant à la citadelle. Outre les restes des murs, des habitations, des fours et des magasins, le cimetière associé à Los Millares se distingue. Quelque 80 tombes, circulaires et semi-souterraines, constituent l’une des plus importantes nécropoles anciennes de la péninsule ibérique.

Julióbriga

Julióbriga

Julióbriga. | Wikimedia

Les tensions entre Cantabres et Romains au début de l’Empire romain ont été la raison pour laquelle le premier empereur, Auguste, a fondé Julióbriga. Ce nom est un hommage direct à son mentor, Jules César. Grâce à l’influence du lieu, la situation s’est calmée. Sa construction a été confiée à la Légion macédonienne IV. Après le premier siècle, plusieurs de ses citoyens ont obtenu des bureaux civils dans différents endroits, comme cela a été consigné dans plusieurs documents. Puis elle a commencé à connaître un déclin continu qui s’est terminé au troisième siècle. De petits villages et des temples ont commencé à émerger dans ses ruines. Cependant, il n’y a jamais eu de véritable repeuplement et aujourd’hui ses vestiges peuplent l’intérieur de la Cantabrie.

Segóbriga

L’un des plus connus de la liste, Segóbriga est un classique en ce qui concerne les ruines romaines espagnoles. Son bon état de conservation permet de continuer à utiliser son théâtre même aujourd’hui. Bien qu’il soit associé à Rome, son nom est d’origine celtibérique. Le terme “briga” signifie ville, tandis que “sego” est une victoire. C’est la confirmation de son passé plus lointain, associé aux peuples indigènes de la péninsule centrale. Sur la montagne où elle est située, près de Cuenca, on a trouvé des vestiges pré-romains qui situent le début de la ville au moins cinq siècles avant J.-C.

Segóbriga

Amphithéâtre de Segóbriga. | Shutterstock

Après être passée aux mains de la République de Rome, elle a bénéficié de la guerre de Sertorius, car elle est devenue le centre névralgique de la région. Dès lors, ses grands monuments ont été développés. Les crises économiques et politiques des IIIe et IVe siècles, qui ont jeté les bases du futur féodalisme médiéval en renforçant les milieux ruraux et les villas, ont gravement affecté Segóbriga. Son importance a diminué et une grande partie de ses bâtiments ont été détruits avant l’arrivée des Wisigoths. Malgré un petit renouveau gothique, l’invasion musulmane a été un coup définitif et elle a langui jusqu’à son dépeuplement total aux XIe et XIIe siècles.

Saelices a pris la place de Segóbriga et celle-ci est tombée dans l’oubli presque total. Grâce à cela, ses restes n’ont pas été trop pillés. Bien qu’Uclés ait bénéficié des pierres de ses constructions, son usine est toujours reconnaissable. Le théâtre ou l’amphithéâtre mentionnés sont les meilleurs exemples. Depuis le XIXe siècle, il n’a cessé d’être fouillé et il offre aujourd’hui une visite recommandable.

Contrebia Leucade

Contrebia Leucade

Ville abandonnée de Contrebia Leucade. | Wikimedia

Dans La Rioja attend cette ville espagnole en ruine. C’est une ville qui a encore beaucoup à découvrir. Ses racines sont celtibères, de l’âge du bronze. C’est à la fin du deuxième millénaire avant J.-C. environ, qu’elle a commencé son voyage. L’enterrement de la Grotte des Lacs en est la preuve. Plus tard, le peuplement s’est développé au cours du premier âge du fer, jusqu’à l’arrivée des peuples celtibères d’Europe. En agrandissant la place autour de la rivière Alhama, ils ont été la force principale jusqu’à l’arrivée des Romains. Les Romains ont renforcé les murs, dont on peut voir les vestiges aujourd’hui, car ils ont beaucoup souffert pendant les combats incessants qui ont précédé la prise. Après avoir été romanisée, elle a réussi à rester habitée jusqu’au 9e siècle.

Itálica

Amphithéâtre d’Itálica

Amphithéâtre d’Itálica. | Shutterstock

Ville d’empereurs, puisqu’elle a vu la naissance de Trajan, elle a été l’une des premières fondations romaines hors d’Italie. Elle est née de l’action de Publius Cornelius Scipio pendant la seconde guerre punique. Sur une colonie pré-romaine, en 206 avant J.-C., une ville a été créée pour offrir un abri aux vétérans de la guerre. Un espace qui a eu l’approbation de la capitale dès le début, ce qui lui a permis de développer une économie puissante. Ainsi, elle a prospéré à la fois dans la république et dans l’empire. Elle avait tout le luxe et a reçu plusieurs agrandissements, surtout sous le règne impérial d’Hadrien.

Le déclin impérial a conduit à l’abandon des nouvelles branches. Cependant, les Wisigoths lui ont accordé une grande importance. Tant de siècles de prestige lui ont suffi pour survivre, malgré le fait qu’elle n’ait pas réussi à vaincre les Arabes. Inhabité, un monastère était situé sur le territoire d’Itálica au XIVe siècle. En raison de quelques inondations, les habitants de Santiponce se sont installés sur les ruines romaines de la vieille zone. Cependant, une grande partie du patrimoine a été préservée. De grandes maisons avec des mosaïques et des infrastructures constituent ce que l’on peut y voir aujourd’hui. La proximité de la ville de Séville est un atout majeur.

Ampurias

Ampurias

Ruines grecques d’Ampurias. | Depositphotos

D’origine grecque, Ampurias doit son existence au zèle expansionniste grec. Construite à des fins commerciales pour exploiter les biens obtenus de la péninsule ibérique, elle a rapidement prospéré. Le noyau primitif date du début du VIe siècle avant J.-C. C’était un port utilitaire qui s’est étendu vers l’intérieur des terres en seulement deux décennies et demie. Les hauts et les bas subis par les Grecs dans leurs aventures autour de la Méditerranée ont permis à sa richesse de s’accroître encore davantage. Cependant, si elle est connue pour quelque chose, c’est pour son rôle dans la deuxième guerre punique. Le Scipion l’a utilisé comme fer de lance pour affronter les Carthaginois. La loyauté d’Ampurias a été la clé de la victoire romaine dans ce conflit.

Bien que conservant le statut d’allié de l’empire. Au cours des deux siècles et demi précédents, les Romains et les Grecs ont vécu ensemble sur un pied d’égalité. Déjà avec la citoyenneté romaine, sa prépondérance a diminué après Tarraco. Peu à peu, elle s’est réduite et la population s’est installée dans la zone du vieux port à la fin du troisième siècle. Ainsi, elle est devenue une ville wisigothique, base de l’actuel San Martín de Ampurias. Cette ville a réussi à devenir le siège du comté, bien que la difficile défense de la région l’ait fait bouger. Ainsi, il est resté un village jusqu’à nos jours.

Tiermes

Tiermes

Ruinas de Tiermes. | Shutterstock

Pour conclure cette liste de vieilles villes abandonnées en Espagne, il faut se rendre à Soria, dans la municipalité de Montejo de Tiermes. Cette ville était sur le point d’échapper à son destin, car elle a connu un développement remarquable à l’époque wisigothique. À cette époque, elle a pu développer une basilique, un monastère et même quelques nécropoles. Cependant, une chapelle dans la région est le seul héritage vivant qu’elle possède, car elle est encore le lieu de nombreux pèlerinages.

Avant, c’était un important centre romain. Elle disposait d’une bonne infrastructure et de bains thermaux. La base de son économie était l’élevage. Avant l’arrivée de Rome, il existe des preuves de l’existence de cultures celtibères et pré-romaines. L’une des grandes curiosités de Tiermes, outre la variété de ses vestiges, est qu’il est situé dans une zone de grès. Ainsi, les grottes et les grandes coupes dans le terrain sont un ajout intéressant aux ruines elles-mêmes, qui montrent que le tracé urbain a été adapté à ce terrain particulier.


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