Basilique Santa María del Mar, une icône du quartier gothique de Barcelone

Au cœur du quartier gothique de Barcelone, vous trouverez l’église Santa María del Mar. Cette basilique gothique est l’un des bâtiments emblématiques de la ville. Selon des études récentes, Santa María del Mar a été construite sur un amphithéâtre romain de la ville de Barcino. L’arrivée des premiers chrétiens dans la ville romaine établit un lieu de culte pour Santa María de las Arenas. Vers le VIIe siècle, il y avait déjà un temple dédié à Santa María del Mar. Le XIIIe siècle a été un siècle de prospérité pour la ville de Barcelone. À cette époque, les palais de la rue Montcada ont été construits. Ils étaient destinés à être la résidence de la noblesse et de la bourgeoisie marchande.

Un icône du gothique méditerranéen

La prospérité et la croissance ont conduit à la construction d’un temple plus grand que le précédent. Pere III donna l’autorisation d’utiliser pierre de carrière. En outre, les commerçants ont couvert une grande partie des dépenses. D’autre part, la ville a été le principal protagoniste de la construction de la basilique Santa María del Mar. Les Bastaixos (travailleurs pour le chargement et le déchargement des pierres) et les villageois étaient chargés de transporter les pierres depuis Montjuic.

Mur latéral de Santa María del Mar

Mur latéral de Santa María del Mar. | shutterstock.com

Les travaux ont été confiés à Berenger de Montagut et Ramón Despuig. Les travaux ont commencé en 1329 et ont duré jusqu’en 1383, pour être consacrés l’année suivante. Plus tard, à la fin du XVIIe siècle, la basilique a été reliée au palais vice-royal par un passage surélevé. En 1936, Santa María del Mar a brûlé pendant onze jours d’affilée. Au cours de cette tragédie, toutes les archives ont été détruites. De plus, le maître-autel baroque a également été détruit. Les restaurations ultérieures ont mis en valeur son style gothique méditerranéen.

L’extérieur de la Basilique de Santa María del Mar se distingue par la sobriété et l’horizontalité typiques du gothique méditerranéen. C’est l’un des meilleurs exemples de l’architecture gothique catalane du XIVe siècle. Elle a trois entrées : la façade principale, encadrée par deux tours, est la plus belle. Au centre, elle possède une grande rosace entre les contreforts. Le tympan de la façade abrite les sculptures du Christ en majesté, de la Vierge et de Saint Jean l’Évangéliste.

Les façades latérales montrent encore plus de sobriété, avec des murs plats sans décoration. Les portes latérales sont connues sous le nom de Puerta de los Sombrereros (porte des chapeliers) et Puerta de las Moreras (porte des mûriers). Une autre a également été ouverte dans l’abside : la porte du Born.

La robustesse de l’extérieur contraste avec l’intérieur de la basilique. Il s’agit d’une église avec un plan en forme de halle, sans transept. Une rangée entière de colonnes octogonales sépare la nef principale des nefs latérales et du déambulatoire. L’espace est couvert de voûtes à nervures, qui ont de belles clés de voûte. Face à la division du gothique français classique, on trouve à Santa María del Mar un espace unique et homogène.

Des vitraux qu’il faut admirer

De tous les vitraux, la rosace, réalisée par Pere Joan et Andreu Escuder en 1459, se distingue. Il en existe aussi d’autres, réalisés plus tard, comme le vitrail du Jugement dernier, de 1474. En 1995, José Fernández Castrillo en a fait une, à côté de la sacristie, à l’occasion des Jeux olympiques de 1992.

Rosace de la basilique de Santa María del Mar

Rosace de la basilique de Santa María del Mar. | shutterstock

Comme nous l’avons déjà mentionné, le maître-autel baroque a été perdu en 1936. C’est pourquoi, en 1965, les restes de l’autel ont été enlevés et un nouvel autel a été construit. Le nouvel autel a suivi l’esthétique de la sculpture gothique de la Vierge. En outre, un bateau a été ajouté au pied, en provenance d’une des portes latérales.

Voûtes de la basilique Santa María del Mar

Voûtes de la basilique Santa María del Mar. | shutterstock

À cette époque, une série de fouilles archéologiques y ont également été menées. Des vestiges d’une nécropole romaine ont été découverts. Afin de profiter de l’espace vide laissé par les fouilles, une crypte a été construite. La crypte vénérait Sant Cugat del Rec. Enfin, il convient de mentionner la chapelle du Saint-Sacrement, destinée à la communion. Elle a été construite par Francesc Vila en 1790 et présente un style néoclassique.


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