Monells, un voyage au Xe siècle au cœur de Gérone

Monells est un petit village médiéval de la province de Gérone. Il se trouve dans la région du Baix Empordà, au cœur du parc naturel de Gavarres et tout près de la Costa Brava. C’est une ville qui a beaucoup d’histoire, beaucoup de choses à montrer et un charme très particulier. Il a fini par devenir, en somme, l’un des plus beaux villages d’Espagne. Il s’agit, sans aucun doute, d’une étape incontournable pour tous les visiteurs se trouvant dans la région.

Retour au Moyen Âge

Les ruelles de Monells

Les ruelles de Monells. | Shutterstock

Nous devons commencer par le nom du village. Monells vient de Villa Mulinnensis, car il y avait autrefois de nombreux moulins dans la région. Ses principales caractéristiques sont les maisons en pierre jaunâtre, les arches et les sols pavés. L’architecture est d’influence gothique et tous les bâtiments ont du lierre sur les murs ou des fleurs sur les balcons, ce qui rend la promenade dans les rues très agréable.

Le village est également construit à l’intérieur d’un ancien château dont il ne reste que les murs. Et, comme si cela ne suffisait pas, la rivière Rissec, où se trouvaient les moulins susmentionnés, traverse tout le village divisant Monells en deux parties clairement différenciées.

Place Oli à Monells

Place Oli à Monells. | Shutterstock

L’un des coins du village qui illustre le mieux son esthétique est la rue des Arcs. Elle doit son nom à ses arches particulières. Cest l’un des endroits les plus photographiés de Monells. Au bout de la rue se trouve la place Oli, qui ne ressemble pas exactement à une place. C’est un lieu très photogénique où se tenait un marché médiéval aux 14e et 15e siècles. Cependant, à la fin du XVIIe siècle, ce marché a été déplacé sur la place Jaume Ier. Il est devenu l’un des marchés les plus importants de Catalogne.

Si vous voulez explorer les vestiges de la muraille, le mieux est de vous promener dans la rue Vilanova, où vous pourrez voir de grandes maisons qui sont les protagonistes des photos des touristes. Cette promenade est pleine de charme. Par moments, vous aurez l’impression d’avoir remonté le temps jusqu’au Moyen Âge.

Un village de cinéma

Place Jaume I à Monells

Place Jaume I à Monells. | Shutterstock

Ses portiques décorés de lierres et ses arcades où l’on peut se promener tout en regardant la place sous différents angles. En ce qui concerne les bâtiments, le plus important de la place Jaume I est un manoir du XVIIe siècle qui est aujourd’hui un hôtel. L’une de ses particularités est qu’à l’intérieur de son vestibule se trouve une voûte catalane, qui est un type de voûte cloisonnée par des briques placées sur la partie plate.

Beaucoup de choses à voir à Monells

Manoir de Monells

Manoir de Monells. | Shutterstock

Un autre point d’intérêt de Monells est situé un peu à l’écart du centre historique de la ville. Il s’agit de l’église de Sant Genís, dans le quartier de la Riera. Construite au XIe siècle, elle est de style gothique, avec quelques détails baroques. Toutefois, celle que vous pouvez voir aujourd’hui est une version plus moderne de la précédente, car l’ancienne n’a survécu que jusqu’au début du 14e siècle. C’est une église à nef unique avec un chœur diagonal et deux chapelles latérales. Son intérieur est remarquable par sa voûte nervurée et deux grands visages humains sculptés sur l’un des côtés. Elle possède également un clocher, qui a été construit au 18e siècle, mais qui est resté inachevé jusqu’au début du 20e siècle.

La chapelle de Sant Joan de Salelles mérite également une visite. Il s’agit d’une église romane précoce, construite entre le 10e et le 11e siècle. Elle a survécu jusqu’à aujourd’hui dans un bon état de conservation. Son importance est telle qu’un reliquaire et une lipsanothèque ayant appartenu à cet édifice religieux sont exposés au musée d’art de Gérone. Cette chapelle a une seule nef avec une voûte en ogive et une abside semi-circulaire. Sa date de construction est également connue grâce à un opus spicatum dans le mur de la nef, qui est un type de construction utilisé dans la Rome antique et au Moyen Âge.

Autres villes médiévales à quelques minutes de Monells

Monells

Monells. | Shutterstock

Pour ceux qui sont tombés amoureux de Monells, la bonne nouvelle est qu’à proximité de ce village, il en existe d’autres où vous pourrez vous perdre en vous promenant dans ses rues étroites. L’une d’entre elles est Peratallada, également d’origine médiévale et pleine de rues pavées. L’autre est Pals, où, en plus de nombreux éléments du Moyen Âge, on trouve une belle plage.

En bref, Monells est une ville de seulement 200 habitants où vous pouvez profiter d’un authentique village médiéval qui ramène les visiteurs plusieurs siècles en arrière. De plus, elle n’est qu’à 30 minutes en voiture de Gérone, et à une heure et demie de Barcelone.


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