L’église de la Virgen del Puerto, un havre de paix dans la grande ville

Nous avons tendance à nous promener dans la ville sans nous arrêter pour regarder ce qui nous entoure. L’église de la Virgen del Puerto est un petit bijou situé dans ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Madrid Río, sur les rives du Manzanares. Si vous êtes de Madrid, vous savez probablement de quoi je parle.

J’y suis allé plusieurs fois et jusqu’à aujourd’hui, je n’avais pas décidé d’enquêter sur l’origine de cette chapelle. En particulier, c’est une construction que j’aime beaucoup. Petite, en brique, sans grand artifice… Mais elle s’impose au milieu des jardins verdoyants qui l’entourent.

L’église de la Virgen del Puerto a été construite entre 1716 et 1718 par Pedro de Ribera. L’architecte qui a également conçu le pont de Tolède tout proche, le palais de Santoña ou la caserne du Conde Duque – aujourd’hui transformée en centre culturel -. La commission est venue d’Antonio Salcedo y Aguirre. Qui ? Le premier Marqués de Vadillo, qui a donné son nom à une station de métro de la ligne 5.

Combien de fois sommes-nous passés devant des bâtiments emblématiques, au-delà des monuments typiques de Madrid, sans nous être arrêtés pour réfléchir à l’histoire fascinante qui se cache derrière eux. L’église de la Virgen del Puerto est pour moi l’une d’entre elles. Maintenant, je sais que la promenade que je fais sur les rives du fleuve était la même que celle des lavandières des Manzanares au XVIIIe siècle. Cette petite église a été construite pour elles, afin qu’elles puissent remplir leurs devoirs religieux tout en continuant leur travail de lavage des vêtements. Les lavandières constituaient un secteur très marginal, dépourvu d’une organisation réligieuse.

Les lavandières du Manzanares par Manuel Rodríguez de Guzmán

Les lavandières du Manzanares par Manuel Rodríguez de Guzmán

La dévotion à cette Vierge est devenue très populaire. Un pèlerinage a eu lieu début septembre, où des melons et des pastèques ont été vendus pour se rafraîchir au bord de la rivière. C’est pour cette raison qu’elle a été appelée la procession des melons. Aujourd’hui, les fêtes organisées par la mairie sont toujours célébrées, et je suis sûr que les Madrilènes y ont été présents à un moment donné.

Mais… D’où vient la Virgen del Puerto ou Vierge du Port ?

Rien de moins que le port de Lisbonne. Il y avait là une chapelle qui contenait l’image de la Vierge. Plus tard, cette image a été déplacée à Plasencia pendant l’invasion arabe et la Virgen del Puerto est devenue la patronne de la ville.

Alors, comment s’est-elle retrouvée à Madrid ? La réponse se trouve chez le marquis de Vadillo. Le maire de la ville de l’époque était originaire de Plasencia et un grand dévot de la Vierge, il a donc commandé une réplique. Ainsi est née l’église de la Virgen del Puerto telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Bien que ce ne soit pas tout à fait vrai car celle construite par Pedro de Ribera a été complètement détruite pendant la guerre civile. En 1945, une reconstruction exacte a été effectuée. Bien que ses façades et ses intérieurs ne datent pas du XVIIIe siècle, on y a conservé cette essence baroque.

L'église détruite

L’église détruite

Quand pouvez-vous visiter l’église de la Virgen del Puerto ?

Il est difficile de la trouver ouverte, mais je vous promets qu’elle l’est. Le lieu est sans doute magnifique. Vous serez accueilli par la Vierge du Port sur le retable principal, qui allaite l’enfant. Les messes sont célébrées en semaine à 19 heures (en hiver) et à 20 heures (en été). Le dimanche à 11 heures. Je vous assure qu’il vaut la peine de voir l’intérieur.

Photo de www.descubriendomayrit.com


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