Tout ce que vous devez savoir de la Crédencial du pèlerin

S’il y a une chose à ne  jamais oublier à l’auberge et que vous emporterez avec vous sur le Chemin de Compostelle, restant hélas parfois sur plus d’une couchette, c’est la Crédencial du pèlerin. Ce livret rectangulaire plié en accordéon est presque indispensable sur la route jacobéenne. Pleine de sceaux, elle constitue également l’un des souvenirs préférés des marcheurs solitaires ou des groupes, des cyclistes, des marins et des cavaliers qui font le chemin de Saint-Jacques. Un document aussi important que la Compostela, laquelle donne accès à Saint-Jacques.

Origine de la Crédencial du pèlerin

La crédencial du pèlerin actuelle n’est pas trop ancienne. En fait, elle remonte à 1987, date à laquelle s’est tenu à Jaca un congrès jacobéen, géré par les principales associations du Chemin de Compostelle. Ils ont décidé d’unifier les critères et de créer un document qui représente le voyageur pendant son périple. Le format choisi a été d’une feuille de papier pliée. En carton, elle permet à la fois de mettre des sceaux et d’afficher des informations de base sur la route. Elle a évolué au fil du temps, comme on le verra plus loin.

La couverture de la Crédencial du pèlerin actuelle

La couverture de la Crédencial du pèlerin actuelle. | Oficina del peregrino

Son antécédent direct était les accréditations délivrées par différentes associations, comme celle d’Estella, depuis les années 1950. Ce qui était habituel aussi sur le territoire français. En tout cas, l’augmentation de la popularité du chemin de Compostelle et la pression sur les infrastructures causée par les pèlerins ont forcé la démarche entreprise à la fin des années 80.

Cependant, il existait déjà des documents qui permettaient aux pèlerins de se reconnaître comme tels devant les autorités. Lors des premières années, après le pèlerinage d’Alphonse II, et le reste du Moyen Âge, elles n’étaient pas habituelles, car des ordonnances royales et différentes lois accordaient des droits à ceux qui partaient en pèlerinage.

Ainsi leur parole avait préséance sur les autres en tant qu’elle était assermentée. Hélas, les criminels et quelques marchands profitaient de cette situation pour échapper à la loi. De plus, comme l’aumône était presque immédiate, les personnes sans ressources avaient également recours à la fiction jacobéenne. La protection était assurée par les Templiers et les cavaliers de Saint-Jacques..

Porche de la Gloire, élément clé de la cathédrale médiévale

Porche de la Gloire, élément clé de la cathédrale médiévale. | Wikimedia

Les sauf-conduits peuvent être considérés comme les premiers prédécesseurs de la Crédencial du pèlerin. C’étaient la clé pour permettre le libre passage à travers les royaumes d’une Europe dont les États étaient en guerre constante.

Elles étaient également destinées aux criminels qui devaient se rendre à la cathédrale de Saint-Jacques pour racheter leurs péchés. À partir des XVIIe et XVIIIe siècles, des lettres apparaissent pour certifier les privilèges des pèlerins. Délivrés par les autorités compétentes, généralement l’Église, elles permettaient d’obtenir l’asile et de la nourriture dans les congrégations et les hôpitaux.

Comment obtenir la Crédencial du pèlerin ?

Il est maintenant très facile de se procurer ce document. Si vous êtes en Espagne, il existe des associations d’amis du Chemin dans de nombreuses villes et localités. La Poste et les confréries de l’Apôtre Saint Jacques les émettent aussi. Les diocèses locaux constituent un autre point d’accès à la crédencial du pèlerin. Enfin, les auberges en disposent généralement, bien qu’il soit conseillé de le confirmer à l’avance. Ainsi, vous pouvez acheter la carte le jour même de votre arrivée au point de départ.

Pour l’obtenir à l’étranger, les alternatives sont très similaires. D’une part, il est possible de rechercher une association d’amis du Chemin de Saint-Jacques. Il convient de noter que leur nombre est beaucoup plus limité qu’en Espagne, bien qu’ils soient relativement fréquents dans les pays européens. D’autre part, vous pouvez choisir d’en obtenir un à votre arrivée en Espagne, surtout si vous partez sur l’un des itinéraires les plus fréquentés tels que le Chemin Français, du Nord ou le Portugais.

Modèle précédent de la Crédencial

Modèle précédent de la Crédencial. | Hornet 18 (Flickr)

En tout état de cause, il existe un modèle officiel de la carte, qui doit être acheté. Son prix varie de 50 centimes à deux euros. Il existe également des modèles alternatifs approuvés par la cathédrale de Compostelle. En tout état de cause, vous devez veiller à éviter de tricher et de payer plus que nécessaire. La popularité jacobine a conduit à l’émergence d’autres titres, comme celui de l’université promu par l’Université de Navarre ou un pour les chiens qui font le Chemin.

À quoi sert la Crédencial du pèlerin ?

Le document a une triple fonction : identification, information et enregistrement. Ainsi, en héritage des sauf-conduits médiévaux, il est le “passeport” du pèlerin. Cette fonction permet de collecter facilement les données personnels, afin d’accélérer le travail des auberges. Avec le renforcement des mesures de sécurité, telles que l’obligation pour les auberges d’envoyer leurs dossiers à la Guardia Civil, aujourd’hui la Carte d’identité est également exigée pour montrer l’identité du porteur. Les données sont inscrites sur la première page, où sera également apposé le dernier sceau.

Cependant, la partie informative de la Crédencial du pèlerin est peut-être la plus oubliée. En deuxième page, on trouve les règles de conduite de base, au-delà des règles non écrites. Celles-ci marquent les minimums pour l’obtention de la Compostela. Ainsi, il faut marcher ou chevaucher les 100 derniers km, pédaler les 200 derniers ou naviguer sur 100 miles et pour obtenir la Compostela.

Intérieur de la Crédencial actuelle

Intérieur de la Crédencial actuelle. | Oficina del peregrino

De plus, elle certifie l’accès à “l’hospitalité chrétienne” pour le porteur et rappelle la signification religieuse du Chemin. Elle souligne que les pèlerins à vélo ou avec un soutien extérieur devraient, en principe, chercher des alternatives aux auberges. Elle nous rappelle également la nécessité de collaborer avec les foyers d’accueil.

Des cartes des principaux itinéraires vers Saint-Jacques en Espagne et à l’étranger sont également présentées. Elle contient également la prière et la bénédiction du pèlerin. Ce dernier provient du Codex Calixtinus, le premier guide du Chemin.

Des crédenciales scellées

Des crédenciales scellées. | Shutterstock

Quant à sa fonction d’enregistrement, elle est sans doute la plus colorée. Le carnet a nombreuses pages pour collecter les sceaux. Ceux-ci doivent être doublés par rapport aux 100 derniers km. L’objectif est de montrer que le Chemin a été parcouru depuis l’endroit signalé et de disposer de données fiables. On obtient ainsi la Compostela avec son texte latin. Sur les longs trajets, un seul sceau suffise. Si vous manquez une journée en raison d’un camping en plein air ou d’une nuit dans une maison privée, vous serez sûrement admis. Pour obtenir le certificat de distance, il est conseillé de porter un sceau plus sévère. De plus, c’est un souvenir de première classe.


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