La grotte du vent, une formation volcanique unique

La nature conçoit des grottes spectaculaires à l’intérieur de la terre. Parfois, elle le fait pendant des millions d’années, en usant la roche à la goutte à goutte avec un minimum de débit d’eau. Mais à d’autres moments, il n’a pas autant de temps, et elle laisse un torrent de lave brûlante sous pression faire le travail en un instant.

La grotte du vent, dans la ville d’Icod de los Vinos, est située à 57 kilomètres de la ville de Santa Cruz de Tenerife. Un tube volcanique de 18 kilomètres de long qui est le cinquième plus grand au monde et qui possède une biodiversité unique qui a servi à être déclarée Réserve naturelle spéciale. La grotte du vent prend ce nom en raison des courants d’air qui se forment à l’intérieur de celle-ci, ce qui donne également le nom au quartier d’Icod de los Vinos où elle se trouve.

Histoire de la grotte du vent

La grotte du vent a une histoire ancienne liée aux premiers habitants de l’île de Tenerife. Les Guanches l’utilisaient comme lieu de sépulture il y a 2 000 000 ans. Les premières références écrites qui existent sur la grotte datent de 1776, année où les frères Bethencourt de Castro et Afonso Molina la citent dans leur description de la grotte de San Marcos.

La première exploration et topographie de la grotte a été réalisée par la section spéléologique de La Guancha du groupe de la Montagne de Tenerife en 1969. En 1974, les spéléologues du Shepton Mallet Caving Club ont découvert une cavité de quatre kilomètres de long qui relie le troisième étage à l’étage inférieur et qui est aujourd’hui connue sous le nom de “puits anglais” en l’honneur des explorateurs. En 1989, le groupe spéléologique Benisahare de Tenerife a poursuivi ses explorations et a découvert la connexion entre la grotte du vent et la grotte du Sobrado, étendant la longueur connue de la cavité à 14 kilomètres.

Photo : cuevadelviento.net

Le Musée des Sciences Naturelles, un centre intégré dans l’Organisation Autonome des Musées et Centres du gouvernement de Tenerife, a commencé en 1994 les travaux d’aménagement de la grotte afin qu’elle puisse être visitée par le public. Dans le processus de nettoyage d’une des entrées, ils ont découvert un gouffre de 17 mètres de profondeur, avec une cascade de lave, qui se connecte à un autre étage du tube volcanique, long de 2,35 kilomètres. Cette découverte ferait connaître les 18 kilomètres de la cavité volcanique explorée jusqu’à présent, ce qui en ferait la plus grande d’Europe. De même, la grotte des Verdes, située dans la municipalité de Haría à Lanzarote, est un autre grand exemple de la richesse volcano-géologique, et fait donc des îles l’un des centres d’étude les plus importants pour les vulcano-spéléologues.

Géologie et biologie de la grotte du vent

La grotte du vent est une cavité volcanique qui a été formée par des laves basaltiques provenant de la première phase éruptive du volcan Pico Viejo situé sur le Teide, il y a 27 000 ans. La grotte du vent est unique dans sa géomorphologie, car il s’agit d’un réseau de tunnels avec diverses branches sur trois niveaux superposés, un phénomène qui ne se reproduit nulle part ailleurs dans le monde. Certaines des ramifications de la grotte sont encore inexplorées, il n’est donc pas exclu que de nouvelles découvertes topographiques soient faites dans les années à venir. Les cavités formées par la coulée volcanique présentent un paysage spectaculaire de stalactites de lave, de cascades de lave, de terrasses latérales et de lacs de lave, ainsi que d’autres concrétions exogènes de composition différente (carbonate de calcium et autres sels).

Photo : cuevadelviento.net

Outre sa formation géologique spectaculaire, la grotte du vent est connue pour sa faune souterraine unique, qui continue aujourd’hui encore à représenter un domaine de recherche infatigable pour les experts. À ce jour, 190 espèces ont été découvertes, toutes adaptées pour vivre dans l’obscurité la plus absolue, la plupart étant des animaux invertébrés. Parmi les nouvelles découvertes biologiques figurent 15 espèces qui étaient inconnues, comme la blatte sans yeux Loboptera subterranea ou les carabes Wolltinerfia martini et Wolltinerfia tenerifae. De plus, la grotte possède une collection de fossiles de vertébrés éteints qui sont uniques à l’île de Tenerife, comme le rat géant et le lézard.

Visitez la grotte du vent

Photo : cuevadelviento.net

La grotte du vent possède une section adaptée au public, longue de 300 mètres, où le visiteur peut apprendre des experts les aspects les plus importants de la formation volcanique, ainsi que la faune de la grotte. Le voyage dure environ deux heures et il est obligatoire de porter des chaussures et des vêtements appropriés pour le trajet.

Le parcours commence au Centre des visiteurs, un bâtiment de l’hôtel de ville d’Icod de los Vinos, où se trouvent des panneaux d’introduction qui serviront de référence pour la visite guidée suivante. Après les premières explications, les visiteurs parcourent un kilomètre en voiture pour continuer à pied le long d’une ancienne route royale qui mène à l’entrée de la grotte. Au cours de la promenade, le visiteur pourra observer les premiers échantillons de coulées de lave solidifiée, qui émergent parmi les pins qui entourent le chemin.

Photo : cuevadelviento.net

Pour protéger les espèces qui se sont adaptées à l’obscurité, la grotte ne dispose pas d’éclairage artificiel, la visite doit donc se faire avec des casques équipés d’une lampe de poche. À l’intérieur de la grotte, le visiteur pourra observer les formations générées par la lave au fur et à mesure de son avancée et apprécier les changements de texture et de couleur des différentes formations. Les explications des guides sont renforcées par des panneaux informatifs qui détaillent les subtilités des tunnels, ainsi que la biodiversité qui les habite.

Icod de los Vinos

L'arbre connu sous le nom de Dragonnier des Canaries, symbole d'Icod de los Vinos

L’arbre connu sous le nom de Dragonnier des Canaries, symbole d’Icod de los Vinos | Shutterstock

La ville d’Icod de los Vinos abrite le Dragonnier des Canaries, un arbre de 800 ans qui est considéré comme l’une des icônes les plus importantes de l’île de Tenerife. Cette petite ville aux rues et ruelles pavées, scandée par les maisons blanches typiques de la région, a de nombreux endroits à visiter. Parmi eux, la Chapelle des Douleurs, l’église San Agustín ou l’ancien couvent de San Francisco. En outre, Icod de los Vinos possède une belle plage de sable volcanique noir, la plage de San Marcos, qui, ayant la forme d’un coquillage, la protège des vagues de l’océan Atlantique, ce qui en fait l’une des plages les plus tranquilles de la côte nord de l’île.

Église San Agustín à Icod de los Vinos

Église San Agustín à Icod de los Vinos | Shutterstock

Icod de los Vinos et ses environs sont également connus pour leurs terres fertiles propices à la vigne, qui ont donné naissance à plusieurs caves à appellation d’origine, comme Valle de la Orotava, Tacoronte-Acentejo et Ycoden-Daute-Isora. Vous pourrez également goûter à une grande variété de sa propre gastronomie, parmi laquelle se distinguent les produits de la mer tels que le chicharro, le maquereau ou le thon, mais aussi les fameuses pommes de terre ridées à la sauce mojo picón.

Le Teide

Le Teide

Icod de los Vinos offre de multiples possibilités de tourisme actif car il est situé entre les parcs naturels Rural de Teno et le parc national du Teide. À l’est, à sept kilomètres seulement de la ville, se trouve le village de Garachico, qui possède un intéressant patrimoine historique et artistique.


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