Théâtre romain de Medellín, à l’ombre d’un château et au pied d’une église

Le théâtre romain de Medellín est l’un de ces vestiges du passé qui résistent stoïquement à l’épreuve du temps. Il est situé dans la province de Badajoz et est très peu connu, car le théâtre romain le plus célèbre d’Estrémadure est voire d’Espagne, est celui de Mérida. Toutefois, ce monument a également un héritage historique important et mérite d’être visité. Situé dans la ville de Medellín, berceau du conquéreur Hernán Cortés, il se trouve actuellement entre une église et un château médiéval. C’est pourquoi la variété architecturale du complexe créé par hasard est frappante. Pour retrouver les origines du théâtre, il faut remonter à l’Empire romain. Des études architecturales indiquent qu’il aurait pu avoir une capacité de 1 700 spectateurs, ce qui donne une idée de la valeur de cette structure.

L’origine romaine de Medellín

Théâtre romain de Medellín et église Santiago

Théâtre romain de Medellín et église Santiago | Shutterstock

Medellín possède un important patrimoine monumental qui est le résultat de l’ancienne Metellinum romaine, une ville fondée en 74 après J.-C. par le consul Quintus Caecilius Metellus Pius. Ainsi, le premier nom de cette ville est en l’honneur de son fondateur, étant appelé Metellinum. De cette époque, on peut voir aujourd’hui différents vestiges qui montrent la perfection des structures romaines. Par exemple, les vestiges d’un pont, de villas et du théâtre, situés au pied du château qui se trouve ici. La romanisation de ce territoire est liée aux villas romaines autour du fleuve Guadiana, qui ont pris Medellín comme centre névralgique.

Pont romain reconstruit en 1630, puisque l'original se trouve sous les eaux du Guadiana. En arrière-plan, le château de Medellín en haut de la colline

Pont romain reconstruit en 1630, puisque l’original se trouve sous les eaux du Guadiana. En arrière-plan, le château de Medellín en haut de la colline | Shutterstock

Ainsi, le théâtre romain de Medellín a été utilisé comme point de repère pour déterminer où la ville Metellinum romaine siégeait, aujourd’hui pratiquement disparu. Cependant, au cours de l’histoire, le passé romain de cette ville a été progressivement découvert. À l’époque moderne, des sources historiques ont affirmé que les structures entre le château et l’église de Santiago faisaient partie d’un cirque romain.

Statue romaine dans le théâtre de Medellín

Statue romaine dans le théâtre de Medellín | Shutterstock

Cependant, au début du XXe siècle, l’étude de ces vestiges romains et des murs anciens a mis en lumière la vérité qu’il s’agissait en fait d’un théâtre romain. La première fouille archéologique sur les vestiges du monument a eu lieu entre 1969 et 1970, au cours de laquelle une partie du sol du monument a été déterrée. Ce n’est qu’en 2007 que les fouilles du Théâtre romain de Medellín ont repris, permettant de documenter l’ensemble de sa structure. Grâce aux travaux de restauration, il est ouvert au public depuis juillet 2013.

Situé entre un château et une église

Théâtre romain de Medellín avec le château au sommet

Théâtre romain de Medellín avec le château au sommet. | Shutterstock

Le théâtre est le bâtiment le plus important qui a été préservé de l’ancienne Metellinum romaine. Il est situé au centre du versant sud de la colline du château de Medellín, profitant de l’irrégularité du terrain pour établir sa structure, de sorte qu’il s’adapte parfaitement à sa topographie. L’une des raisons de l’établissement d’un espace scénique dans cette région est le fait qu’elle a une vision large des environs, ce qui accentue encore sa grandeur. Sa monumentalité et son emplacement sont surprenants, non seulement parce qu’il est situé à flanc de colline, mais aussi parce qu’il se trouve entre une forteresse et une église.

Église de Santiago au pied du Théâtre romain

Église de Santiago au pied du Théâtre romain. | Shutterstock

Cet emplacement au pied d’un château médiéval et derrière une église du XIIIe siècle forme un tableau dans lequel se détachent les différentes formes caractéristiques des différentes périodes et styles. L’emplacement de ces trois structures a été totalement arbitraire, résultat du passage du temps et de l’utilisation des lieux.

Au-dessus du théâtre se trouve le château de Medellín, une forteresse médiévale qui a été déclarée Monument Historique-Artistique. Il est situé au sommet d’une colline, juste sur la rive gauche du Guadiana. Certains écrits d’historiens musulmans faisaient déjà référence au château aux Xe et XIIe siècles. Du corps principal de cette forteresse spectaculaire, il faut souligner les deux hautes tours qui la dominent. Elles communiquent entre elles et entre les étages de chaque tour de guet au moyen d’escaliers et de conduits, ce qui facilite les capacités défensives du château.

Château de Medellín et l’église Santiago

Château de Medellín et l’église Santiago. | Shutterstock

D’autre part, au pied du théâtre se trouve l’église Santiago, qui a été construite sur les ruines d’un temple romain à la fin du XIIIe siècle, bien que des réformes ultérieures aient été faites aux XVe et XVIIe siècles. Sa structure est liée à un bâtiment proto-gothique qui prend comme modèle les structures construites à Mérida et à Plasencia. Le temple a atteint une grande renommée en devenant une église archipresbytérale. Aujourd’hui, c’est le Centre d’interprétation du Théâtre romain de Medellín.

Tout ce qu’il faut voir au Théâtre romain de Medellín

Gradins du théâtre romain à Medellín

Gradins du théâtre romain à Medellín. | Shutterstock

Grâce à tous les travaux archéologiques qui ont été réalisés sur le site depuis 2007, divers éléments de la scène et des gradins du Théâtre romain de Medellín ont été découverts en bon état. La décoration picturale en marbre de certaines zones a également été récupérée, ainsi que des morceaux de la colonne située sur le devant de la scène. Parmi les gradins d’origine, 800 pierres de taille ont été conservées.

Statue romaine au théâtre de Medellín

Statue romaine au théâtre de Medellín. | Shutterstock

Si l’état des gradins est incroyablement bien préservé, il n’en va pas de même pour le mur de l’enceinte extérieure, puisqu’une grande partie de sa section a disparu. Il y a également des fissures à l’endroit où se trouvaient les portes d’accès au théâtre. De plus, la forte pente du versant sur lequel il est situé a provoqué l’érosion des murs par l’eau de pluie.

Statue romaine au théâtre. On peut y voir le château

Statue romaine au théâtre. On peut y voir le château. | Shutterstock

L’une des choses les plus frappantes est que, dans la plupart des colonnes, le stuc qui les recouvre a été récupéré comme détail décoratif. Cela peut sembler vain, mais c’est une découverte très incroyable, car le stuc est un matériau très fragile et les pièces sont enterrées depuis 16 siècles. Ainsi, on peut voir aujourd’hui la décoration des chapiteaux et des fûts ioniques en granit. Deux statues féminines et un sphinx, tous deux en marbre, ont également été découverts. Dans le théâtre, on a également trouvé les restes d’une route pavée et de l’égout qui se trouve en dessous.

Le théâtre romain de Medellín aujourd’hui

L’importance de ce théâtre est telle qu’il siège, ainsi que d’autres théâtres, le Festival international de théâtre classique de Mérida depuis sept ans. Quelques jours par an, le Théâtre romain de Medellín retrouve sa fonction initiale de scène de théâtre et expose des pièces gréco-latines que le public peut assister et apprécier.


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