Des drapeaux italiens au lieu des espagnols : l’étrange Columbus Day aux États-Unis

Chaque année, le deuxième lundi d’octobre, les rues de New York sont remplies de drapeaux italiens. Une énorme parade remplit la célèbre Cinquième Avenue. Des chars conduits par des descendants d’immigrants de ce pays européen se frayent un chemin, à petits pas, dans la Grosse Pomme. En tant que jour férié, de nombreux endroits ferment et les travailleurs profitent d’un jour de congé. Que célèbrent tous ces gens ? Ce n’est rien d’autre que la singulière commémoration américaine de l’arrivée de Christophe Colomb en Amérique, le Columbus Day. Pourquoi brandit-on le drapeau italien et non l’espagnol ?

L'Empire State Building illuminé aux couleurs du drapeau italien

L’Empire State Building illuminé aux couleurs du drapeau italien. | Wikimedia

Columbus Day, un hommage aux immigrants italiens

Le Columbus Day est un jour férié américain qui est devenu officiel en 1934, bien qu’il ait été célébré bien plus tôt dans certains États et villes du pays. Elle commémore l’arrivée de Christophe Colomb en Amérique. En d’autres termes, il coïncide en termes de dates et d’événements avec le Columbus Day, mais il est très différent de ce dernier.

Ainsi, alors qu’en Espagne, cette fête est une source de fierté nationale, qui a récemment fait l’objet de controverses, aux États-Unis, c’est un jour de fierté pour la communauté italo-américaine. Ces derniers revendiquent la figure de Christophe Colomb comme la leur afin de légitimer leur présence dans le pays. Comme une sorte d’hommage à leurs ancêtres. Il faut comprendre que pour eux, comme le notait le président de l’Ordre des fils et filles italiens d’Amérique dans un article du New York Times en 2018, “il sert de facteur d’unification”.

Défilé sur la Cinquième Avenue de New York le jour de Christophe Colomb

Défilé sur la Cinquième Avenue de New York le jour de Christophe Colomb. | Shutterstock

C’est pourquoi chaque deuxième lundi d’octobre, les États-Unis célèbrent un jour férié, avec des événements différents selon les villes. L’un des évènements forts se déroule dans la Little Italy de New York. La ville qui ne dort jamais organise un défilé de chars qui passe par la Cinquième Avenue jusqu’à la rotonde de Columbus Circle, présidée par une statue du navigateur offerte à la ville par les Italiens en 1892. Des dizaines de milliers de personnes se rassemblent pour cette festivité.

Lors du Columbus Day, il est également de tradition d’illuminer l’Empire State Building aux couleurs du drapeau italien. Tout cela est fait au nom de la supposée origine génoise de Colomb, une théorie qui n’a pas encore été prouvée, bien qu’elle soit la plus répandue. De toute façon, même si cette hypothèse était vraie, avec cette revendication, la communauté italo-américaine ne prend en compte que le lieu de naissance de Colomb. En d’autres termes, ils laissent de côté le fait que ce sont les Rois Catholiques qui ont financé son expédition et que la découverte a été faite au nom du Royaume de Castille.

Statue de Colomb à Columbus Circle, Manhattan

Statue de Colomb à Columbus Circle, Manhattan | Shutterstock

La controverse

Cependant, au fil du temps, des positions opposées à la célébration de ce jour sont apparues. Comme on le sait, l’arrivée de Christophe Colomb en Amérique a entraîné la découverte d’un nouveau monde pour l’Europe. Toutefois, il ne faut pas oublier que pour de nombreuses communautés indigènes qui y vivaient, il ne s’agissait pas seulement d’une découverte, mais aussi de leur assujettissement et de leur extermination. Ainsi, des peuples autochtones tels que les Sioux, les Squamish et les Ojibwés ont été massacrés après cet événement. C’est pourquoi de plus en plus de villes américaines décident de remplacer ce jour par le Indigenous Peoples’ Day, afin de commémorer ceux qui ont souffert de l’occupation.

La première métropole à renoncer au Columbus Day a été Berkeley, une ville californienne. D’autres villes comme Dallas, Seattle, Washington DC et Los Angeles ont suivi ses pas. Au total, environ 56 villes ont abandonné le jour férié et lui ont donné une autre orientation. En mai 2021, une controverse a également éclaté à New York, car les écoles publiques ont décidé de supprimer cette date des calendriers scolaires.

Une femme lors de la célébration de la Journée des peuples indigènes à Los Angeles

Une femme lors de la célébration de la Journée des peuples indigènes à Los Angeles. | Shutterstock

L’origine mystérieuse de Christophe Colomb

La célébration du Columbus Day est basée sur la théorie selon laquelle Colomb était d’origine génoise, et donc italienne. C’est la conjecture la plus largement acceptée à l’heure actuelle, mais elle n’est pas prouvée et il en existe de nombreuses autres. On dit que le découvreur de l’Amérique aurait pu être galicien, catalan, valencien, castillan, portugais… Christophe Colomb a laissé beaucoup de doutes sur son origine et encore plus sur celle de sa famille. Plusieurs pistes restent ouvertes. En attendant, de nombreuses villes américaines, de moins en moins nombreuses, continuent de célébrer le Columbus Day. Des drapeaux italiens flottent dans la Grosse Pomme.


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