Pourquoi le 12 octobre est-il célébré comme le Jour de l’Hispanité ?

La fête nationale espagnole a lieu le 12 octobre, une journée riche en événements où les institutions de l’État sont très présentes. Le plus célèbre d’entre eux est le défilé militaire, présidé par le roi, dans la capitale. Selon la loi qui inclut cette fête, communément appelée Día de la Hispanidad ou Jour de l’Hispanité, son but est de “rappeler les différents moments de l’histoire collective qui font partie du patrimoine historique, culturel et social commun”.

Le même jour, d’autres célébrations très typiques ont lieu en Espagne, comme les Fêtes du Pilar à Saragosse ou la Reine de l’Hispanité à Guadalupe, en Estrémadure. Mais le 12 octobre ne ferme pas les frontières et va au-delà de l’Atlantique, où plusieurs endroits en Amérique du Sud célèbrent également le Jour de l’Hispanité. Une coïncidence qui amène à s’interroger sur l’origine d’une telle commémoration.

Les origines de la fête nationale : la rencontre entre deux mondes

Il est difficile d’échapper au fait que la Journée de l’Hispanité commémore l’arrivée de Christophe Colomb sur le continent américain le 12 octobre 1492. C’est une date qui a marqué un avant et un après dans l’histoire de l’Espagne et de la planète. Ce n’est pas en vain qu’elle a mis en contact deux mondes totalement différents : L’Europe et l’Amérique.

La rencontre entre deux mondes

La rencontre entre deux mondes. | Shutterstock

Cet épisode historique est communément appelé la Découverte de l’Amérique. Toutefois, le terme “découverte” a suscité la controverse au cours des dernières décennies. C’est un concept qui tend à supprimer l’existence d’un territoire et d’une civilisation avant l’arrivée des conquérants européens. Tout au long du XXe siècle, la date du 12 octobre s’est institutionnalisée comme une tentative de revendication associée aux valeurs nationalistes ainsi qu’à la fierté, vues de l’Eurocentrisme, qui étaient les racines européennes de la civilisation.

Loin de ces connotations négatives, cette date fait actuellement l’objet d’une attention particulière en tant que rencontre entre deux mondes à travers une fête qui s’est développée au fil du temps. Le 12 octobre a une grande importance dans le monde hispanique et sa transcendance va au-delà de la péninsule ibérique. Depuis le siècle dernier, de nombreux pays d’Amérique latine se sont également joints à cette célébration. Bien que chacun l’appelle différemment : Journée de la découverte des deux mondes (Chili), Journée de la diversité culturelle américaine (Argentine), Journée de la résistance indigène (Nicaragua et Venezuela). L’ONU s’est également associée à cette célébration en l’appelant “Journée de la langue espagnole”.

Contexte de la fête nationale en Espagne

C’est au cours du quatrième centenaire de la “découverte”, en 1892 et sous la régence de la reine Maria Cristina, qu’un décret royal a proposé de faire coïncider cet événement avec la célébration de la fête nationale. Depuis lors, chaque 12 octobre, des dialogues commémoratifs ont été établis entre les peuples hispaniques. Ceux-ci avaient des thèmes politiques, religieux, historiques et artistiques.

Christophe Colomb a pris possession de Guanahani au nom des Rois Catholiques le 12 octobre 1492

Christophe Colomb a pris possession de Guanahani au nom des Rois Catholiques le 12 octobre 1492. | Wikimedia

La première fois que le 12 octobre a été proposé comme Jour de l’Hispanité, c’était en 1935, pendant le gouvernement de la Deuxième République. Bien que ce ne soit qu’en 1958 que ce jour a été officiellement institué comme jour férié. Sous la dictature de Franco, elle s’appelait à l’origine “Día de la Raza” (jour de la race), avec une symbolique très proche des idées du régime et une célébration similaire à celle de la fête nationale du travail le 18 juillet. Curieusement, ce nom est antérieur à la dictature et était jusqu’à récemment le nom le plus courant en Amérique du Sud pour l’occasion.

Avec l’avènement de la démocratie en Espagne, le débat s’est ouvert sur la question de savoir s’il était opportun de modifier la fête nationale espagnole pour la fixer au 6 décembre, date à laquelle la récente Constitution de 1978 a été approuvée. Cependant, la loi de 1987 a définitivement établi le 12 octobre comme jour férié associé à la découverte.

Plusieurs noms pour une même fête

Depuis la consolidation de la célébration du 12 octobre 1892 comme fête nationale, plusieurs confessions se sont succédées tout au long du XXe siècle, en tenant compte du contexte de domination politique. Sous la Restauration espagnole (1875-1902), la notion d’Hispanité a acquis son caractère formel et concret. Cela a mis en évidence la valeur de l’universalité qui a permis l’unité de l’Espagne et de l’Amérique basée sur la langue, la religion et la culture héritées de l’empire.

Curiosités du Jour de l'hispanité

Curiosités du Jour de l’hispanité

En tout cas, en Espagne, la désignation “Jour de la race” a été choisie à l’origine. Une proposition qui a été faite par le président de l’Union ibéro-américaine et ancien ministre espagnol Faustino Rodríguez-San Pedro en 1913. En ce sens, le concept de race a pesé dans la formation d’une modalité de “l’être hispanique”, en considérant les composantes culturelles et symboliques des groupes ethniques.

Le terme Hispanité a été récupéré dans les années 20 et 30 grâce au prêtre Zacarías de Vizcarra. La contribution de l’intellectuel et ambassadeur d’Espagne en Argentine, Ramiro de Maetzu, a également été déterminante. Déjà en 1935, le jour de l’Hispanité a été célébré pour la première fois et il a donc été maintenu sous ce nom pendant la dictature. Cependant, le décret signé par le roi Alphonse XIII en 1918 est resté en vigueur pendant plus de quarante ans. Il. a donné le nom de “Fête de la race”. Finalement, en 1958, cette confusion a été corrigée en changeant le nom de la fête en Jour de l’Hispanité.

Monument à l'Hispanité devant le Musée de l'Amérique à Ciudad Universitaria. Œuvre d'Agustín de la Herrán

Monument à l’Hispanité devant le Musée de l’Amérique à Ciudad Universitaria. Œuvre d’Agustín de la Herrán. | Wikimedia

Bien que la célébration du 12 octobre soit désormais communément reconnue comme le Jour de l’Hispanité, la loi de 1987 l’a définitivement abolie et l’a remplacée par la fête nationale espagnole. Selon la loi, la date choisie “symbolise l’événement historique au cours duquel l’Espagne, sur le point d’achever un processus de construction de l’État basé sur notre pluralité culturelle et politique, et l’intégration des royaumes d’Espagne dans la même monarchie, commence une période de projection linguistique et culturelle au-delà des frontières européennes“.

Le défilé militaire et l’acte d’hommage au drapeau national

Défilé militaire le jour de la fête nationale

Défilé militaire le jour de la fête nationale. | Wikimedia

Bien que ce soit un jour férié dans tout le pays, l’événement le plus important a lieu à Madrid. Traditionnellement, il y a un défilé militaire et un acte d’hommage au drapeau national. Le roi, la famille royale et les plus importants représentants de tous les pouvoirs de l’État et des Communautés autonomes y assistent.

Curieusement, la fête nationale n’a rien à voir avec la journée des forces armées, qui est célébrée le 24 mai. La raison du défilé militaire qui a lieu tous les 12 octobre est expliquée dans l’arrêté royal de 1987. Il précise qu’elle est réalisée “afin de valoriser la commémoration de la fête nationale” et “de rechercher en elle la pleine intégration de tous les éléments historiques et culturels qui composent la nation espagnole”. Ainsi, le défilé militaire a été déplacé au jour de la fête nationale, car “il met en évidence l’identification des forces armées avec la société qu’elles servent”.

Journée de la Vierge du Pilar, patronne d’Aragon et de la Garde civile

L'Offrande de fleurs a lieu le 12 octobre

L’Offrande de fleurs a lieu le 12 octobre. | Shutterstock

Le 12 octobre est également le jour de la Vierge du Pilar, patronne de Saragosse et de la communauté d’Aragon. La ville célèbre le même jour la fête de sa sainte patronne avec toutes sortes d’activités religieuses, récréatives et culturelles. Il y a une messe dans la Basilique du Pilar, une offrande de fleurs à la Vierge, une proclamation depuis le balcon de la mairie, une foire et des spectacles. Elle est également la patronne de la Garde Civile et d’autres organismes.

Mais le festival du Pilar n’a rien à voir avec la découverte de l’Amérique. C’est une simple coïncidence que Christophe Colomb ait posé le pied sur terre le même jour que la célébration de la sainte patronne. Depuis lors, les deux festivités coïncident le 12 octobre.

Santa María de Guadalupe d’Estrémadure, la reine du monde hispanique

Monastère royal de Nuestra Señora de Guadalupe

Monastère royal de Nuestra Señora de Guadalupe. | Shutterstock

Bien que la Vierge du Pilar ne soit pas directement liée à la fête nationale, elle est liée à Santa María de Guadalupe d’Estrémadure. Elle détient le titre de reine du monde hispanique depuis le 12 octobre 1928, date à laquelle elle a été couronnée par le roi Alphonse XIII. Depuis lors, à Guadalupe, on célèbre chaque année le Jour de l’Hispanité.


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