Que voir à La Caridad, l’une des plus belles plages du Chemin du Nord

La Caridad est un village sur la côte ouest des Asturies, capitale du conseil d’El Franco. Il est traversé par le Chemin du Nord, étant à 219 kilomètres de Saint-Jacques de Compostelle. On dit que le nom du village vient de la charité dont les villageois font preuve à l’égard des pèlerins. La Caridad, comme beaucoup d’autres villages des Asturies, jouit d’une combinaison enviable de mer et de montagne.

Le village de La Caridad

La Caridad et le port de Viavélez sont un exemple du mélange entre mer et montagne dans les localités de la même région. Ces deux endroits, le village et le port, ne sont distantes que de deux kilomètres, bien qu’il y ait de nombreux bâtiments entre elles. Ces deux localités sont jumelées et se partagent l’ancienne église paroissiale San Miguel de Mohices, qui date du XVIIIe siècle et possède encore un retable baroque.

Église San Miguel de Mohices, à La Caridad

Église San Miguel de Mohices, à La Caridad | Fuente Carmenmoran

Le bâtiment de la mairie, l’église San Miguel et le parc María Cristina constituent le centre ville de La Caridad, qui s’élève autour de l’ancienne route et du chemin de Compostelle. L’architecture de la ville comprend un bon nombre de bâtiments anciens. L’hôtel de ville de La Caridad conserve sur sa façade un blason qui rappelle la légende de l’indépendance administrative de la ville de Castropol au XVIe siècle. L’auberge de pèlerins de La Caridad en fait un centre important des dernières étapes asturiennes du Chemin du Nord.

Crèche populaire asturienne de La Caridad

Crèche populaire asturienne de La Caridad | Photo : elfranco.es

Parmi les autres attractions, La Caridad possède une crèche populaire asturienne et un petit musée ethnographique, où l’on peut voir des représentations de métiers populaires et des œuvres typiques de la région, dont certaines ont déjà disparu. Cette crèche et ce musée sont ouverts en décembre et janvier, mais vous pouvez toujours réserver une visite en contactant le conseil municipal à l’avance. Vous pouvez également visiter le musée de La Forja qui, installé dans la maison familiale de l’artiste Ángel Fernández López, contient une grande partie de sa collection. Toutes les pièces de la collection ont été créées à la main dans la propre forge de l’artiste, donnant forme à de délicates pièces de fer et de verre.

Port Viavélez

Vues du port de Viavélez

Vues du port de Viavélez | Shutterstock

Le petit port de Viavélez est niché dans les méandres alambiqués et ravinés de l’embouchure du fleuve Salgueiro. Au milieu du XIXe siècle, Viavélez était un centre important pour la voile et la pêche à la baleine, mais aujourd’hui son principal charme réside dans la tranquillité de ses rues, ses fruits de mer frais et ses magnifiques paysages côtiers. Viavélez conserve l’architecture typique de la culture de l’ouest des Asturies. Parmi ses bâtiments se trouve le lieu de naissance du prolifique romancier Corín Tellado, qui, en donnant la célébrité à son village, donne également son nom à l’une des principales rues de la ville.

Plage de Pormenande

Plage de Pormenande | Shutterstock

Viavélez dispose de deux belvédères orientés de chaque côté de l’embouchure de son port. À l’extrémité ouest se trouve le mirador de El Porto ou Viavélez et à l’extrémité est, le mirador de La Atalaya. De ces deux endroits, il est possible d’admirer les falaises abruptes et l’entrée abrupte du port de Viavélez, indiquée par deux petits phares. En outre, à deux kilomètres à peine se trouve la petite plage de Pormenanden. C’est l’une des plages les plus tranquilles de la côte cantabrique, car la forme en coquille de son anse la protège des vagues intenses. Avec son sable noir et ses galets, c’est une plage très fréquentée pendant les mois d’été, très adaptée à la pêche sous-marine et qui convient à toute la famille.

Comarque d’El Franco

Côte de la comarque d’El Franco

Côte de la comarque d’El Franco | turismoasturias.es

El Franco est une comarque tranquille et à faible densité de population, située sur la côte nord-ouest de la Principauté des Asturies. Elle est située à 130 kilomètres d’Oviedo et ses habitants sont traditionnellement impliqués dans l’industrie du bois et l’élevage. Aujourd’hui, El Franco possède différentes monuments, tant religieux que civils, qui peuvent être facilement visités en raison de leur proximité. Parmi eux, nous pouvons souligner le Palais Fonfría, un bâtiment du XVIe siècle de style pazo galicien. L’église Santa María de Miudes qui est documentée au début du 11ème siècle, mais il est possible que ses fondations proviennent d’un monastère bénédictin du 5ème ou 6ème siècle. Et le sanctuaire de La Braña, qui abrite une représentation de la Vierge de Candelaria d’une grande valeur artistique.

Cap Blanco

L’histoire de la comarque d’El Franco remonte à la période celtique et romaine, dont il reste un riche échantillon de villages anciens et de sites archéologiques. Six sites sont localisés et catalogués dans l’ensemble de la comarque. Trois castros maritimes qui sont “El Castellón”, à Miudes, “El Castellón” à La Caridad et “Cabo Blanco” à Valdepares. Et trois castros intérieurs, “La Corona” à San Juan de Prendonés, “El Castrón” et “La Corona del castro” à Arancedo.

Castro ou village préromain de Cabo Blanco

Castro ou village préromain de Cabo Blanco | Shutterstock

Parmi eux, il convient de mentionner le castro de Cabo Blanco, qui, de par sa taille (2,7 hectares), est le plus grand de la comarque et l’un des plus importants de toute la région des Asturies. La première colonie d’origine celtique remonte à l’âge du fer (IVe-Ier siècle avant J.-C.) et était située sur l’étroit qui forme le cap. Plus tard, avec la conquête romaine, la ville s’est développée à l’intérieur de la région, formant ainsi une vaste enceinte défendue par plusieurs parapets, qui aujourd’hui encore dans certaines de ses sections dépassent quatre mètres de hauteur et comportent jusqu’à cinq fossés creusés dans l’ardoise.

Plage de Porcía

Côte de la plage de Porcía, entre El Franco et Tapia de Casariego

Côte de la plage de Porcía, entre El Franco et Tapia de Casariego | Shutterstock

Porcía est une plage tranquille aux eaux calmes, avec des galets et du sable doré, située à la frontière entre les comarques d’El Franco et de Tapia de Casariego. Elle est facilement accessible et dispose de bons services, étant très fréquenté pendant les mois d’été. La plage de Porcía mesure environ 240 mètres de long et 69 mètres de large et compte plusieurs îles typiques de la côte cantabrique, dont Isla Grande, Isla Pequeña et Gavioteiro.

Cascade de Penadecabras

À l’intérieur de la comarque d’El Franco, sur un parcours sauvage et peu balisé, on peut visiter les cascades de la rivière Mazo en passant par le village de Penadecabras. De grandes chutes d’eau entourées d’une riche flore et faune indigènes, dont la plus célèbre est la cascade de Penadecabras. La petite ville de Penadecabras est située à 15 kilomètres de La Caridad, et sur la même route se trouve la ville d’Arancedo avec ses castros celtiques.

Les grottes d’Andía

Visite des Covas d'Andía

Visite des Covas d’Andía | Fuente Gandalín de Revellón

Les grottes d’Andía sont situées à huit kilomètres de La Caridad, dans le village d’Andía, dans la comarque d’Arancedo. Situées dans une vallée abritée où coule le fleuve Mazo, les grottes sont formées par l’érosion de l’eau sur la roche calcaire et les marbres du Cambrien inférieur. Mais, en outre, pendant l’occupation romaine, ce lieu était une exploitation minière, ce qui a fait que certaines de ses galeries et grottes souterraines ont été réalisées de manière artificielle dans l’empressement d’extraire l’or de ses veines.

*Photo principale : Côte ouest des Asturies, près de Viavélez | turismoasturias.es

L’abondante forêt de chênes, de lauriers et d’arbousiers et la végétation dense la rendent à peine visible de l’extérieur. Les grottes d’Andía ont été déclarées Monument naturel en 2002 et il n’est possible de les visiter qu’en suivant un itinéraire guidé qui doit être préalablement organisé.

Infos pratiques

Coordenadas

43°33′04″N 6°49′43″O

Distancias

A 119 km d’Oviedo et à 561 km de Madrid

Stationnement

Des parkings privés au centre-ville.

Altitude

63 m.

Population

1.796 habitants (2007).

Les fêtes du village ont lieu le 29 septembre, le jour de San Miguel.


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