Les Jameos del Agua, un câlin entre un homme et un volcan

Il y a des milliers d’années, l’enfer planait sur la partie nord de l’île de Lanzarote. Le volcan Corona est entré en éruption et la lave a emporté toute trace de vie. Cette mer de feu s’est pétrifiée, donnant naissance à ce que l’on appelle aujourd’hui Malpaís de la Corona, un paysage impossible que certains comparent à la désolation du Mordor. De même, la lave du volcan a façonné deux monuments naturels de grande importance sur l’île : la grotte Los Verdes et les Jameos del Agua.

Jameo Grande à Jameos del Agua

Jameo Grande à Jameos del Agua | Shutterstock

Un tunnel de lave qui plonge dans la mer

Les jameos sont, grosso modo, les trous résultant de l’effondrement du toit d’un tunnel de lave. Ainsi, pour comprendre comment ils se forment, on doit tou d’abord comprendre ce qu’est un tunnel de lave.

Un tunnel de lave est une formation naturelle produite lorsqu’une rivière de lave se solidifie au contact de l’air, tandis que la lave continue de s’écouler sous la croûte qui s’est formée. Peu à peu, à mesure que l’éruption du volcan se calme, le cours de la rivière de feu descend. Cela crée une grotte allongée dont le toit, le sol et les murs sont faits de lave solidifiée. Un jameo se forme lorsqu’une partie du toit du tunnel se détache et laisse des cavités à l’air libre.

Grotte Los Verdes, Lanzarote

Grotte Los Verdes, Lanzarote | Shutterstock

À Lanzarote, le volcan Corona est à l’origine de la formation d’un tunnel de lave de pas moins de sept kilomètres de long. Il relie la grotte Los Verdes aux Jameos del Agua et au tunnel de l’Atlantide. Ces formations sont donc différentes tronçons du même tunnel de lave de Lanzarote.

L’intervention de César Manrique sur les Jameos del Agua

La partie du tunnel la plus proche de la mer est connue sous le nom de Jameos del Agua, qui se raccorde au tunnel de l’Atlantide, lequel s’enfonce d’au moins un kilomètre et demi dans les profondeurs de la mer et fait encore l’objet d’investigations.

Entrée des Jameos del Agua

Entrée des Jameos del Agua | Shutterstock

Dans les années 1960, le célèbre architecte César Manrique, originaire de l’île, a intervenu sur cet espace naturel. La création de l’artiste, célèbre pour avoir construit des espaces alliant architecture et nature mais toujours dans le respect de l’environnement. Le projet a finalement été achevé en 1977. Il a transformé l’espace en un centre d’art, de culture et de tourisme.

Les Jameos del Agua se composent de trois parties distinctes. Tout d’abord, l’entrée par un escalier conduit le visiteur à ce que l’on appelle Jameo Chico, une petite cavité parsemée d’un lac, formé par la filtration de l’eau de mer. La touche artificielle a été donnée par Manrique avec la construction d’un beau restaurant. C’est ce jameo qui donne son nom au monument naturel.

Jameo Chico à Jameos del Agua

Jameo Chico à Jameos del Agua | Shutterstock

Le Jameo Grande est celui que vous pouvez voir une fois que vous avez passé le Jameo Chico. L’attraction principale de cette section consiste en une piscine artificielle accompagnée d’un jardin, tous deux conçus par l’architecte. Enfin, après avoir passé cette zone, s’ouvre un auditorium, construit dans les parois volcaniques du tunnel, où sont organisés des concerts, des fêtes, etc. Son acoustique est réputée très bonne. Le dernier jameo ou cavité est celui de la Cazuela, qui n’est ouvert au public que lors d’occasions spéciales.

Auditorium de Jameos del Agua

Auditorium de Jameos del Agua | Shutterstock

Une espèce de crabe unique au monde dans les Jameos del Agua

Les caractéristiques des Jameos del Agua ont conduit à l’occupation de l’enclave par une espèce de crabe endémique de Lanzarote, connue sous le nom de Munidopsis Polimorpha ou jameito. Ce crabe ne se trouve nulle part ailleurs sur la planète, sauf dans les Jameos del Agua et la grotte Los Verdes. Il est aveugle, albinos et mesure à peine un centimètre.

Jameito, un crabe unique à Lanzarote

Jameito, un crabe unique à Lanzarote | Shutterstock

Il y a quelques années, ce petit animal, très sensible aux changements environnementaux, était menacé par l’action de l’homme. De nombreuses personnes avaient l’habitude de jeter des pièces de monnaie dans l’eau, ce qui a presque provoqué son extinction. Pour cette raison, cette pratique est complètement interdite. Ce crustacé est une autre des merveilles qui font des Jameos del Agua un environnement unique.


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