Visite au Puits Sotón. Une expérience minière réelle dans les entrailles de la terre | Les Asturies à cœur ouvert 1

Ce n’est pas une expérience comme les autres. Connaître le Puits Sotón et ses profondeurs est une expérience unique, qui change la perception de tous. Une façon authentique et concrète de connaître l’histoire et la réalité de l’exploitation minière au cœur même des Asturies. Le tourisme actif dans sa plus pure essence pour les personnes avides de connaissances et d’aventures. En bref, une expérience riche en sensations.

Le titre en dit long : la visite d’un puits de mine qui descend verticalement à l’intérieur d’une montagne où vous pourrez découvrir l’exploitation de la houille asturienne. Avec ses particularités, bien sûr. Mais, surtout, l’aventure permet de comprendre l’importance de cette activité économique pour cette région jusqu’à une époque très récente. Un travail difficile qui a marqué de ses griffes la terre et ses habitants, transformant à volonté le visage des Asturies.

Bure de La Jota, descente au 9ème étage

Bure de La Jota, descente au 9ème étage. | HUNOSA

Quelque chose d’inexplicable

Les mots ne suffiront jamais à décrire quelque chose d’aussi extraordinaire et viscéral que la descente vers le Puits Sotón. Comme pour la plupart des activités de tourisme actif, le seul conseil est d’en faire l’expérience. Il est évident qu’il n’en sera pas autrement dans ce cas. Une immersion dans laquelle l’adrénaline joue un rôle prépondérant tout au long du parcours.

Basé sur 2 itinéraires avec différents niveaux de demande physique, HUNOSA offre la possibilité de creuser du charbon et de parcourir les galeries qui serpentent dans les profondeurs du bassin de la rivière Nalón, dans la municipalité de San Martín del Rey Aurelio. Pour les personnes âgées de plus de 16 ans, les deux parcours constituent une expérience unique qui marquera l’esprit, sans aucun doute.

Quelque chose à vivre

Quelque chose à vivre. | HUNOSA

Mais tout a un début, qui se trouve ici dans les impressionnants chevalements jumeaux du Puits Sotón. Sans oublier, bien sûr, le reste des bâtiments qui constituent le site de la mine, aujourd’hui connu sous le nom de Centre d’Expériences et de Mémoire Minière (CEMM). Cependant, l’élément le plus frappant est le géant de métal et de bois qui se dresse au milieu de la vallée. Une masse de fer dont la fonction est d’abriter les cages, les ascenseurs qui transportent le personnel et le matériel vers la mine.

Déclaré BIC en 2014, ses singularités en font un monument très particulier. En plus de contenir les cages, un élément commun à tous les chevalements, ceux du Puits Sotón sont reliés par un réter, une structure des années 1920 pour le chargement et le classement du charbon. Ceci est unique dans le bassin du Nalón.

L'imposante silhouette du Puits Sotón

L’imposante silhouette du Puits Sotón. | shutterstock

Se promener dans les galeries à une profondeur de 556 m

C’est sous l’un des chevalements que la plongée commence. Vêtus d’une tenue de protection (bleu de travail, casque, gants, équipement de sauvetage, etc.), les visiteurs pénètrent à grande vitesse au 8e étage dans une cage étroite qui rappelle les dures journées des mineurs. Le bruit de la cage elle-même est déjà un avant-goût de ce qui va suivre.

Si vous choisissez la visite courte, beaucoup plus accessible, les mineurs éphémères descendent au 8ème étage, à 386,25 m sous le niveau du sol. De là, vous atteignez la bure La Jota, un étroit tunnel vertical qui descend au 9ème étage. Un moment qui n’est pas à prendre à la légère mais qui en vaut la peine. Pour ceux qui ont des problèmes de claustrophobie, il y a la possibilité de reprendre la cage pour descendre au niveau 9 sans aucun problème, tant dans celui-ci que dans le trajet long. En bas, vous découvrirez le dur labeur de l’extraction du charbon, avec les outils du métier et un intéressant trajet en train minier qui traverse une grande partie de la galerie.

L’abattage du charbon dans les profondeurs de la terre

L’abattage du charbon dans les profondeurs de la terre. | HUNOSA

Cependant, la visite longue est l’attraction principale. Une expérience réservée à ceux qui veulent imiter les guides-mineurs qui accompagnent les visiteurs en permanence. Cette tournée partage les mêmes débuts que sa petite sœur, mais va beaucoup plus loin. La descente au 10ème étage est ce qui change tout. Physiquement exigeante, la descente se fait à travers plusieurs niveaux d’exploitation par des escaliers abrupts et de longues volées de marches raides dans des galeries aux proportions colossales. De longues étendues plongent dans le vide sombre de la montagne. Un moment presque révélateur à 695 m sous terre.

Déjà tout au fond, on peut apercevoir la sous-10ème étage, une galerie inondée après la conversion de l’ensemble du complexe en attraction touristique industrielle à partir de 2014. Il est effrayant de penser que tel aurait été le sort de tout l’ensemble de galeries si elles avaient été tombées dans la négligence et l’oubli comme cela est arrivé à d’autres mines de la région.

Une des galeries dans les profondeurs du Puits Sotón

Une des galeries dans les profondeurs du Puits Sotón. | HUNOSA

Une histoire du 21ème siècle

Avec une histoire qui remonte à la fin du XVIIIe siècle et à l’époque de Charles IV, ce que l’on peut voir aujourd’hui est le résultat de l’ingéniosité de l’entreprise Duro Felguera. Cette société a commencé les travaux d’approfondissement vertical en 1917 afin de doter les installations de tout ce qui est nécessaire pour devenir une référence.

Une histoire de succès suivie de son déclin respectif jusqu’à ce que l’entreprise fasse partie de HUNOSA (Hulleras del Norte Sociedad Anónima), une entreprise publique qui en est encore propriétaire aujourd’hui. Ce sont eux qui, après l’adoption en 2010 du plan européen de fermeture des mines, ont su se transformer depuis 2015 pour offrir une ressource touristique unique, aidant ainsi leurs propres travailleurs. Oui, les guides qui accompagnent les visiteurs sont de vrais mineurs avec différents niveaux d’expérience.

Voyage en train minier le long d'une partie de l'itinéraire

Voyage en train minier le long d’une partie de l’itinéraire. | HUNOSA

Conseils pour la descente vers le Puits Sotón

Il est obligatoire de suivre à tout moment les recommandations et les directives des guides-mineurs. Ce sont eux qui connaissent en détail les galeries et leurs dangers et qui peuvent garantir la sécurité à tout moment tout au long de l’expérience. En ce qui concerne la préparation physique, ils disent eux-mêmes : toute personne ayant des difficultés respiratoires, une claustrophobie extrême ou des problèmes physiques graves doit s’abstenir. Ces derniers comprennent, par exemple, les affections cardiovasculaires ou les troubles de l’équilibre. Sinon, avec une préparation normale, n’importe qui peut s’aventurer dans les entrailles de la terre.

Sortie de la cage/ascenseur après l'expérience

Sortie de la cage/ascenseur après l’expérience. | HUNOSA

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