Entrez dans ces mines spectaculaires qui peuvent être visitées en Espagne

Normalement, lorsqu’on recherche des évasions, on choisit des environnements ouverts, en plein air. Cependant, le sous-sol offre également de grandes possibilités. Il n’y a pas que les grottes, comme celles de Cantabrie, qui permettent de quitter le ciel ouvert pour s’émerveiller. Particulièrement adapté au tourisme familial, avec des enfants, il existe de nombreuses mines en Espagne à visiter. On les trouve aussi bien dans les anciennes fermes que dans les endroits qui ont été fouillés à des fins récréatives. Lampe à huile en main, voici le début de cette revue.

Musée des mines d’Escucha (Teruel)

Visite d'une galerie à La Escucha

Visite d’une galerie à La Escucha. | Museo Minero de Escucha

La première de ces mines visitables en Espagne est Se Verá. Il s’agissait d’un complexe conçu pour ventiler le Puits Pilar voisin. Il est situé près d’Alcañiz, à Escucha, l’une des villes les plus importantes de la région minière de Teruel. L’extraction du charbon, tant sur place que dans les villes voisines, a été un moteur qui a apporté la prospérité du XIXe siècle au début du XXIe. Cependant, comme dans de nombreux cas que nous verrons plus tard, la fermeture des arbres a rendu nécessaire la reconversion industrielle.

Le meilleur témoin de la période la plus active d’Escucha est le Musée minier d’Escucha. En plus de pouvoir voir des machines d’occasion à Se Verá et Puits Pilar, les visiteurs peuvent descendre dans une galerie originale du complexe. La partie la plus passionnante est la descente, une pente de 36 degrés que l’on descend en chariot. De cette façon, vous entrez comme les anciens mineurs. Ensuite, il y a une marche de 400 mètres, parfaitement adaptée et avec de grandes mesures de sécurité, dans laquelle l’étoile est une veine de lignite, le minéral qui a été extrait. Ce charbon utilisé pour la combustion partageait la vedette avec le jet, dont l’utilité était dans le domaine de la bijouterie. Au total, la visite dure au moins une heure et quart et l’option guidée est recommandée.

Parc minier d’Almadén (Ciudad Real)

La plus grande mine de mercure du monde se trouve au sud de Ciudad Real, près de la frontière avec Cordoue et Badajoz. Elle a produit un tiers du mercure utilisé dans toute l’histoire de l’humanité. Ce n’est pas en vain que les mines d’Almadén et des environs fonctionnent au moins depuis l’époque romaine. À cette époque, on appréciait le vermillon, un minéral cinabre très pur dont la principale caractéristique est sa couleur rouge intense. Il était utilisé comme pigment à la fois dans les œuvres d’art ou d’artisanat et dans le maquillage.

Bien qu’elle ait été fermée en raison des interdictions d’utilisation du mercure, elle dispose encore de grandes réserves de ce métal et est prête à être rouverte si nécessaire. Avec les mines d’Idrija en Slovénie, elle a réussi à devenir un site du patrimoine mondial en 2012. Grâce au parc minier d’Almadén, l’énorme complexe peut être visité. C’est un endroit parfait pour s’amuser en famille et il comprend deux itinéraires. Une visite guidée descend dans des galeries de plus de 50 mètres de profondeur et l’autre à l’hôpital San Rafael. Cela a fonctionné pendant 200 ans, depuis 1775, et a fait beaucoup de travail en raison de la toxicité de certains composés du mercure.

El Soplao (Cantabrie)

Visite d'une mine à El Soplao

Visite d’une mine à El Soplao. | La grotte d’El Soplao

La route la plus intrépide de toutes est sans doute celle que propose El Soplao, en Cantabrie, à une demi-heure au sud de San Vicente de la Barquera et de Cabezón de la Sal. Bien qu’il offre un parcours d’une heure accessible à tous, qui permet de voir la galerie de l’Isidra et d’entrer dans la grotte en chariot, il propose également des alternatives plus aventureuses. On passe par des passages plus internes et on couvre deux heures et demie, ce qui ne convient qu’aux personnes de plus de 12 ans. Pendant ce temps, un autre va dans les galeries minières les plus profondes. Des formations rocheuses et calcaires spectaculaires prédominent sur l’ensemble du site.

Cette route permet de contempler les travaux miniers dès le premier plan. Il s’agit d’une via ferrata, avec des éléments de soutien pour surmonter le parcours difficile. Equipé de matériel de spéléologie, par exemple, il traverse une piscine de 60 mètres de profondeur. Des ponts au-dessus des gouffres, des rampes très raides et des vestiges miniers rendent cette aventure impropre aux enfants de moins de 16 ans. Tout cela rend nécessaire une forme physique acceptable pour relever le défi. A la fin, vous aurez une vue complète du travail qui a été effectué dans la mine de La Florida, où le zinc et le plomb ont été extraits.

Parc minier de Riotinto (Huelva)

Mine Arc-en-ciel

Mine Arc-en-ciel. | Complexe minier de Riotinto

Riotinto est un lieu totalement dominé par l’exploitation minière. Ses environs sont truffés de grandes mines à ciel ouvert et il est toujours actif aujourd’hui, dans le Cerro Colorado. Au cœur de Huelva, la région minière est traversée par le Chemin de Compostelle (Route de l’Argent) et offre de nombreuses possibilités de tourisme familial. En vous promenant dans la ville, vous pouvez voir l’héritage de l’exploitation minière sur le territoire. Cette activité est pratiquée depuis l’arrivée des Phéniciens, qui ont fondé les plus anciennes villes du pays.

Pour le connaître en profondeur, le mieux est de se rendre aux visites proposées par le parc minier de Riotinto. Parmi ceux-ci, le musée, où l’entreprise anglaise Rio Tinto Company Ltd. était un hôpital. En fait, l’investissement anglais au XIXe siècle a fait de la ville le berceau du football en Espagne. Vous pouvez également prendre un chemin de fer minier pour descendre jusqu’au célèbre fleuve Tinto, un paysage martien. Le point fort est la visite de la mine Arcoíris, dont le nom reflète la variété chromatique qu’elle présente. Outre les entrailles de la terre, il dispose d’une sortie vers la mine à ciel ouvert.

Mines de Fabero del Bierzo (León)

Mine de Fabero del Bierzo

Mine de Fabero del Bierzo. | Mairie de Fabero

L’anthracite était le type de charbon extrait dans la fosse Julia, la mine de Fabero del Bierzo par excellence. Il vous suffit de contacter la mairie pour organiser une visite guidée des vestiges de la mine. Il s’agit d’une revue divertissante de l’histoire minière du lieu, qui s’est terminée au début de ce siècle. Au cours de la visite, vous passerez par des infirmeries, des vestiaires, les châteaux où descendaient les mineurs… Enfin, il y a une reproduction fidèle d’une galerie, avec des machines et même des coupes dans la roche. Dans le reste de la municipalité, il y a d’autres attractions minières aussi intéressantes que la colonie de Diego Perez ou les routes qui passent par les nombreuses mines qui s’y trouvaient.

Cerro del Toro (Grenade)

L’exploitation du zinc à Cerro del Toro, Motril, a connu plusieurs moments forts. L’une a eu lieu pendant la seconde moitié du siècle dernier et l’autre pendant la période arabe. Les musulmans qui ont percé cette montagne à Grenade ont été les pionniers dans l’utilisation du principal métal donné par les mines de Motril. Cependant, les traces de leur passage ont été dissimulées par une activité ultérieure. Un centre d’interprétation vous permet de visiter le lieu en toute sécurité. Vous devez contacter la mairie locale pour vous assurer qu’elle est ouverte et organiser une visite guidée.

MUMI (Asturies)

Avant la guerre civile, la mine de San Vicente était réputée pour être autogérée. Après avoir été abandonnés par le propriétaire, les mineurs ont pris la relève. Le MUMI, Museo de la Minería y la Industria de Asturias (Musée de la mine et de l’industrie des Asturies) a été construit sur le site. Il est très facile de s’y rendre depuis Mieres ou Oviedo. Ses salles fournissent des informations sur le contexte explosif des bassins miniers asturiens et sur la manière dont cela a changé la société du lieu. Particulièrement curieuses sont les expositions sur les explosifs utilisés dans les mines, d’où sortent toutes sortes de minéraux mais surtout du charbon.

Cependant, le meilleur atout du musée est la mine d’Imagen, que l’on peut visiter. On peut y accéder depuis une cage. Un château le ramène à une galerie de près d’un kilomètre de long, qui est très bien muséifiée. L’obscurité et les sons de cet environnement dominent l’atmosphère. Les machines et les mineurs professionnels fournissent tout ce qui est nécessaire pour se sentir en pleine activité d’extraction.

Mine Marcelo Jorissen (Madrid)

Marcelo Jorissen était professeur et directeur de l’Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas y Energía, qui fait partie de l’Universidad Politécnica de Madrid. Au milieu des années soixante, il a décidé de donner une chance unique aux étudiants de l’institution. Ainsi, il a exécuté une galerie minière au cœur de Madrid. Il est long d’une demi-centaine de mètres et se trouve à environ 25 mètres sous terre. Il reproduit les conditions d’une mine de charbon.

Aujourd’hui, il a une fonction de musée qui permet de savoir, sans quitter la capitale, comment il était une galerie de charbon de l’époque. Ce plan de Madrid bon marché exige de monter et de descendre de longs et raides escaliers. Il est parfait pour les groupes, bien qu’il soit conseillé de vérifier son horaire car il n’est pas ouvert tous les jours. En outre, il est parfois en maintenance. En tout cas, il est un excellent complément au Musée historique des mines de la faculté.

Musée des mines de Bellmunt del Priorat (Tarragone)

Galerie Bellmunt del Priorat

Galerie Bellmunt del Priorat | Mines Bellmunt

Diverses enquêtes ont confirmé que l’exploitation minière dans cette ville de Tarragone, près de Cambrils et Reus, remonte au Moyen-Âge. Cependant, on pense qu’elle aurait pu se développer encore plus tôt, à l’époque pré-romaine. Quoi qu’il en soit, l’actuel musée des mines de Bellmunt del Priorat se concentre sur son histoire récente. En plus d’un centre d’exposition, elle possède la première galerie que Minas del Priorat S.A. a forée au XIXe siècle. Près de 700 mètres à 35 mètres de profondeur où vous pouvez vous renseigner sur les conditions dans lesquelles la galène a été extraite. Le plomb était extrait de ce minéral, qui était vital pour de nombreuses industries.

Mine Esperanza (Burgos)

Galerie de Mina Esperanza

Galerie de Mina Esperanza. | Mina Esperanza

Très proche de Burgos et bien reliée grâce à l’A-1, la mine Esperanza offre de multiples expériences comme El Soplao. Actif entre 1908 et 1973, il faisait partie de la réserve minière de Hongo, qui couvrait plusieurs mines. Très orienté vers le tourisme familial, ses itinéraires se font en surface et en sous-sol. Le plus simple visite les deux premiers niveaux, tandis que le plus compliqué descend au troisième. Cela nécessite un équipement spécial, que le musée lui-même prête. En expansion, il est prévu d’ouvrir de nouveaux niveaux dans le futur.

Un espace curieux s’ajoute aux 200 mètres de galeries minières, où l’on peut voir toutes sortes de matériaux miniers. Il s’agit d’un musée minéral souterrain, le seul en Europe à disposer d’un tel emplacement. Pour y aller, il faut faire une réservation. La proximité de l’Atapuerca et les installations au-dessus de ses peintures rupestres ou le monastère de San Juan de Ortega, un élément clé du Chemin Français, constituent un complément idéal à Mina Esperanza.

Complexe minier d’Arditurri (Guipuscoa)

Arditurri

Arditurri. | Wikimedia

Il est temps d’aller à Oyarzun pour voir la prochaine mine visitable en Espagne. Le complexe minier d’Arditurri est situé au cœur du parc naturel des Peñas de Aya, à proximité de routes célèbres aussi différentes que le Chemin du Nord ou l’A-8. L’extraction de minéraux remonte à l’époque romaine et s’est prolongée jusqu’au siècle dernier. Pour sa part, deux visites sont possibles : une visite de la Mina Grande, la galerie principale, et une autre visite “aventure”, qui permet d’atteindre la partie romaine. Entre-temps, une voie verte atteint le port de Pasajes, presque à Donosti.

Parc minier La Unión (Murcie)

Parc minier La Unión de Murcie

Parc minier La Unión de Murcie. | Tourisme de Murcie

La plus grande de toutes les mines souterraines visitables en Espagne qui figurent dans cet article se trouve à Murcie. À côté de Cartagena, à La Unión, il y a un complexe où l’on extrayait de la pyrite. La mine Agrupa Vicenta a une superficie de près de 4 000 m². En plus des énormes galeries, on peut voir un spectaculaire lac rouge à moins de 80 mètres. Les extérieurs comprennent toutes les installations utilisées par les mineurs.

Complexe minier de Puras de Villafranca (Burgos)

Entrée d'une mine dans le complexe minier Puras de Villafranca

Entrée d’une mine dans le complexe minier Puras de Villafranca. | Mines de Puras

Faisant partie de la municipalité de Belorado, Puras de Villafranca possède un précieux passé industriel. Cela se reflète dans le complexe minier local. Seules les visites guidées sont autorisées, mais elles ne coûtent que 5 euros. Il y a deux heures de visites qui, comme dans presque tous les cas, sont particulièrement intéressantes à faire avec les enfants. Chacune des galeries que vous voyez fait plus de 200 mètres de long. A l’intérieur et à l’extérieur, il y a des wagons et des équipements avec lesquels le manganèse a été extrait. Cette activité s’est déroulée pendant 165 ans, au cours desquels ils ont été les pionniers de l’obtention de ce métal.

Las Médulas (León)

La dernière des mines visitables en Espagne est un merveilleux environnement extérieur. C’est Las Médulas, à El Bierzo, un endroit qui possède également des châteaux templiers et de beaux monastères. A deux pas de Ponferrada ou de Villafranca del Bierzo, c’est un paysage protégé reconnu comme patrimoine mondial près de l’A-6. Les Romains ont enfoncé les montagnes avec une technique basée sur la circulation de l’eau à l’intérieur de celles-ci. De cette façon, ils ont extrait l’or de cette terre de León et ont modifié sa structure pour l’éternité.


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