El Saler, la plage sauvage de Valence qui a été sauvée de la destruction

“El Saler, abandonnée jadis, isolée. Une pause de la réalité au bord de la mer. Parfois, j’étais hypnotisé en contemplant la cime des arbres. Et quand le soleil n’était plus qu’une absence, Valence commençait à briller pour moi au loin”. C’est avec ces lignes que l’écrivain valencien Rafa Cervera décrit la région d’El Saler dans son livre Lejos de todo. Aujourd’hui, il ne reste rien de l’abandon dont il a parlé. Cependant, malgré les initiatives touristiques qui ont tenté de faire disparaître la prairie et la plage dans les années 1960, cet espace naturel a réussi à continuer à envoûter ses visiteurs.

La grande extension de la plage, longue de près de cinq kilomètres, son faible taux d’occupation, sa proximité de Valence et son paysage, entouré de pinèdes et de dunes, font de Saler le lieu idéal pour une escapade paradisiaque.

Les clés de la plage El Saler : pour tous les goûts

Plage El Saler avec Valence et son port en arrière-plan

Plage El Saler avec Valence et son port en arrière-plan | Flickr

Bien que la plage de Malvarrosa soit celle qui est la plus connue et qui attire le plus de touristes à Valence, à seulement 12 kilomètres de la capitale de la communauté autonome, la plage du Saler s’étend sur 4 900 mètres de sable fin. Sur ses rives, le soleil bronze la peau des visiteurs, qui peuvent amener leurs chiens, leurs enfants et même pratiquer le nudisme. El Saler répond à tous les goûts et offre beaucoup d’espace pour choisir ce que vous préférez. Elle est entourée de végétation, d’une vaste forêt de pins qui la protège des vents d’ouest et d’une zone dotée d’un système de dunes.

Si la chaleur devient trop forte, il y a deux options. La première et la plus évidente est de se rafraîchir dans ses eaux méditerranéennes. La deuxième alternative n’est pas mauvaise non plus : se réfugier parmi les arbres de la dehesa. Lire, écrire ou simplement faire une sieste ou prendre quelques lettres à l’ombre agréable des pins est toujours une bonne expérience. Au fond, en regardant vers le Mare Nostrum et à gauche, le port de Valence rappelle aux visiteurs les batailles perdues : l’extension nord de ses installations étend son ombre sur la plage.

Grâce à la caractéristique allongée de la plage, c’est difficile qu’elle soit bondée de gens. Mais pas de bars de plage. Le mieux est de ne pas oublier le déjeuner. Ou le dîner, car le soir, l’atmosphère est un délice. Le silence et les étoiles enveloppent l’enclave où l’on n’entend que le doux murmure de la mer.

La Dehesa del Saler à Valence. À droite, la plage d'El Saler. A gauche, les urbanisations qui ont été construites

La Dehesa del Saler à Valence. À droite, la plage d’El Saler. A gauche, les urbanisations qui ont été construites. | Pixabay

Sauver El Saler : l’un des premiers mouvements citoyens d’Espagne

La plage El Saler est une extension côtière de la municipalité de Valence. Elle fait partie de la Dehesa del Saler qui, à son tour, fait partie du parc naturel de l’Albufera. En 1965, sous le régime franquiste, le maire de Valence, Adolfo Rincón de Arellano, a approuvé un plan visant à urbaniser la zone et à en faire une destination touristique de masse. Le projet a été mis en route. Les dunes, la prairie et les plages ont entamé un chemin dont le but était prévu pour être désastreux. La prolifération des lotissements a causé des dommages irréversibles.

Mais heureusement, à la fin des années 1970, la campagne citoyenne El Saler per al poble (El Saler pour le peuple) a exigé la récupération d’El Saler et sa protection environnementale. Il s’agissait de l’un des premiers mouvements de citoyens en Espagne et peut-être du premier mouvement environnemental. Les protestations ont été rejointes par les voix de personnes telles que le célèbre Félix Rodríguez de la Fuente. Finalement, le projet a été arrêté avec l’arrivée du deuxième maire de la période démocratique.

Lieux proches : l’Albufera et la capitale

Coucher de soleil dans l'Albufera de Valence

Coucher de soleil dans l’Albufera de Valence | Shutterstock

La plage El Saler est située au sud de la plage Pinedo et au nord de la plage Devesa, qui ont toutes deux des zones nudistes. Cependant, ce qui vaut la peine d’être visité dans les environs de Saler est la célèbre Albufera de Valence. Cette zone a été déclarée parc naturel en 1986 et possède le plus grand lac du pays. Ses eaux sont navigables et se connectent à la mer Méditerranée par le canal de Gola de Pujol.


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