Les gorges de l’Hermida, un lieu aussi surprenant que son histoire

C’est au XIXe siècle que l’idée de créer une route à travers la plus grande gorge d’Espagne a commencé à prendre forme. Avec 6 350 hectares, l’idée principale est venue des alpinistes et des explorateurs britanniques, qui utiliseraient le col pour atteindre les Pics d’Europe.

Parmi ses nombreux kilomètres de long, vous pouvez trouver de grands murs de calcaire allant jusqu’à 600 mètres de haut. Les gorges de l’Hermida est située entre les municipalités de Cillorigo de Liébana, Peñarrubia, Lamasón et Trévise en Cantabrie.

La route pour y accéder est aujourd’hui la N-621. Ses parois presque verticales sont souvent occupées par des grimpeurs, ainsi que ses longs sentiers fréquentés par les voyageurs et les chasseurs dans cette zone de protection spéciale pour les oiseaux. Parmi eux, on trouve des aigles, des vautours, des chamois et des coqs de bruyère, ce dernier étant en danger d’extinction.

Quant à la végétation qui peuple l’endroit, les chênes-lièges sont mélangés à des chênes et des hêtres, typiques de la forêt atlantique. Vous pouvez également profiter des chênes verts que l’on trouve aussi bien du côté cantabrique que du côté asturien.

La gorge de l'Hermida

Les gorges de l’Hermida | Wikimedia CC

Histoire d’un parcours impressionnant

Les gorges de l’Hermida fait 21 kilomètres de long, ce qui en fait la plus longue du pays. Le col moderne a commencé à être construit au XIXe siècle, principalement pour transporter le bois produit par l’industrie forestière dans les Pics d’Europe. Plus précisément, la première route qui a pu être parcourue date de 1863. Parmi les collines que l’on peut voir dans la gorge, on trouve des peintures préhistoriques qui ont plus de 20 000 ans. Les tours de guet construites par les Cantabres pour protéger le territoire d’une éventuelle invasion par la population castillane, puis par les Romains, ne manquent pas.

Les gorges de l'Hermida

Les gorges de l’Hermida | shutterstock

Lorsque cette première route a été construite en 1863, elle a également ouvert un monde de nouvelles possibilités. Liébana et la gorge étaient des régions riches en mines et en industries. Cette liaison commerciale avait déjà été tentée auparavant, mais à l’époque, grâce à l’argent belge et français, une voie d’accès pour le transport des minéraux a pu être établie. À la fin du XVIIIe siècle, la route était déjà utilisée à cette fin. Aujourd’hui, la route compte exactement 174 virages assez étroits, qui semblent presque trop étroits pour une voiture. En fait, certaines d’entre eux ont un rayon de moins de 25 mètres.

Les recoins des gorges de l’Hermida

Il y a d’innombrables recoins dans les gorges de l’Hermida qui méritent d’être visités. L’un de ces lieux est son chemin de fer, l’un des premiers de Cantabrie. Vous y trouverez des ponts qui ne conviennent pas à ceux qui ont le vertige. Ces structures en bois sont parfaites pour les personnes passionnées par l’aventure. A côté d’eux, il y a des escaliers qui mènent directement à la rivière Deva. Un autre des points clés sont ses miradors. Castro de Verdeja se trouve à Linares, bien que le plus célèbre soit celui de Santa Catalina.

Route intérieure de la gorge de l'Hermida

Route intérieure des gorges de l’Hermida. | Wikimedia CC

Bien sûr, ses bassins d’eau thermale à 60 degrés sont également remarquables. Bien que la première station thermale construite ait fermé ses portes dans les années 40, elle a été réformée et réouverte en 2006. Il ne faut pas non plus oublier les villages qui se trouvent d’un bout à l’autre de la route. Panes, Unquera, Caldas, Linares, Potes, Lebeña et La Hermida, qui donne son nom aux gorges elle-même.

Vous devez également prêter attention à La Hermida et à son église San Pelayo, vielle de huit siècles. Pour terminer et obtenir les meilleures vues des Pics d’Europe, rendez-vous sur Fuente Dé. Vous y trouverez le téléphérique qui relie directement au Mirador d’El Cable. En arrivant au sommet, vous pouvez avoir une vue panoramique parfaite sur les Pics d’Europe et la vallée de Liébana.

La gorge de l'Hermida

Les gorges de l’Hermida | Wikimedia CC


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