Barrage de Proserpina, baignade dans le plus ancien barrage romain d’Espagne | Le Refuge du Week-end

L’Estrémadure, berceau des conquérants et fidèle gardienne de l’histoire pour le patrimoine culturel innombrable qu’elle présente dans ses terres. C’est aussi la communauté autonome qui a la plus grande capacité de stockage d’eau douce du pays grâce à ses abondants réservoirs. À seulement 5 km de Mérida, la région possède le plus ancien réservoir d’Espagne, celui qui ferme le barrage de Proserpina. Une très ancienne construction romaine du 1er siècle avant J.-C. déclarée patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 1993 et située dans un cadre idyllique.

Un peu d’histoire sur le barrage de Proserpina

Le barrage de Proserpina ou “Charca de la Albuera”, comme on l’appelle aussi, est situé tout près de Mérida, dans la province de Badajoz. Les Romains ont commencé sa construction au 1er siècle avant J.-C. Il s’agit donc du plus ancien réservoir d’Espagne. Déjà à ses débuts, elle avait une grande importance, car on pense qu’elle était la principale source d’eau de l’ancienne Emérita Augusta. Depuis le réservoir, le liquide s’écoulait à travers un large réseau de canaux et atteignait la capitale de l’Estrémadure par l’aqueduc de Los Milagros. C’est la raison pour laquelle elle était la capitale de la grande autoroute d’Hispanie, la Vía de la Plata.

Aqueduc de Los Milagros à Mérida

Aqueduc de Los Milagros à Mérida. | Shutterstock

Au cours de sa longue existence, il a également été le théâtre d’événements historiques. Plus précisément, la bataille de La Albuera, qui s’inscrit dans le cadre de la guerre de succession de Castille, s’est déroulée dans ses environs. C’est en 1479 que Juana la Beltraneja, soutenue par le Portugal, a combattu l’armée d’Isabelle Ière la Catholique. Les troupes espagnoles sont victorieuses dans cette bataille pour le trône de Castille.

Dans ce barrage, tout a une histoire, même son nom. Elle est appelée Proserpina en raison d’une découverte faite plusieurs siècles plus tard, au XVIIIe siècle. À cette époque, une pierre tombale a été trouvée à proximité du barrage, sur laquelle on pouvait voir l’invocation d’une déesse appelée Ataecina-Proserpina. La deuxième partie correspond à la déesse romaine équivalente au grec Perséphone. D’autre part, la première fait allusion à une divinité hispanique, avec des traces dans une autre merveille d’Estrémadure comme Santa Lucia del Trampal. Tous ont été associés au printemps.

Les clés du barrage de Proserpina

D’origine romaine, d’abondantes reconstructions à travers le temps ont permis qu’aujourd’hui il soit aussi impressionnant. Le fait qu’elle soit entourée d’un magnifique environnement naturel y contribue. Le barrage de Proserpina est composé d’une structure centrale recouverte de rangées de pierres de taille en granit en quinconce. Les pierres de taille sont des pierres travaillées sur tous les côtés et généralement de forme rectangulaire.

Le barrage de Proserpina

Le barrage de Proserpina. | Shutterstock

Le barrage a une hauteur de 21 mètres et possède 9 contreforts de section rectangulaire. Dans l’architecture romaine, les contreforts étaient utilisés comme un pilier fixé à un mur, dans ce cas au barrage. En renfort, il contient un énorme treillis de terre, un élément très utile sur les sites de guerre pour cacher les armes. Son architecture avancée a contribué à l’incroyable préservation de la structure.

Malgré sa grande conservation, au début des années 1990, les travaux de nettoyage ont commencé sur la construction. Lorsqu’une grande partie du réservoir a été drainée pour faciliter le travail, on a découvert quelque chose d’inconnu jusqu’alors. Les contreforts à la base étaient courbés vers l’intérieur. Pour cette raison, on pense que la première structure mesurait environ 6 mètres de long et que la seconde a été construite sur le dessus, qui est celui qui est encore préservé hors de l’eau aujourd’hui.

Coins près du réservoir de Proserpina

Aujourd’hui encore, le réservoir lui-même est la principale option pour en profiter. La belle nature qui entoure le barrage de Proserpina et son réservoir est une alternative très rafraîchissante. Il est très fréquent de voir des pêcheurs d’eau douce tenter leur chance avec la faune marine qui habite les eaux. Dans tous les cas, la randonnée autour du périmètre est l’activité la plus recommandée. Ce n’est pas en vain qu’elle fait partie d’un Chemin de Saint-Jacques de Compostelle : la Route de l’Argent.

Réservoir de Proserpina

Réservoir de Proserpina. | Shutterstock

Le barrage de Proserpina fait partie du site archéologique de Mérida, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1993. La grande proximité et la facilité d’accès à cette capitale par l’Autovía de la Plata et l’A-5 font d’Augusta Emerita. Le théâtre, l’amphithéâtre, le cirque ou le temple de Diane, entre autres, se distinguent. Cependant, l’Alcazaba ou Santa María la Mayor montrent que la ville possède de nombreuses autres caractéristiques précieuses.

L’accès par autoroute mentionné ci-dessus élargit les possibilités. Ainsi, selon votre provenance, il est facile d’intégrer à votre voyage une escale dans des villes de première classe. Trujillo si elle vient du centre, Cáceres si elle vient du nord, Zafra si elle vient du sud et Badajoz si elle vient de l’ouest. Tous ne déçoivent pas et permettent de goûter à la gastronomie d’Estrémadure, avec ses spectaculaires produits de porc à l’avant-garde.

Découvrez l’histoire complète du Théâtre romain de Mérida ici

Théâtre romain de Mérida

Théâtre romain de Mérida. | Shutterstock

C’est un site romain unique en Estrémadure, c’est pourquoi c’est notre coin du week-end.

Le plus ancien réservoir romain d’Espagne, des siècles d’histoire et le théâtre de batailles. Tout cela comme source d’eau pour les habitants de Mérida après la construction d’un autre des éléments qui fait partie du site archéologique de Mérida, l’aqueduc de Los Milagros. Ce qui n’est pas un miracle, c’est la valeur qu’il apporte au patrimoine de l’Estrémadure, c’est un fait qui s’est réalisé de lui-même avec le temps.


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