Le carnaval, une fête interdite

L’une des théories les plus répandues sur l’origine des carnavals réside dans les fêtes romaines des Saturnales et des Lupercales. Tous deux étaient en l’honneur du dieu Bacchus, la divinité du vin. La culture chrétienne a intégré ces célébrations dans son calendrier et, depuis lors, chaque année, elles précèdent le Carême chrétien.

Bien que chaque carnaval soit différent selon le pays et même la localité, ils ont tous des caractéristiques communes : costumes, défilés, danses et beaucoup de fête. Tout au long de l’histoire, le carnaval a également été un moment pour se moquer du pouvoir, les rois, les clercs et les dirigeants. Pour cette raison, le festival a été interdit à plus d’une occasion ou certains de ses costumes ou activités ont été censurés sous peine d’emprisonnement ou de punition physique.

Cent coups de fouet pour s’être déguisé

Alberto Ramos Santana note dans son livre El Carnaval secuestrado que “le sort des restrictions municipales va de pair avec les restrictions religieuses”. Ainsi, selon le même ouvrage, en 1767, les citoyens de Cadix n’étaient pas autorisés à entrer dans les bals déguisés en ecclésiastiques, et les hommes ne pouvaient pas s’habiller en femmes ou les femmes en hommes. “S’ils étaient vus comme ça, ils seraient emmenés en prison”, souligne l’auteur. Malgré cela, le non-respect de ces règles semble avoir été une tradition aux XVIIe et XVIIIe siècles.

Peinture Le Carnaval de Cassel par Alexis Bafcop

Peinture Le Carnaval de Cassel par Alexis Bafcop. | Wikimedia

Selon le journal Heraldo de Aragón, dès 1521, il existait à Saragosse une règle régissant le port des costumes et des masques. Deux ans plus tard, Charles Ier promulgue une loi couvrant l’ensemble de ses territoires, selon laquelle les masques et les déguisements sont censurés sous une peine qui varie selon l’échelle sociale du “criminel”. “S’il était de basse extraction, une centaine de coups de fouet en public suffisaient, s’il était noble, le bannissement était imposé pour une période de six mois”, rapporte le journal.

De même, entre les XIXe et XXe siècles, des tentatives ont été faites pour contrôler les carnavals de la péninsule par le biais de campagnes de nettoyage ou d’un plus grand contrôle des festivités. Cependant, ces “campagnes de raffinement” n’ont fait qu’alimenter la fête populaire, puisqu’elles sont devenues la cible de la dérision publique, du moins selon l’ouvrage d’Alberto Ramos, déjà cité.

L’interdiction du carnaval sous le régime franquiste

En 1937, alors que l’Espagne est en pleine guerre civile, le gouvernement général de l’armée rebelle, et à l’approche des carnavals, publie une ordonnance circulaire interdisant la célébration des carnavals. Ils ont affirmé que le pays se trouvait à un “moment où il convient de se retirer de l’extériorisation des joies internes, qui sont incompatibles avec la vie de sacrifice que nous devons mener”. Il semblait qu’une fois la guerre terminée, les carnavals reviendraient à la normale.

Cependant, avec la fin de la guerre et l’avènement d’un nouveau carnaval, le Bulletin officiel de l’État a publié un nouvel ordre signé par Serrano Súñer, beau-frère du dictateur Francisco Franco. Publié le 13 janvier 1940, l’arrêté stipule ce qui suit : “Ayant suspendu les fêtes dites de carnaval les années précédentes, et n’ayant aucune raison de rectifier cette décision, ce ministère a décidé de la maintenir et de rappeler à toutes les autorités l’interdiction absolue de la célébration de ces fêtes“. En outre, selon l’article d’Ignacio Sacaluga, “le gouverneur civil de la province, Manuel Mora Figueroa, a envoyé un télégramme aux municipalités pour leur rappeler l’obligation de maintenir l’interdiction du carnaval”.

La “fête de l’hiver”

Image du carnaval de Santa Cruz de Tenerife

Image du carnaval de Santa Cruz de Tenerife. | Shutterstock

Le veto a été maintenu jusqu’à l’arrivée de la Transition, même s’il est vrai que le régime, au fil du temps, est devenu plus tolérant à l’égard de ces festivités. Ainsi, les célébrations privées étaient autorisées, là où les autorités franquistes pouvaient mieux contrôler ce qui se passait, ou certaines autorisations étaient accordées. Il convient également de noter que, malgré l’interdiction, les carnavals n’ont jamais cessé d’exister. En 1978, face au retour légal de ces festivités, El País soulignait que “malgré l’interdiction sous la dictature, on continuait à célébrer le carnaval, où le masque était appelé déguisement et le carnaval fête de l’hiver“.


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