L’histoire de l’hymne espagnol : pourquoi un hymne sans paroles ?

L’histoire de l’hymne espagnol, tel que nous le connaissons aujourd’hui, remonte au XVIIIe siècle. Plus de 300 ans d’un hymne national qui a connu peu de variations et n’a jamais eu de paroles officielles. Tout cela malgré le fait qu’il y ait eu de nombreuses tentatives pour donner à la mélodie des paroles à chanter. Mais nous n’avons jamais pu nous mettre d’accord sur les paroles de l’hymne espagnol. Il n’y a que trois hymnes au monde sans paroles : l’Espagne, la Bosnie-Herzégovine et Saint-Marin. Pourquoi l’une des nations ayant le plus grand impact sur l’histoire du monde se trouve sur cette liste aussi exceptionnelle ?

Marcha Granadera, l’hymne original

L’histoire de l’hymne espagnol commence avec la “Marcha granadera”, une marche militaire chantée par le corps des grenadiers (soldats spécialisés dans l’utilisation des grenades). À cette époque, chaque unité militaire jouait son propre air, mais la Marcha granadera est devenue de plus en plus populaire. Elle est d’abord devenue très populaire à Madrid, car comme les grenadiers étaient les troupes qui défilaient habituellement devant les rois, leur orchestre jouait toujours cette mélodie.

Après le règne d’Alphonse XII, le roi a cessé de passer autant de temps à Madrid et a commencé à voyager dans toute l’Espagne, assistant à de nombreux événements officiels avec des défilés de troupes, de sorte que la Marcha Granadera est devenue connue dans toute l’Espagne comme “la Marcha Real”.

La première fois que la Marcha granadera est enregistrée, c’est dans le Libro de Ordenanza de los toques militares de la Infantería Española, en 1761. On l’appelle la marche militaire espagnole. L’histoire de l’hymne de l’Espagne nous apprend qu’il a été érigé non pas sur ordre d’un roi, mais grâce au soutien populaire des citoyens eux-mêmes à l’époque. Charles III l’a déclaré Marche d’honneur en 1770, et la coutume populaire en a fait l’hymne de l’Espagne.

Ainsi, nous continuerions à chanter “lo, lo, lo, lo, lo…” jusqu’à une petite rupture en 1870 qui aurait pu donner des paroles à la Marche royale ; et ainsi changer l’histoire de l’hymne de l’Espagne. Cette année-là, le général Prim avait lancé un concours pour faire passer la “Marcha granadera”. Le projet était que la Marche royale soit remplacée par une nouvelle composition plus conforme à la révolution libérale qui venait de se produire dans notre pays. Un jury de trois compositeurs a été sélectionné pour choisir la mélodie du nouvel hymne espagnol : Miguel Hilarión Eslava (remplacé par Baltasar Saldoni pour cause de maladie), Francisco Asenjo Barbieri et Pascual Juan Emilio Arrieta. Cependant, après avoir reçu plus de 400 compositions, le concours pour l’hymne national a été déclaré nul.

Selon l’historien Juan María Silvela Miláns del Bosch, “aucun des quatre compositeurs ne voulait entrer dans l’histoire pour avoir été le protagoniste de la suppression d’un hymne espagnol si profondément ancré dans la conscience populaire. Ils n’ont pas beaucoup insisté sur sa qualité artistique, car parmi les compositions présentées il y en avait sûrement d’extraordinaires, mais ils ont affirmé que notre ancienne Marche royale était artistiquement la meilleure et la plus appropriée qui puisse être inventée”. La Marcha granadera reste donc l’hymne de l’Espagne, officialisé en 1871 par l’éphémère roi Amédée Ier de Savoie.

Un autre nom important dans l’histoire de l’hymne espagnol est celui de Bartolomé Pérez Casas, musicien d’Alphonse XIII, qui fut chargé d’adapter l’hymne pour qu’il puisse être joué par un groupe musical. Auparavant, l’hymne national était joué par une fanfare de guerre et était donc joué sur des instruments de guerre tels que des fifres et des tambours.

Hymne espagnol avec des paroles de José María Pemán utilisé pendant le régime de Franco

L’histoire de l’hymne espagnol s’est poursuivie comme ça jusqu’à la Seconde République (1931-1939), où il a été remplacé par le “Himno de Riego”. Mais bientôt, la guerre civile éclate et le secteur franquiste recommence à diffuser la “Marcha Granadera”, accompagnée des paroles du poète de Cadix José María Pemán.

Bien que ces paroles soient associées à la période franquiste, le fait est qu’elles ont été commandées au poète de Cadix par le président du Conseil des ministres – le général Miguel Primo de Rivera – en 1928. Ces paroles n’ont donc pas été inventées pendant la guerre civile, comme on le prétend souvent. Cependant, il n’a jamais été considéré comme les paroles officielles de l’hymne national.

L’hymne officiel de l’Espagne à présent

Les chapitres les plus récents de l’histoire complexe de l’hymne espagnol se poursuivent avec l’inscription dans le décret royal du 10 octobre 1997, lorsque le gouvernement du Royaume d’Espagne a acquis les droits d’auteur de la Marche royale ; en effet, ces droits appartenaient jusqu’alors aux héritiers de Pérez Casas, qui recevait un versement d’argent chaque fois que l’hymne de l’Espagne était joué lors d’un événement quelconque. L’adaptation de l’hymne national actuel est l’œuvre du maestro Francisco Grau et remplace la version précédente de Pérez Casas.

Bien que l’histoire de l’hymne espagnol ait connu plusieurs changements, il a toujours eu pour toile de fond la Marcha granadera, l’infanterie d’élite de l’armée espagnole qui défilait au XVIIIe siècle devant le roi.


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