Les prisons médiévales les mieux préservées d’Espagne, un voyage dans la période la plus sombre

Le Moyen Âge se manifeste par de nombreux édifices tels que des châteaux, des palais, des cathédrales, des villes fortifiées ou des rues pavées. Voyager dans le passé à travers eux est possible. Mais ce que beaucoup n’ont pas encore expérimenté, c’est de le faire depuis les bâtiments les plus sombres et les plus terrifiantes des villes, les prisons. Des lieux où l’on peut se sentir comme un véritable prisonnier de l’Antiquité.

Aussi difficile à croire que cela puisse être, les prisons sont aussi une attraction touristique pour de nombreuses personnes dont l’intérêt pour l’histoire dépasse leur curiosité. Ce type de tourisme commence à gagner du terrain en Espagne, car diverses régions du pays possèdent des bâtiments sur ce sujet rude où ont eu lieu certains des pires crimes du Moyen Âge. Pour ceux qui ne les connaissent pas encore, les prisons peuvent devenir une grande source d’histoires intéressantes.

Jusqu’à récemment, les prisons étaient utilisées comme un puissant instrument de contrôle social et de répression pour soumettre la population la plus indésirable et la plus dangereuse. En même temps, elles étaient également utilisées comme une forme d’exclusion sociale et de marginalisation consensuelle. Les prisonniers de cette époque ont subi des mauvais traitements constants et intentionnels de la part de l’autorité judiciaire du royaume et de ses agents, qui ont utilisé la terreur et la peur comme un mécanisme de punition efficace.

Prison du village ségovien de Pedraza

Village de Pedraza

Village de Pedraza. | Shutterstock

Le petit village ségovien historique de Pedraza possède l’une des prisons médiévales les mieux préservées. Après des années et des années de négligence, les autorités de la ville ont décidé de lui donner une seconde chance. Mais cette fois-ci, il s’agit de la transformer en un espace public d’intérêt touristique pour le plaisir de ses voisins. Malgré son remodelage, la prison de Pedraza conserve son aspect sombre avec les cales et les menottes qui ont été utilisées.

Entrée de la prison médiévale de Pedraza

Entrée de la prison médiévale de Pedraza. | Prison de la ville

La prison est située à l’entrée de l’enceinte fortifiée du village, dans un bâtiment qui date du XIIIe siècle. Son intérieur est réparti autour de deux niveaux de cachots : le premier était utilisé pour les criminels les plus ordinaires, ceux qui avaient commis un vol ou un délit mineur. Alors que la partie inférieure était réservée aux prisonniers les plus gênants. Dans les archives de ce complexe pénitentiaire, on a découvert que l’accès à ces espaces se faisait par un trou dans le toit, d’où les prisonniers étaient jetés.

L’enfermement dans la législation médiévale de Castille

Façade de la prison de Pedraza

Façade de la prison de Pedraza. | Shutterstock

L’emprisonnement en tant que punition n’était pas prévu dans la législation castillane médiévale, et encore moins dans l’esprit de cette société. La prison était comprise comme un instrument pour la rétention et la garde des prisonniers en attente de jugement ou d’exécution de la peine. La législation d’Alphonse X le Sage a expressément interdit la punition des crimes par l’emprisonnement, sauf pour les méfaits méritant un châtiment corporel.

Un des jougs de torture conservés dans les cachots

Un des jougs de torture conservés dans les cachots. | La prison de Pedraza

Cependant, l’enfermement lui-même est devenu une mesure coercitive pour la société. D’autre part, et bien que la théorie juridique interdise l’utilisation de la prison comme punition, les détenus étaient soumis à toutes sortes d’abus et de pratiques punitives de la part des gardiens de prison. Aujourd’hui, les preuves se trouvent dans les chaînes, les jougs et les menottes qui subsistent encore dans les cachots.

Musée d’histoire médiévale de la Curie-Prison du s. XIV, à Castelló d’Empuries

Entrée du musée d'histoire médiévale où se trouve la prison

Entrée du musée d’histoire médiévale où se trouve la prison. | Museu d’Història Medieval de la Cúria-Presó, s. XIV

Un autre complexe pénitentiaire tout aussi intéressant est celui de Castelló d’Empuries, dans la province de Gérone. La prison de la ville se trouve à l’intérieur du Musée d’histoire médiévale de la ville, situé dans un bâtiment gothique construit à l’époque de l’infant Pierre Ier, en 1336. Il s’agissait du complexe juridique-pénal de la municipalité, dans lequel deux fonctions étaient intégrées : la curie et la prison. La curie était le siège de la cour de justice, chargée d’envoyer en prison les personnes qui avaient commis un crime.

Lors de la visite à l’intérieur, on peut voir les conditions infrahumaines des cachots, où les prisonniers luttaient pour laisser leurs souvenirs derrière les murs de pierre. Grâce aux graffitis, l’état d’esprit des prisonniers et leur agitation ont été révélés.

Musée d'histoire médiévale de la prison de Castelló d’Empuries, XIVe siècle

Musée d’histoire médiévale de la prison de Castelló d’Empuries, XIVe siècle. | Manel Puig

Contrairement à la législation castillane, dans la Couronne d’Aragon, cette situation était très variée en raison des divers privilèges et chartes accordés par ses rois au moment de la Reconquête. Malgré cela, le modèle législatif était pratiquement le même. Les prisons aragonaises étaient utilisées pour la garde des prisonniers et pour effectuer les punitions qui leur étaient imposées.

La prison de Morella

Un des cachots de la prison médiévale

Un des cachots de la prison médiévale. | Prison de Morella

Une autre des prisons médiévales aragonaises qui a un grand passé historique est celle de la ville de Morella, dans la province de Castellón. Comme dans la plupart des municipalités, cette prison a été installée sur le terrain humide et sombre de son Hôtel de Ville, construit au XIVe siècle. Sa récente réhabilitation en tant que musée de l’histoire de la ville a été récompensée par le prix Europa Nostra pour l’état original de son architecture. Il conserve l’authenticité du cadre primitif, tout en offrant un parcours dynamique à travers des panneaux et des projections audiovisuelles des plus divertissants.

Passage intérieur de la prison médiévale

Passage intérieur de la prison médiévale. | La prison de Morella

Au Moyen Age, Morella était l’une des grandes villes du royaume de Valence. L’autorité judiciaire était sous la responsabilité de la Grande Justice de la Ville, qui a résolu les appels des jugements des juges de la partie nord du Royaume. Cela étant, il n’est pas du tout surprenant que la prison de Morella ait été l’une des plus importantes du territoire. En fait, la ville avait même trois prisons, une pour chaque juridiction d’État : ecclésiastique, militaire et royale. Malgré ses origines médiévales, sa fonction de prison s’est poursuivie jusqu’au siècle dernier. Les graffitis sur les murs de la cellule datent du XIXe siècle.


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