Puentedey, le village construit sur le Pont de Dieu

Las Merindades est une comarque de Burgos pleine d’attractions. L’une de ses caractéristiques est le mélange d’éléments naturels et culturels. Par exemple, Ojo Guareña combine une série de grottes spectaculaires avec une chapelle pleine de fresques. Puentedey, un lieu de Burgos qui, comme son nom l’indique, est marqué par une formation longtemps considérée comme divine. Il s’agit d’une arche de roche que la rivière Nela a sculptée pendant des millions d’années et sur laquelle une ville a été construite.

Trou du Pont de Dieu

Trou du Pont de Dieu. | Shutterstock

Un pont naturel parfait

En raison de cette formation géologique, ce site est largement connu dès le Moyen Âge sous le nom de “Pont de Dieu”, d’où dérive directement le toponyme actuel du village. C’est une longue galerie naturelle, qui est devenue de plus en plus large sous l’action du fleuve. Le fleuve Nela se trouve dans son cours supérieur lorsqu’il traverse la ville, à sa source au nord-ouest, près de la frontière avec la région de Cantabrie. L’effet de l’érosion est qu’un trou allongé a été ouvert dans le mur.

A l'intérieur de l'arche de Puentedey

A l’intérieur de l’arche de Puentedey. | Shutterstock

Au départ, on considère que le passage serait plus étroit et plus long. Cependant, il a fini par prendre ses dimensions actuelles. La structure atteint 15 mètres de haut et dépasse 30 mètres de large à son point le plus ouvert. Il s’étend également sur plus de 70 mètres au total. La robustesse est sans aucun doute l’un de ses points forts, ce qui apparaît clairement lorsque l’on voit à la fois l’épaisseur de l’arc et les bâtiments qu’il abrite au-dessus.

Il peut être franchi, ce qui permet de connaître l’intérieur de l’énorme arche de pierre. Il faut faire attention à la quantité d’eau du Nela. Aux différentes heures du jour, les reflets de la lumière sur les rochers font apparaître différentes nuances. Ainsi, dans la même journée, vous pourrez observer comment le pont naturel varie. Il comporte plusieurs cavités, comme la Porte du Vent, qui aurait servi à nettoyer le grain.

Puentedey et la route traversant la rivière Nela

Puentedey et la route traversant la rivière Nela

Les monuments du Pont de Dieu

Il existe des documents écrits de Puentedey depuis le Moyen Âge. On pense alors que la ville était protégée par un mur. Il en ressort également qu’elle n’était pas étrangère au conflit. Quoi qu’il en soit, sa protection a été relativement facile grâce à la combinaison de l’infrastructure défensive et de l’orographie privilégiée. Au milieu du XIVe siècle, elle était sous l’autorité d’Aguilar de Campoo.

Serpent dans l'église de Puentedey

Serpent dans l’église de Puentedey. | Shutterstock

Il est finalement devenu une seigneurie et plus tard le chef du conseil municipal, la Junta de Puente Dei. L’un des creux autour de Pont de Dieu, la Grotte des Saints, était le lieu où se tenaient les réunions entre les dirigeants de cette localité, Quintanabaldo et Brizuela. Jusqu’en 1900, date à laquelle la localité a été intégrée à la comarque Merindad de Valdeporres, mais elle a conservé son statut de commune.

Deux bâtiments sur l’arche rocheuse se distinguent de ce passé. L’église San Pelayo possède encore des éléments de sa période romane d’origine. Comme d’habitude dans la région, elle a acquis au fil du temps d’autres styles pour générer un ensemble éclectique. La caractéristique la plus remarquable est son ancienne porte, dans laquelle l’image d’un serpent se détache. Elle a été interprétée comme le combat de Saint-Georges avec le dragon. Cependant, des hypothèses plus folkloriques ont également été lancées, liées à une origine mythique du Pont de Dieu.

Palais de la famille Brizuela et vue panoramique de Puentedey

Palais de la famille Brizuela et vue panoramique de Puentedey. | Shutterstock

À l’autre bout du Pont de Dieu se trouve le palais de la famille Brizuela. Ce château des temps modernes a été construit par la famille Fernández-Brizuela et se compose de deux solides tours. Ces zones sont reliées par des zones intermédiaires, qui finissent par créer le complexe. La famille qui l’a élevée a occupé des postes importants dans toute la Castille, de la comarque de Las Merindades à Madrid. De sa forme originale au 15e/16e siècle à nos jours, il a subi des changements, mais présente toujours une silhouette puissante. Ses principaux spectacles guerriers sont liés aux révoltes locales du XVIIe siècle.

Puentedey et ses environs

La situation géographique de Puentedey en fait un endroit idéal pour de superbes randonnées. Ainsi, la solution la plus simple est de se diriger vers le nord. Là, la cascade de la rivière Mea attend et son ravin laisse derrière lui des cartes postales spectaculaires. Entre murs de pierre et forêts, cette rivière présente son meilleur visage pendant la saison des pluies et du dégel. Mais en été et au début de l’automne, elle est généralement peu chargée. En tout cas, la roche qui entoure la cascade est toujours spectaculaire. Il ne fait même pas quatre kilomètres de long entre les deux voyages, il convient donc à tout le monde.

Vue du Pont de Dieu

Vue du Pont de Dieu. | Shutterstock

Un peu plus loin se trouvent les canyons de la rivière Dulla. Il s’agit d’une série de canyons profonds qui sont répartis à la frontière entre les zones de Valdeporres et de Sotoscueva. Il est habituel de prévoir un itinéraire qui part de Puentedey et y revient de manière circulaire, en passant par Quintanilla de Valdebodres. Dans ce cas, les distances peuvent être supérieures à 15 kilomètres si vous voulez voir plusieurs ravins. Une fois de plus, la forêt accompagne, dans un environnement purement naturel.

Cependant, la principale attraction à deux pas de Puentedey est le monument naturel Ojo Guareña et son église San Bernabé. Ces deux éléments, déjà évoqués au début, forment un ensemble vraiment unique. D’une part, il y a plus de 400 grottes qui génèrent un complexe de 110 kilomètres de galeries. Si vous aimez les formations telluriques, la grotte de Palomera est la meilleure option, car elle en présente une gamme remarquable. Entre-temps, le temple se distingue par son adaptation complète au creux naturel. Des fresques modernes racontent la vie de San Tirso.

La cascade de la rivière Mea

La cascade de la rivière Mea. | Shutterstock

Enfin, il y a quelques populations intéressantes dans les environs. Espinosa de los Monteros est célèbre pour la tradition qui l’a conduite à fournir un corps de protection royal chargé de la surveillance nocturne des monarques castillans. Aujourd’hui, c’est une enclave qui se distingue par ses maisons seigneuriales et son atmosphère traditionnelle. Medina de Pomar, devenue la capitale de la comarque de Las Merindades, se distingue à son tour par l’Alcázar de los Velázquez. Plus loin, bien que tout aussi impressionnant, Frías s’élève sur une falaise et a associé des noyaux aussi beaux que Tobera et ses longues chutes d’eau.


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