Parc naturel de Cabo de Gata-Níjar

 

Le parc naturel Cabo de Gata-Níjar est la première zone maritime-terrestre protégée en Andalousie. Les 49 512 hectares du Cabo de Gata séparent la ville d’Almería des différentes villes qui composent la municipalité de Níjar (la plus grande d’Espagne).

Le paysage accidenté et sec (principalement d’origine volcanique) est situé sur les contreforts de la Sierra de Gata, une chaîne de montagnes qui s’étend parallèlement à la côte, donnant naissance à une série de grandes falaises qui descendent brutalement vers la mer. Au pied de ces sommets se trouvent les plages, les criques et les calanques pittoresques qui ont fait de Cabo de Gata une destination paradisiaque pour les baigneurs et les randonneurs d’Espagne et de l’étranger.

Climat et terrain

Le caractère unique du Cabo de Gata vient de son climat et de son terrain. Son climat est sec et sans hiver atmosphérique, tandis que ses sols sont très peu fertiles. Cela n’a pas empêché la région de Los LLanos de la Cañada et de Níjar de reconnaître la seule indication géographique protégée pour les tomates en Espagne : la Tomate de la Cañada.

Cette tomate a des caractéristiques particulières et est consommée dans toute l’Europe. Cependant, ces conditions a priori défavorables finissent par dessiner un terrain de contrastes avec une très riche diversité écologique qui en fait l’un des principaux espaces naturels de la Méditerranée occidentale.

Parmi les principaux lieux d’intérêt panoramique de Cabo de Gata, on trouve les belles plages de Los Genoveses, Las Negras, Agua Amarga ou Monsul ; des falaises et des ravins comme Punta de los Muertos ou Mesa Roldán et des miradors comme La Isleta del Moro ou Las Sirenas (près du phare et du château de San Francisco de Paula).

 

Récif des sirènes. | wikimedia

Flore et faune

Le parc naturel de Cabo de Gata-Níjar possède également un écosystème actif de salines avec de grandes attractions ornithologiques. En raison de sa position stratégique à l’extrémité sud-est de la péninsule, Cabo de Gata est une escale importante pour les oiseaux qui se dirigent vers l’Afrique. On y trouve des espèces telles que le cormoran, l’aigle de Bonelli, les oliviers sauvages et les flamants roses, très présents dans les salines.

Sa végétation est conditionnée par la sécheresse de ses sols, qui produisent des espèces telles que le râle des genêts et le jujube, ainsi que d’autres comme le mastic, le palmier ou l’aubépine.

Randonnée et accès

Cabo de Gata est traversé par un vaste réseau de sentiers qui longent des routes intérieures et côtières comme Los Genoveses, Mesa Roldán ou Requema. Plusieurs entreprises offrent la possibilité de réaliser des activités de tourisme actif, telles que la plongée, le kayak, l’équitation et le cyclisme.

Phare de Cabo de Gata

Phare de Cabo de Gata. | wikimedia

L’accès au parc est facile depuis Almería, en passant par Retamar et en prenant ensuite la route Al-3115, qui mène à l’intérieur du Cabo de Gata. Il est également possible de se rendre en bus dans certaines municipalités du parc comme San José, Rodalquilar, Las Negras ou l’Isleta del Moro.

Agua Amarga. | wikimedia


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