10 célèbres navires espagnols qui occupent une place dans l’histoire

Cette sélection de quelques-uns des navires les plus célèbres de l’histoire espagnole comprend des caravelles, des vaisseaux et des cuirassés. Des navires qui ont fait partie d’événements d’une énorme importance, qui ont joué un rôle de premier plan dans la protection de la péninsule contre les forces étrangères, dans les explorations ou dans les actes d’agression. De la fin du Moyen Âge à nos jours. Il ne reste plus qu’à lever l’ancre et à larguer les amarres.

Santísima Trinidad

Réplique de la Santísima Trinidad

Réplique de la Santísima Trinidad. | Shutterstock

Lancé à La Havane en mars 1769, le Santísima Trinidad était le plus grand navire de l’époque, à tel point qu’il était surnommé “l’Escurial des mers”. Il s’agit donc de l’un des navires espagnols les plus prestigieux de l’histoire de l’Espagne. En même temps, comme nous le verrons plus loin, c’est l’une des plus malheureuses. Ce navire de ligne possédait 140 canons et était l’un des rares à avoir quatre ponts. Ainsi, il fallait plus de 1 000 hommes dans son équipage.

Il a participé à la guerre d’indépendance américaine, contre l’Angleterre, à la bataille du Cap Spartel et à la bataille du Cap Saint-Vincent. Le navire a connu sa fin lors de la bataille de Trafalgar, qui a opposé la flotte britannique de Nelson à une flotte combinée franco-espagnole. Malgré les tentatives pour le sauver, il coule, à la grande consternation des ennemis de l’Angleterre. La Santísima Trinidad  fait actuellement l’objet d’une exposition au château Real Fuerza à La Havane.

Caravelle Santa María, Niña et Pinta

Réplique de la Niña, de la Pinta et de la Santa María

Réplique de la Niña, de la Pinta et de la Santa María. | Shutterstock

L’expédition de Christophe Colomb vers les Indes était composée de trois caravelles : la Santa María, la Niña et la Pinta. Commandant les trois navires, Christophe Colomb appareille du port de Palos de la Frontera le 3 août 1492 pour découvrir une nouvelle route vers les Indes.

Le Santa María était le plus grand navire et il n’est pas clair s’il s’agissait d’une caravelle ou d’une nao. Quoi qu’il en soit, il avait une capacité allant jusqu’à 200 tonnes de marchandises et mesurait 36 mètres de long. Cela en fait le plus lent du trio. Il a été construit en Galice, c’est pourquoi il était initialement connu sous le nom de La Gallega. Trente-neuf hommes ont navigué à son bord, dont Colomb. Il s’est échoué près d’Haïti en 1942 et son bois a été utilisé pour construire le fort Navidad, la première colonie espagnole en Amérique.

Le Pinta était le plus rapide des trois navires, pesant 60 tonnes et avec 24 hommes à bord. Il revêt une grande importance historique, car c’est à partir de ce navire que Rodrigo de Triana a aperçu la terre. Il a également été le premier à revenir d’Amérique en Espagne pour annoncer la bonne nouvelle et montrer les produits trouvés dans ces nouvelles terres. Enfin, La Niña transportait un maximum de 50 tonnes et mesurait 20 mètres de long. Ce navire est celui utilisé par Christophe Colomb pour retourner dans la péninsule.

Dédalo I

Dédalo I

Dédalo I. | Francisco Moreno Salas, Wikimedia

Le porte-avions Dédalo est un emblème espagnol et est considéré comme un symbole de la marine espagnole. La raison : il s’agissait du premier porte-avions de l’histoire du pays. A ses débuts, c’était un simple navire marchand allemand. À la fin de la Première Guerre mondiale, il a été cédé par la République de Weimar pour dédommager l’Espagne du naufrage de navires commerciaux pendant le conflit.

Il avait une capacité de 9 000 tonnes et mesurait près de 128 mètres de long. Sa tâche la plus célèbre a été de participer au soutien du débarquement d’Al Hoceima pendant la guerre du Maroc. En 1925, il a été la clé du succès du premier débarquement amphibie réussi de la guerre moderne. À tel point que l’action a servi d’exemple lors du débarquement en Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale.

La Real

Réplique de La Real au Musée maritime de Barcelone

Réplique de La Real au Musée maritime de Barcelone. | Fritz Geller-Grimm, Wikimedia

Le Real était une galère, un type de navire descendant des navires gréco-romains qui ont dominé la Méditerranée pendant des siècles. Ils ont joué un rôle majeur dans les empires espagnol et ottoman. L’apogée de cette importance s’est manifestée lors de la bataille de Lépante au XVIe siècle. Ce vaisseau y a participé, en tant que partie de la flotte de la Sainte-Alliance. Elle ne comptait pas moins de 200 galères et 100 navires de transport.

Commandé par le principal commandant de la force, l’Infant Juan d’Autriche, La Real était l’épicentre de la bataille. En plus de ses performances militaires, avec jusqu’à cinq canons à l’avant, il était aussi somptueusement orné et peint en rouge et or. Aujourd’hui, une réplique de ce navire peut être admirée au Musée maritime de Barcelone.

La Victoria

Réplique de La Victoria

Réplique de La Victoria. | CharlesVofHabsburg, Wikimedia

La Victoria a été le premier navire à faire le tour du monde. C’est l’un des cinq navires avec lesquels Fernand de Magellan a pris la mer en 1519 pour faire le tour de l’Amérique et trouver un passage vers les Indes. Connue sous le nom d’Armada de l’Especiería, cette flottille avait pour objectif de trouver une route vers les Moluques alternative à celle passant par l’Afrique. C’était vital pour Charles V, car la route africaine était contrôlée exclusivement par les Portugais.

Ce célèbre navire était initialement commandé par Luis de Mendoza, mais le marin s’est mutiné contre Magellan en Patagonie pendant la première année du voyage. Une fois le problème résolu par les Portugais, il a continué avec la flotte à travers le détroit de Magellan et ils ont atteint les Philippines. Le chef de l’Armada de l’Especiería est mort en revendiquant ce territoire pour la couronne d’Espagne, sous le feu des autochtones. Juan Sebastián Elcano finit par prendre le commandement et réussit à rentrer à Sanlúcar de Barrameda dans La Victoria, le seul navire survivant. C’était en 1522 et seuls 18 survivants l’accompagnaient. Le reste appartient à l’histoire.

El Glorioso

Au centre, le Glorioso, canonnant le Russell lors de sa dernière bataille

Au centre, le Glorioso, canonnant le Russell lors de sa dernière bataille. | Wikimedia

El Glorioso, officiellement San Ignacio de Loyola, était un navire de 70 canons commandé par Don Pedro Mesía de la Cerda. Le navire assurait la liaison entre l’Espagne et les Caraïbes depuis 1740. En 1747, il revient de Veracruz avec une cargaison évaluée à 4 502 631 pièces de huit et 7 maravédis d’argent, transportant également des médicaments, de la vanille, du cacao, des peaux et un cadeau de valeur du vice-roi des Philippines au roi Ferdinand VI.

C’est l’un des navires espagnols les plus célèbres de l’histoire pour avoir été capable d’humilier une douzaine de navires britanniques pour protéger sa cargaison. Au lieu d’éviter le conflit, il a décidé d’engager les navires, provoquant la fuite de deux des trois navires. Il a même attaqué le Warwick, le plus puissant de l’escadron britannique. Après cinq rounds de combat, ses munitions étant épuisées, le San Ignacio de Loyola s’est rendu. Bien qu’il ait été capturé et mis à la disposition de la Royal Navy, la “course du Glorioso” est restée dans les annales de l’histoire navale. À tel point que les Britanniques eux-mêmes ont loué l’acte.

Pelayo

Pelayo

Pelayo. | Wikimedia

Le Pelayo était le seul cuirassé de la marine espagnole au XIXe siècle. Il possédait 45 centimètres de blindage, ce qui en faisait l’un des navires de guerre les plus redoutés par les Américains pendant la guerre hispano-américaine. Il avait quatre tourelles et des canons de près de 3 000 tonnes. Bien qu’ayant toutes les caractéristiques idéales pour jouer un rôle clé dans le conflit, elle n’est pas intervenue. Bien qu’il ait joué un rôle important dans la guerre de Melilla, il a finalement été mis au rebut en 1924.

San Martín

La bataille de Lépante, par Antonio de Brugada

La bataille de Lépante, par Antonio de Brugada. | Wikimedia

Don Álvaro de Bazán, le plus grand amiral espagnol du XVIe siècle, a fait grand usage de ce navire. Le San Martín était un galion qui a rejoint la marine du royaume unifié d’Espagne et du Portugal. Malgré ses actions précédentes aux Açores, il est célèbre pour son rôle dans la désastreuse Armada Invincible. Après avoir participé à des sauvetages héroïques et à de multiples escarmouches, réparé in extremis par des plongeurs, il parvient à regagner l’Espagne.

Frégate Blas de Lezo

Frégate Blas de Lezo

Frégate Blas de Lezo. | wikimedia

En 1923, la frégate Blas de Lezo a été construit, pesant 4780 tonnes. Il pouvait accueillir 320 hommes et était armé de six canons et de 12 lance-torpilles. Comme le Dédalo, il a été l’un des héros du débarquement d’Alhucemas. Il a également pris part à de nombreux conflits internationaux, notamment en Chine.

Bâtiment-école Juan Sebastián Elcano

Juan Sebastián Elcano

Bâtiment-école Juan Sebastián Elcano. | Beninho, Wikimedia

C’est non seulement l’un des navires espagnols les plus célèbres de l’histoire, mais aussi l’un des plus anciens. Le bâtiment-école Juan Sebastián Elcano forme des officiers de la marine depuis 1928, année de son lancement. En 2021, ce navire avait effectué 93 croisières éducatives, dont onze tours du monde. Le poids de ce dernier type de voyages dans le total est logique, puisqu’il doit son nom au premier officier qui a pu effectuer une circumnavigation.

Avant le Juan Sebastián Elcano, il existait déjà des bâtiments-écoles très célèbres. Le plus célèbre est le prédécesseur du navire qui clôt cet article. C’est le Nautilus. Ce type de navire était utilisé depuis le début du 18e siècle, mais il a acquis un statut officiel en 1862. Sa mission était de former le corps de la Garde-marine, les aspirants aux postes d’officiers dans la marine.


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