Almería, la ville espagnole qui a construit des abris souterrains pour toute sa population

Pendant la guerre civile, Almería a subi 52 bombardements aériens et maritimes. Un nombre impressionnant de 754 bombes sont tombées. L’une des actions dont on se souvient le plus tristement est le bombardement de la ville par une flottille nazie. Il s’agissait d’une action de vengeance après une attaque républicaine à Ibiza, au cours de laquelle Hitler n’a pas caché son drapeau, contrairement à Gernika.

Parmi ses conséquences, l’accélération du projet de construction d’un immense complexe d’abris souterrains, qui permettait à presque tous les habitants d’Almería d’y entrer. Quatre kilomètres de tunnels ont été nécessaires pour résister aux attaques continues des troupes franquistes, des Italiens et des Allemands qui, aujourd’hui, semblent restaurés, nous rappelant leur passé désastreux.

Refuges d'Almería

Refuges d’Almería. | Tourisme d’Almería

Des tunnels créés pour éviter les massacres

Lorsque la guerre civile a éclaté, le gouvernement d’Almería a rejeté l’idée initiale de construire des abris pour la population civile en raison de son coût élevé. Provisoirement, comme dans de nombreux autres endroits, les gens ont construit des abris privés et utilisé certains bâtiments publics pour s’abriter. Il s’agissait notamment des arènes, de l’école d’art et des églises. Une grande partie de la population s’est également cachée des bombes dans les mines de fer de la Compañía Andaluza de Minas et dans les grottes de la Chanca.

Enfin, en 1937, le “Proyecto de Refugios Contra Bombardeos en la Ciudad de Almería” (projet de refuges contre les bombardements dans la ville d’Almería) a été lancé grâce à des contributions publiques et privées. Les souterrains ont été conçus par l’architecte local Guillermo Langle Rubio. Il était assisté par l’ingénieur des mines Carlos Fernández Celaya et l’ingénieur civil José Fornieles.

Les travaux ont duré 16 mois au total et ont profité des voies et des traverses du chemin de fer abandonné de Sierra Alhamilla. D’une longueur totale de plus de 4 kilomètres, ils pouvaient accueillir jusqu’à 40 000 personnes. Il convient de mentionner qu’ils étaient ventilés par des tubes en fibrociment de 100 millimètres de diamètre, conçus pour résister à une éventuelle attaque à la grenade.

L'attaque du croiseur Deutschland a motivé le bombardement d'Almería

L’attaque du croiseur Deutschland a motivé le bombardement d’Almería. | Wikimedia

Les avalanches ont également été évitées en prévoyant des entrées et des sorties qui fonctionnaient comme un écran en cas d’explosion de grenade. Les ampoules avaient également deux fils de cuivre pour leur alimentation. Il y avait un garde-manger et une salle d’opération, tous spécialement conçus pour préserver la vie des civils. Au total, il était profond de neuf mètres et comportait 67 entrées.

L’un des événements les plus tragiques de la ville a démontré la nécessité du complexe en mai 37, lors du bombardement d’Almería. Cette attaque a été perpétrée par Hitler pour se venger de l’attaque d’un de ses navires, le Deutschland, à Ibiza. Une flottille a rasé la ville pendant une heure, faisant 19 morts, 55 blessés et 35 bâtiments détruits. Le dictateur pense d’abord s’attaquer à Valence, le chef du gouvernement républicain, mais il se rétracte et opte pour la cible la plus facile.

Les refuges

Le bloc opératoire. | Tourisme d’Almería

La vie après la guerre civile dans les refuges d’Almería

À la fin de la guerre, le même architecte, Guillermo Langle, a eu l’idée originale d’aveugler les accès aux abris. Une série de kiosques est devenue partie intégrante du mobilier urbain de la ville. De fait, il est encore possible aujourd’hui d’en voir quelques-uns sur les places d’Urrutia, Conde Ofalia et Virgen del Mar. Les galeries n’ont jamais été réutilisées, bien qu’elles soient toujours sous la ville. Avant la fin de la guerre, on a envisagé d’utiliser les galeries comme égouts. Cependant, pendant le régime franquiste, les passages sont tombés dans l’oubli et sont passés inaperçus des habitants d’Almería jusqu’en 2001. Ils ont été découverts par hasard lors de travaux de construction d’un parking souterrain sur la Rambla Obispo Orberá.

Le garde-manger des refuges

Le garde-manger des refuges. | Tourisme d’Almería

Sa réhabilitation a été planifiée à cette époque et a été réalisée par l’architecte José Ángel Ferrer. A ce moment-là on a trouvé des vestiges antérieurs aux abris comme ceux de la porte de Pechina, porte d’accès à l’ancienne ville fortifiée. Le pavillon d’accès a été placé sur la place Manuel Pérez García et la sortie sur la place Pablo Cazard. En outre, trois autres anciennes entrées ont été activées comme sorties de secours. Tous les travaux ont finalement été achevés à la fin de l’année 2006.

Ces galeries d'Almería ont été utilisées pour se protéger des bombardements pendant la guerre civile

Ces galeries d’Almería ont été utilisées pour se protéger des bombardements pendant la guerre civile. | Tourisme d’Almería

Projet en cours

C’est aujourd’hui l’un des abris souterrains les mieux conservés d’Europe. Il est curieux de savoir que certaines des entrées étaient accessibles depuis les maisons privées de personnes fortunées. D’autre part, de nombreuses personnes ont laissé les portes de leur maison ouvertes par solidarité pendant les bombardements afin que tout le monde puisse venir s’abriter, facilitant ainsi l’entrée dans l’abri. Dans les abris, il était interdit de fumer ou de porter des armes de quelque nature que ce soit. Ils ne pouvaient pas non plus parler de politique ou de religion, afin d’éviter les confrontations. De même, les enfants n’étaient pas autorisés à rester seuls.

Photographie de la vieille ville

Photographie de la vieille ville. | Tourisme d’Almería

Aujourd’hui, sur les plus de 4 kilomètres initialement conçus, un seul a été récupéré. C’est celui qui coïncide avec l’artère principale du Paseo de Almería. Différents espaces y ont été recréés, comme le garde-manger, le refuge Guillermo Langle et la salle d’opération, avec tous les détails et même les instruments de l’époque. Le monument est accessible toute l’année et aux personnes handicapées. Il y est possible d’effectuer des visites guidées.


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