La ville médiévale de Morella et sa forteresse imprenable

La ville médiévale de Morella est située à l’extrême nord de la Communauté valencienne, à Castellón, à 173 kilomètres de la ville de Valence. Morella a une grande importance historique, culturelle et artistique, non seulement pour son château robuste et ses murs centenaires, mais aussi pour les découvertes préhistoriques qui se trouvent dans sa région. Morella, en tant que ville appartenant à Els Ports, est également proche de divers villages intéressants à visiter comme Sant Mateu, Peñíscola ou Catí, tout en étant une escapade facile pour profiter des paysages du parc naturel Els Ports.

Histoire de la forteresse de Morella

La ville de Morella a eu une valeur stratégique importante depuis des temps immémoriaux en raison de sa situation entre la vallée de l’Èbre et la Méditerranée. La colline exceptionnelle qui est le centre et la forteresse de la ville a été une enclave précieuse pour les Ibères, les Romains, les musulmans et les chrétiens. Sur cette haute colline se dresse aujourd’hui encore le château de Morella, une forteresse qui a eu une grande importance historique au Moyen-Âge et à l’époque moderne.

Vue aérienne de la forteresse de Morella

Vue aérienne de la forteresse de Morella | Shutterstock

La forteresse militaire, construite en tirant parti de la roche naturelle, a été érigée par le califat omeyyade vers le Xe siècle, mais elle a subi d’importantes modifications au cours des siècles. Elle a affronté des personnages tels que Rodrigo Diaz de Vivar, le Cid Campeador, au service de différents rois musulmans et chrétiens à l’époque de la Reconquête.

Statue en l'honneur de Ramón Cabrera Griñó, tigre du Maestrazgo

Statue en l’honneur de Ramón Cabrera Griñó, tigre du Maestrazgo | Shutterstock

Mais c’est pendant la première des guerres carlistes (1833-1840) que le château a été d’une importance vitale pour le prétendant à la couronne, Carlos María Isidro de Bourbon. Le général carliste Ramón Cabrera Griñó, connu sous le nom de Tigre du Maestrazgo, a désigné Morella comme la capitale du commandement militaire carliste de Valence, d’Aragon et de la région du Maestrazgo.

L’architecture du château de Morella

L’ensemble architectural du château de Morella peut être visité en une agréable promenade d’environ 45 minutes. Avant de commencer le parcours vers le château, le visiteur sera accueilli par la sculpture équestre du général carliste Ramón Cabrera, le Tigre du Maestrazgo, fortement liée à l’histoire de la ville. La visite du château commence au Couvent de San Francisco, formé par l’église, le cloître et le réfectoire, et se poursuit à travers les différents niveaux de la forteresse.

Cloître du couvent de San Francisco à l'entrée du château de Morella

Cloître du couvent de San Francisco à l’entrée du château de Morella | Shutterstock

Le château de Morella est structuré en trois niveaux qui montent au sommet de la colline à plus de 1000 mètres de hauteur sous forme d’anneaux. Le niveau inférieur, situé à la base de la colline, est formé par un mur rond, embrassé, purement défensif. Le deuxième niveau est composé de murs, de tours semi-circulaires et de corps de garde. Il s’agit de la zone où se trouvent la plupart des pièces du château et qui abrite également la porte d’entrée principale. Le troisième niveau est le terrain de parade avec le donjon, étant l’endroit le plus imprenable et donc celui où se trouvaient les bureaux officiels et le commandement. De plus, entre la forteresse et la ville médiévale de Morella se trouve une albacara, un espace ouvert qui servait à garder le bétail en cas d’attaque.

Une promenade le long des murs du château de Morella

Une promenade le long des murs du château de Morella | Shutterstock

La principale technique de sa construction est la maçonnerie renforcée par de la brique, bien qu’elle ait des matériaux différents selon les réformes qui ont été faites au cours des siècles. De plus, la construction a été adaptée au terrain, en divisant les grottes de la colline et en les transformant en salles pour différents usages, comme c’est le cas de la prison de Cacho, qui peut être visitée.

La construction totale comprend 16 tours, six portes et près de deux kilomètres de murailles. Parmi les pièces que le touriste peut visiter, on trouve le terrain de parade du niveau supérieur, le palais du gouverneur ou la Guarida del Cadró, aujourd’hui un espace à la mémoire du Tigre du Maestrazgo.

Morella et Els Ports à l’époque préhistorique

Morella et la région Els Ports ont une grande importance pour la connaissance des temps préhistoriques. Lors de leur formation au Jurassique supérieur et au Crétacé inférieur, il y a environ 146 à 98 millions d’années, ces terres ont été recouvertes d’eau. Grâce à sa configuration par des matériaux argileux, la région a pu conserver d’importants vestiges d’algues calcaires, de faune marine et d’os de dinosaures d’une grande richesse paléontologique.

En raison des multiples découvertes, la municipalité de Morella a créé le musée Temps de Dinosaures. Un lieu où les visiteurs peuvent apprécier une grande collection de fossiles, d’os de dinosaures et d’autres espèces préhistoriques, parmi lesquelles des espèces de théropodes carnivores, d’énormes herbivores, d’ornithopodes et de blindés. Le musée propose une visite éducative où adultes et enfants peuvent découvrir le monde de la géologie et de la paléontologie à travers la collection de fossiles du Crétacé, en profitant également d’une reproduction grandeur nature du dinosaure Iguanodon, le principal spécimen qui a habité cette région.

Rochers de Morella la Vella qui abritent les peintures rupestres du Levant

Rochers de Morella la Vella qui abritent les peintures rupestres du Levant | Photo : morella.net

Mais, en outre, des siècles après la disparition de ces espèces, les premiers humains ont fait de la région de Morella leur foyer. À côté de la ferme de Morella la Vella, à six kilomètres de la ville du même nom, un groupe de peintures rupestres datant de 9 000 à 5 000 ans a été découvert dans différents abris de la chaîne de montagnes. Ces peintures schématiques font partie de l’art rupestre levantin et ont été déclarées patrimoine mondial par l’UNESCO. Avec une importante prédominance du rouge, ces peintures montrent des scènes de chasse où les figures humaines et animales peuvent être clairement différenciées. Aujourd’hui, il est possible de visiter certaines de ces représentations sur rendez-vous tout en profitant du paysage et de la nature de la région.


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