Ares del Maestrat, la ville du Maestrazgo qui est gardée par une “molaire”

Il existe des lieux marqués par leur géographie et Ares del Maestrat est l’un d’entre eux. Un énorme massif rocheux en forme de plateau domine le paysage de ce village de la région du du Maestrazgo. Elle a marqué l’histoire du village, qui se déploie à près de 1 200 mètres d’altitude. Habité depuis la préhistoire, l’endroit offre des attractions très intéressantes tant dans le centre urbain lui-même que dans les environs. Un coin pour connaître un Castellón loin des images typiques de la côte et de la plage.

Molaire d’Ares et le château

L’empreinte la plus caractéristique d’Ares est celle des “molaires”. Ces formations, caractéristiques de la région et de l’Aragon, se sont formées suite à des processus d’érosion. Le résultat à cette occasion est un plateau situé à une hauteur remarquable et d’une large extension. Ainsi, la ville de Castellón est située à côté de celle d’Ares. En même temps, de l’autre côté, il y a un autre plus petit, le château, qui est encore plus reconnaissable. Sa forme arrondie et la disposition de la roche qui la forme font que le nom du point de repère géographique prend un sens littéral.

La molaire du château domine Ares del Maestrat

La molaire du château domine Ares del Maestrat. | Shutterstock

L’espace entre les molaires est l’endroit où le village s’est développé. Autour de lui, un terrain montagneux avec de l’herbe et des points de buissons est dispersé. Ce qui a permis à l’élevage de bétail d’être un facteur central dans l’économie locale, surtout jusqu’à l’irruption du tourisme. De même, les hauteurs atteintes dans les molaires, 1 323 dans celle d’Ares, et la pente de l’accès qu’elles présentent ont fait que les rapaces abondent. Le vautour fauve en est un bon exemple. Les espèces associées à cet environnement, telles que la chèvre de montagne, ont également prospéré. En tout cas, l’aspect est totalement méditerranéen.

Il y a quelques autres points de repère naturels dans les environs. D’une part, il y a le Ravin de l’Hort. C’est un lieu d’un grand intérêt biologique en raison de sa flore. Ses chênaies en font un endroit parfait pour une promenade, toujours le long du chemin forestier indiqué et sans le quitter. Nous évitons ainsi d’endommager l’écosystème. D’autre part, il y a le ravin des moulins, où plusieurs de ces moulins à grains ont été installés au XVIIe siècle et le suivant.

Environnement d'Ares del Maestrat

Environnement d’Ares del Maestrat. | Shutterstock

Château d’Ares

La molaire de moulin du château et de ses environs a été un point central dans l’histoire d’Ares del Maestrat. Des vestiges de la période ibérique, avant les Romains, lui ont été associés. Il semble que ceux-ci aient également habité l’endroit, bien qu’il n’ait pas été possible de prouver qu’il y avait une forteresse ibérique sur le plateau. Grâce aux quelques vestiges préservés, il est possible d’assurer l’existence des arabes dans la région. Certaines théories soulignent qu’ils ont remplacé le fort romain par un des leurs.

Quoi qu’il en soit, Ares del Maestrat était une place importante au début du XIIIe siècle. C’est pourquoi, en 1232, Jaume Ier le Conquérant, roi d’Aragon, a honoré son nom et a pris la ville. Avec Morella, ils seront des jalons importants dans sa guerre pour la conquête du royaume de Valence, qui se termine par un succès pour les chrétiens. A partir de ce moment, le village et son château resteront aux mains des Aragonais.

Panoramique d’Ares del Maestrat

Panoramique d’Ares del Maestrat. | Shutterstock

Peu de temps après être tombée entre les mains de Jaume Ier d’Aragon, la ville de Castellón est devenue la propriété de l’Ordre du Temple. Après la chute des Templiers, le lieu sera commandé par les Chevaliers de Montesa. Elle finira par devenir le chef d’une encomienda, une division territoriale utilisée par les Ordres militaires. Diverses réformes ont été menées jusqu’à l’époque moderne et, plus tard, au XIXe siècle. Entre-temps, la ville a perdu son importance stratégique, malgré sa participation aux guerres de succession. Elle a encore servi pendant la guerre civile, mais a été presque totalement détruite.

Une grotte complète la forteresse. Elle est fabriquée directement dans la molaire du château. Elle s’enfonce de plus de 40 mètres dans la roche. Ses objectifs étaient à l’origine défensifs, mais aujourd’hui elle est consacrée à des sujets totalement différents. Elle sert de musée, dans lequel les différentes périodes historiques d’Ares del Maestrat sont passées en revue.

Église de l’Assomption

La taille exceptionnelle du temple le fait ressortir dans la silhouette d’Ares del Maestrazgo. L’église de l’Assomption est située au-dessus d’une précédente, qui a été brûlée par les Bourbons pendant la guerre de Succession. C’est une œuvre de la fin du Moyen Âge qui mélange des éléments romans et gothiques. C’est pour cette raison qu’au début du XVIIIe siècle, le nouveau complexe baroque a été construit. Il se distingue par son emballage extérieur. Son plan est divisé en trois nefs interconnectées.

Façade principale de l'église d'Ares

Façade principale de l’église d’Ares. | Shutterstock

L’élément le plus remarquable est sa façade principale, de type retable. Le premier corps est le plus grand et possède deux paires de colonnes, réparties de part et d’autre de l’accès. Le second imite largement le premier mais avec des dimensions plus contenues et une niche centrale. Enfin, il y a une ouverture flanquée de deux colonnes et couronnée par une guirlande. Il conserve un clocher du XIIIe siècle. Cependant, la hauteur du temple moderne le dépasse, de sorte qu’il est curieusement plus bas que celui-ci. A l’intérieur, les dômes et le transept se détachent.

Les traces médiévales et modernes d’Ares del Maestrat

La longue histoire de ce village de Castellón lui a permis de conserver des vestiges du Moyen-Âge et des temps modernes au-delà de l’église et du château. Parmi eux, on peut souligner les bâtiments qui ont fait que le complexe urbain a été déclaré Bien d’intérêt culturel. De même, il existe d’autres éléments dans la municipalité qui présentent également un intérêt patrimonial et historique.

Marché aux poissons et mairie d’Ares

Entre les XIIIe et XIVe siècles, l’ancien marché aux poissons d’Ares del Maestrat conserve encore une partie de sa structure d’origine. Ses arcs ogivaux sont un exemple clair des tendances gothiques de l’époque. On pense qu’il combinait des fonctions commerciales avec d’autres associées aux ordres militaires. Il a également fini par servir de point de passage entre les deux principales places de la ville, l’église et la place principale. Au cours du XIXe siècle, elle a été réutilisée comme boucherie et cela est consigné au moyen d’un anneau utilisé pour la pesée.

Ancien marché aux poissons d'Ares

Ancien marché aux poissons d’Ares. | Shutterstock

Ce n’était pas le seul “recyclage” dans le bâtiment. Au XVIIIe siècle, une partie des locaux a été restaurée pour devenir l’hôtel de ville, du côté de la place principale. À l’origine, les murs étaient situés à côté du marché aux poissons, et faisaient même partie de la structure. Il n’est donc pas rare qu’il y ait une prison médiévale à côté du siège du conseil local, dont il reste une entrée. De même, plusieurs segments de murs sont encore présents dans le village.

Ferme fortifiée et tour Beltrans

Tour Beltrans

Tour Beltrans. | Wikimedia

Associé à la figure d’un noble local, Pedro Beltrán, le complexe de la tour Beltrans date du XVIe siècle. A cette époque, une zone que l’on croyait habitée depuis l’époque arabe a été renforcée. Ainsi, il aurait été une ferme musulmane dont l’élément central aurait été une tour de guet. Finalement, elle a été consolidée comme une ferme fortifiée à l’époque moderne. Depuis lors, elle a servi de résidence et de centre pour le travail agricole. Malgré les ajouts récents, la tour Beltrans conserve encore une grande partie de l’architecture d’origine, qui a permis au lieu d’être un site d’intérêt culturel.

Réfrigérateur Regatxols

Réfrigérateur Regatxols

Réfrigérateur Regatxols. | Shutterstock

Construit au XVIIe siècle, ce réfrigérateur était utilisé pour la conservation et le commerce de la glace. Une pratique courante dans toute l’Espagne et qui a généré des revenus continus. Comme l’altitude dépasse les mille mètres, les chutes de neige étaient courantes à l’époque moderne à Ares del Maestrat. C’est ainsi qu’a été construit le bâtiment, dont l’élément principal était le puits. On y introduisait de la neige et on la pressait pour la conserver pendant des mois. Il a atteint une profondeur de huit mètres. Aujourd’hui, le bâtiment a été restauré et peut être facilement atteint à pied, c’est pourquoi il est habituel de l’inclure dans les itinéraires de randonnée le long de la molaire.

La grotte de Remigia

En fin de compte, les plus anciens vestiges de l’activité humaine dans la municipalité subsistent. L’abri rocheux de Cova Remigia est un exemple exceptionnel de peintures rupestres. Ce n’est pas en vain qu’il est inscrit au patrimoine mondial, avec d’autres échantillons préhistoriques de ce qu’on appelle l’arc levantin, qui s’étend de l’Andalousie orientale à la Catalogne. Cet espace accumule plus de 750 figures réparties dans six cavités. Sa chronologie est compliquée car elle comporte sept phases qui se chevauchent.

Les images captées dans la roche sont également très variées. Elisa Sarriá Boscovich, de l’Université de Barcelone, a établi à la fin des années 80 que dans la phase la plus ancienne, il y avait une prédominance d’animaux “naturalistes” et de figures humaines plus “schématiques”. Dans les trois derniers, souligne la chercheuse, ils ont fait un saut de qualité qui ne s’est que partiellement maintenu par la suite. C’est d’ailleurs à ce stade que les artistes ont créé la plus grande sensation de mouvement. Parmi les bêtes représentées, on trouve des sangliers, des cerfs et des bovins.


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