La cascade du Nervión, la plus haute chute d’eau d’Espagne qui ne coule que pendant quelques mois

Aux frontières des provinces de Burgos et d’Alava attend l’un des grands spectacles naturels du pays. Par intermittence, la cascade du Nervión tombe de plus de 220 mètres dans le vide. L’environnement karstique du lieu où il est encadré, le mont Santiago, guide plusieurs ruisseaux à converger en ce point. Plusieurs miradors et itinéraires nous permettent de distinguer un point de repère qui n’est pas toujours là. Lorsque les pluies font défaut, la chute d’eau disparaît même, ce qui se produit généralement chaque été. Cependant, lorsque le lit du fleuve est fort, la carte postale est impressionnante.

Le fond du canyon de Delika

Le fond du canyon de Delika. | Shutterstock

Les hauteurs du canyon de Delika

Le mont Santiago est à mi-chemin entre les montagnes du nord et le plateau castillan. L’action karstique, une érosion dissolvante de la roche, est responsable de l’impressionnant panorama que présente ce Monument Naturel. Grâce à elle, des grottes et des cours d’eau souterrains ont été créés. Ce sont ces derniers qui donnent naissance à la cascade du Nervión.

Plusieurs cours d’eau de l’Alava passent par cette source, mais c’est à partir de la chute que le fleuve est connu sous le nom de Nervión. De là, il entre au Pays Basque jusqu’à ce qu’il se jette dans le célèbre estuaire qui divise Bilbao en deux rives. Très profond, le canyon de la Delika est la gorge qui parcourt les premiers mètres du célèbre parcours.

Vue zénithale de la cascade du Nervión

Vue zénithale de la cascade du Nervión. | Shutterstock

Mêlant hêtres et végétation basse, les mois où la chute d’eau reste active coïncident également avec les plus beaux mois du canyon. Que ce soit les ocres d’automne, la verdure du printemps ou la neige de l’hiver, la palette de couleurs est en tout cas très attrayante en combinaison avec les murs de pierre verticaux.

L’ensemble se distingue non seulement par sa végétation et son orographie, mais aussi par sa faune. Les oiseaux les plus frappants sont les vautours fauves, qui sont très grands. Mais ils ne sont pas les seuls, car les aigles royaux, les vautours d’Égypte et les faucons pèlerins sont également communs. Du milieu aquatique, il faut souligner la grande variété d’amphibiens liés à la source du Nervión.

Cascade du Nervión

Cascade du Nervión. | Shutterstock

La cascade du Nervión vue des hauteurs

Il y a deux principales alternatives pour voir la cascade du Nervión. L’une vient du haut et l’autre du bas. La plus courante est la première, car cette alternative dispose de plusieurs parkings pour adapter le parcours à toute difficulté. Plus précisément, il y en a trois, avec l’initiale à l’entrée de la zone naturelle protégée. De là, il y a environ 9 kilomètres jusqu’au mirador de la cascade. Le deuxième parking est à six kilomètres à pied et le troisième à quatre kilomètres à pied. C’est celui où il est le plus difficile de quitter la voiture.

Cascade du Nervión en hiver

Cascade du Nervión en hiver. | Shutterstock

En tout cas, à partir du dernier parking, le trajet est le plus assisté, puisqu’il ne prend qu’une demi-heure. En tout cas, il y a plus d’une douzaine d’itinéraires bien balisés à travers le Monument Naturel, donnant des options à ceux qui veulent un plus grand défi. Cette promenade traverse une forêt de hêtres de manière confortable.

De même, vous passerez par la Fontaine de Santiago, une source de grotte très voyante. Le dernier point est le mirador de la cascade du Nervión. De là, on peut voir la chute d’eau d’en haut, ce qui donne une grande sensation de vertige. L’effet est beaucoup plus important pendant la saison des pluies abondantes, lorsque le débit peut être écrasant.

Les sentiers du Mont Santiago en automne

Les sentiers du Mont Santiago en automne. | Shutterstock

L’impressionnante base de la cascade du Nervión

Cet itinéraire commence dans le village d’Amurrio, qui donne son nom au canyon où tombe le Salto del Nervión, Delika. Il s’étend sur un peu moins de huit kilomètres sur une route circulaire sans dénivellation considérable, soit à peine 200 mètres. Cependant, il faut être attentif à l’état du fleuve. Si vous portez beaucoup de poids, cela peut être peu pratique. La raison en est qu’il est nécessaire de traverser le lit du fleuve à plusieurs reprises.

Le canyon de la Delika et le fleuve Nervión

Le canyon de la Delika et le fleuve Nervión. | Shutterstock

Avec vos bottes imperméables et votre voiture garée à côté du bar appelé “Infiernos”, vous prenez un chemin qui mène bientôt au fleuve. Sans aucune perte possible, il suffit de remonter le lit jusqu’à la zone où la cascade se brise. En chemin, vous pouvez voir le changement de plaines vers les énormes parois du canyon de la Delika. Une atmosphère qui nous rappelle dans une partie des vallées pyrénéennes qui caractérisent des villes comme Broto ou Biescas. La récompense finale est un panorama aussi splendide que vertical. La gorge se referme dans une sorte de cirque, précisément là où se trouve la cascade.

Base de la cascade du Nervión

Base de la cascade du Nervión. | Shutterstock

Une fois l’excursion terminée, il existe de nombreuses possibilités pour la compléter. Si l’enclave la plus connue d’Alava est celle de Treviño, en territoire de Burgos, une autre se trouve à deux pas. Voici Orduña, une île biscayenne située sur le territoire de l’Alava. C’est un lieu au riche patrimoine et à la gastronomie exceptionnelle. Amurrio est également une bonne alternative pour passer le reste de la journée. De même, en suivant le côté naturel, Gorbea présente des itinéraires parmi lesquels il y en a un qui va vers une autre célèbre chute d’eau, celle de Gujuli.


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