Que voir à Quel, un incontournable dans la belle région de La Rioja

Le village de Quel doit son nom au mot arabe qalat, qui signifie lieu fortifié, d’où vient également Alcalá de Henares, par exemple. Ce n’est pas surprenant, car elle est gardée par un château imposant juché sur colline escarpée, la dénommée Peña de Quel. Précisément son château sera l’une des visites incontournables à Quel. Ce joli site est à 492 mètres d’altitude dans la communauté autonome de La Rioja, dans la région de la Rioja Baja.

La rivière Cidacos arrive depuis sa cité voisine Arnedo et se jette dans l’Èbre. Quel est très bien située pour suivre des itinéraires de randonnées à travers le parc voisin de Peñas de Arnedillo, Peñalmonte et Peña Isasa ou visiter Calahorra. Les amateurs de dinosaures peuvent se diriger vers le sud jusqu’à Enciso pour faire la “route des dinosaures”.

Château de Quel

Le Château de Quel en hiver

Le Château de Quel en hiver. | Shutterstock

Le château de Quel est situé près du noyau urbain sur les hauteurs de la verticale Peña de Quel. Nous n’avons aucune certitude quant à l’origine de cette ancienne forteresse, d’origine arabe ou romaine, mais dont les vestiges actuels datent du XVe siècle, d’ entre 1470 et 1480. Entre 2010 et 2012, la Ville de Quel a réalisé des travaux de restauration et de récupération. Au cours des fouilles, divers fragments archéologiques tels que des assiettes, des cruches et des jarres ont été trouvés. Également une pointe de flèche et diverses pièces de monnaie des XV, XVI et XVII siècles. L’entrée est libre, et on peut y accéder à pied comme en voiture.

Son donjon en est le point principal, de plan rectangulaire et sur trois étages, qui servait de vigile sur toute la vallée du Cidacos. Deux grosses tours carrées servaient de chemin de ronde et de créneaux. Le premier étage de la tour centrale abritait les appartements privées où l’on dormait et gardaient les objets de valeur. Le deuxième étage est connu comme la salle d’armes et les armures ou arbalètes y étaient stockées. Enfin, le troisième étage, servait de cuisine et de séjour temporaire aux membres de la garnison.

Le Rocher de Quel

La Rocher de Quel

La Rocher de Quel. | Shutterstock

Le principal attrait du château de Quel sont les vues magnifiques à la fois vers le fleuve Èbre depuis l’arrière du château comme celles sur la vallée du Cidacos. Avec de tels points de vue, il n’est pas surprenant qu’ils aient été utilisés dans le passé pour des communications en cas de danger avec les forteresses voisines, comme le château d’Autol et le château d’Arnedo. Depuis le mirador de Cidacos, vous pouvez contempler une perspective impressionnante de la ville, où nous pouvons distinguer le Quartier des Caves ou l’église du Christ de la Transfiguración.

La Fête du Pain et du Fromage

Lancement traditionnel du Pain et du Fromage lors des Fêtes de Quel

Lancement traditionnel du Pain et du Fromage lors des Fêtes de Quel. | Mairie de Quel

La tradition du Pain et du Fromage se célèbre tous les 6 août depuis plus de 500 ans. L’origine de cette fête remonte à 1479, lorsque l’épidémie de peste de cette année emporta la plupart des habitants du village. Seuls 17 des 50 villageois survécurent. Les survivants firent une procession depuis l’église jusqu’à l’église portant treize bougies, qui représentaient 11 saints, la Vierge Marie et le Saint-Christ. Après la procession, les morts pour cause de la peste cessèrent. On dit que seulement deux ou trois personnes de plus disparurent. Ce qui fut attribué à un miracle divin. En reconnaissance, une confrérie fut fondée qui remémore chaque année ce fait par une procession.

Le pèlerinage se termine par un déjeuner de pain, de vin et de fromage des 13 membres de la Confrérie à l’église. Depuis le balcon, ils le partagent avec le reste des habitants en leur lançant Pain et Fromage. Les quantités lancées depuis le balcon de l’église ne sont pas négligeables, car elles atteignent généralement jusqu’à 2500 rations de pain et environ 60 kilos de fromage.

Ces événements ont lieu du 5 au 10 août et chaque année, ils attirent plus de fans. La tradition du Pain et du Fromage est classée comme Intérêt Touristique Régional depuis 2004 et en février 2015, elle a été déclarée fête d’Intérêt Touristique National.

L’église du Christ de la Transfiguración

Façade principale de l’église de la Transfiguración

Façade principale de l’église de la Transfiguración. | Wikimedia

L’église du Christ de la Transfiguración de Quel fut construite au XVIIIe siècle en brique, selon la mode baroque. Il se compose d’une nef à cinq travées et d’un chevet octogonal. Ses arcs en plein cintre et voûtes d’arête contrastent avec la voûte en berceau de la première section et la voûte évasée du chevet. Parmi ses trésors artistiques l’image du titulaire : le Christ ressuscité, du XVIIe siècle. De même Le crucifix, qui date du XVIIIe siècle présente un style baroque notoire

C’est depuis l’une des façades latérales de l’église du Christ de la Transfiguración, que se fait la distribution traditionnelle du pain et du fromage, la plus grande fête de ce village. Il y a quelques années, l’église fut préparée en conditions pour accueillir le moment principal de la fête. De plus on a amélioré les espaces verts environnants.

Le Quartier des Caves

Une des caves-grotte du quartier

Une des caves-grotte du quartier. | Quartier des Caves de Quel

À travers les terres de La Rioja, il existe différentes routes basées sur son vin, l’un des plus célèbre du pays. C’est à cet aspect de la région qu’il faut associer Le Barrio de las Bodegas. Il est situé en dehors de la zone urbaine, sur la rive droite de la rivière Cidacos. À flanc de colline, une série de caves-grottes familiales furent creusées dans le terrain. Une tradition que l’on peut voir depuis Guadalajara jusqu’ au Sacromonte de Grenade. De cette façon, on obtient les meilleures conditions d’environnement et de température pour la production et la conservation du vin.

Manuel Bretón de los Herreros (1796-1873), dramaturge né à Quel, avait déclaré que “dans son Quel, il y avait autant de vignobles qu’il y avait d’habitants”. En vous promenant dans ce quartier, vous découvrez l’exactitude des paroles de l’écrivain.

La Voie Verte du Cidacos

Longue de 34 kilomètres, cette voie verte part de Calahorra et s’achève à Arnedillo. Elle longe l’ancienne voie ferrée à voie étroite passant par les villages de Autol, Quel, Arnedo, Herce, Santa Eulalia et Préjano. C’est un itinéraire de randonnée splendide et sain qui suit le cours de la rivière Cidacos et permet de profiter de l’un des Parcs Naturels de La Rioja.

Itinéraire de la Voie Verte près d'Arnedillo

Itinéraire de la Voie Verte près d’Arnedillo. | Wikimedia

De niveau Facile, cela vous permet de compléter l’itinéraire à pied, à bicyclette ou à cheval. Cette voie verte est reliée à la Voie Verte Préjano et au Chemin Naturel de l’Èbre GR.99. Le revêtement de la voie est mixte, variant entre l’asphalte et le gravier compacté.

L’église El Salvador

L’église San Salvador

L’église San Salvador. | Mairie de Quel

Enfin, parmi les points d’intérêt de Quel, l’église El Salvador se doit d’être incluse. Ce bâtiment du XVIe siècle de style gothique tardif est situé à côté de la mairie. Il conserve des éléments de la Renaissance mais la plus notable de ses figures est le Grand Retable de bois. Son style baroque contraste de la partie haute et classiciste de l’ensemble du corps. Au XVIIIe siècle, la sacristie et le corps principal de la tour furent construits.

C’est depuis cette église, que la procession de la Confrérie de la Transfiguration de Quel commence chaque 6 août. La partie du festival le plus typique de cette ville de La Rioja, se termine dans l’église avec le lancement de Pain et de Fromage.


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