Le volcan qui s’effondra sous la mer à Castellón : le paradis mediterraneen des Îles Columbretes

Les îles Columbretes sont constituées d’un ensemble de quatre groupes d’îles volcaniques situées à 48 kilomètres de la province de Castellón. Qualifiées de Réserve naturelle (19 hectares), alors que les eaux qui les baignent sont une Réserve marine (5 500 hectares), l’origine de ces îles remonte à environ deux millions d’années. Les changements produits dans la croûte terrestre le long de la côte méditerranéenne ont créé ce paradis.

Îles Columbretes | visitaislascolumbretes.com

Ainsi, les îles Columbretes sont composées d’un ensemble de quatre groupes d’îles volcaniques dans lesquels se distinguent les îles Columbrete Grande, La Horadada, La Ferrera et El Bergantín. Les îles sont installées sur des fonds de 80 mètres de profondeur et couvrent un espace de trois milles nautiques dans lequel les cratères volcaniques et les cheminées abondent. La géomorphologie, la faune et la végétation qui s’y trouvent sont subordonnées à l’action de la mer, sculptant le paysage des îles. C’est l’un des trois espaces naturels que la ville de Castellón de la Plana chérit.

Île Columbrete Grande ou Mayor (Illa Grossa)

Les quatre groupes d’îles de la réserve naturelle des îles Columbretes sont séparés les uns des autres de plusieurs kilomètres au milieu de la Méditerranée, offrant un spectacle visuel des plus attrayants. Selon le règlement du parc, c’est la seule île qui peut être visitée. Les bateaux qui vous emmènent sur l’île partent de Castellón de la Plana, Oropesa del Mar et Peñíscola.

Phare

Phare | Shutterstock

L’île de Columbrete Grande, également appelée Columbrete Mayor, est la plus grande de ces îles. Son origine correspond aux anciens vestiges de cratères enchaînés, résultat d’une grande activité volcanique sous-marine. Elle a une forme de demi-arche qui couvre environ un kilomètre. Les deux extrémités de cette île sont également les deux plus hautes. À l’une de ces extrémités se trouve le phare qui, grâce à cette infrastructure, atteint une hauteur de 67 mètres, ce qui permet aux navires d’avoir une visibilité optimale pour l’atteindre. À l’autre extrémité se trouve le cimetière, avec 11 tombes dans lesquelles sont enterrés les gardiens du phare et leurs proches qui sont morts pendant leur séjour sur l’île. Le phare est désormais automatisé.

Îles Columbretes

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C’est l’une des destinations préférées des plongeurs, car sous ses eaux abondent une grande variété d’espèces marines. Avant d’être une île dédiée au tourisme, au début du XIXe siècle, des pirates et des contrebandiers s’y réfugiaient.

Columbrete Grande est connue pour avoir une population considérable de sargantana ou lézard des Columbretes, étant le seul vertébré endémique de la Communauté valencienne. En outre, vous pouvez également y trouver des spécimens d’espèces telles que la mouette de Corse ou le faucon d’Eléonore.

La Horadada (La Foradada)

Le deuxième groupe d’îles est composé de trois, et la principale s’appelle La Horadada, un nom qui est dû à la grande cavité qu’elle possède. Cette île n’atteint même pas la moitié de la surface de Columbrete Mayor. Les deux autres îles que l’on trouve ici sont Isla del Lobo et Méndez Núñez, cette dernière étant la plus petite des trois. Ainsi, Columbrete Grande serait au sud-ouest, La Ferrera au nord de La Horadada et au sud le Bergantín.

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La Ferrera (La Ferrera)

Le troisième groupe d’îles est “commandé” par La Ferrera, également connue sous le nom d’île Malaspina. Un mini archipel formé de huit îles, bien que certaines ne soient que de gros rochers. Les plus remarquables sont La Ferrera, Bauza, Espinosa, Navarrete et Valdés. À La Ferrera, les derniers vestiges de la végétation d’origine comme le palmier, le mastic et la salsepareille sont conservés.

El Bergantín (El Carallot)

Enfin, les îlots dont le principal est celui surnommé El Bergantín. Formées par une dizaine d’îles, les plus remarquables sont Churruca, Cerqueiro et Baleato. Comme le reste de l’archipel des îles Columbretes, il appartient à Castellón de la Plana. Ses 32 mètres au-dessus du niveau de la mer correspondent aux restes de la cheminée centrale d’un volcan millénaire.

Origine et actualité

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Le nom de Columbretes lui a été donné par les navigateurs romains et grecs lorsqu’ils ont remarqué la grande quantité de serpents qui habitaient l’île principale, les incluant dans leurs cartes avec le nom d’Ophiusa ou Colubraria. Cependant, au milieu du XIXe siècle, un incendie criminel a été provoqué pour les détruire.

Les îles Columbretes sont un exemple parfait de la forte activité géologique que la région a connue dans un passé lointain. Ainsi, les cratères abondent sur les îles et on peut également y voir les restes de la cheminée d’un volcan éteint.

La véritable colonisation des îles Columbretes a eu lieu entre 1856 et 1860, lorsque le phare a été construit dans le but de guider les bateaux qui passaient près des îles pendant la nuit.

Îles Columbretes | Shutterstock

Actuellement, les îles Columbretes sont destinées au tourisme. Les bateaux emmènent les visiteurs observer le beau paysage et la diversité des espèces animales et végétales qui vivent ici. De plus, ces îles sont une destination très convoitée par les amateurs de plongée, mettant en valeur la beauté de ses fonds marins, la transparence de ses eaux et la grande quantité de faune et de flore qu’elles abritent. Cela est dû à deux facteurs. Tout d’abord, les 30 milles qui séparent les îles Columbretes de Castellón mais aussi les caractéristiques de ces petites îles volcaniques. Tous deux fournissent un moyen de protection des fonds marins.

Ainsi, dans les profondeurs, on trouve des algues laminaires, très rares en Méditerranée, et du corail rouge. Ces fonds constituent également une réserve marine, contribuant à la régénération de nombreuses espèces comme la langouste.


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