Château de La Iruela, la forteresse invincible de Jaén

La Iruela, à Jaén, est un village construit sur une pente, avec des rues escarpées et de vieilles traditions qui remontent à l’époque de la Reconquête. Au cœur du parc naturel de la Sierra de Cazorla, Segura et Las Villas, situé au sommet du rocher El Picacho, se trouve le château d’Iruela. Cette ville de Jaén possède dans ses murs une forteresse d’origine arabo-médiévale. Trois périodes de construction différentes allant des Templiers aux nobles castillans du XVIe siècle. Un château qui cache derrière ses murs une histoire fascinante et un patrimoine unique.

Brève histoire du château

Château de La Iruela sur le mont Picacho

Château de La Iruela sur le mont Picacho | Shutterstock

La première fondation de ce château remonte au début de la période islamique. Pendant les années de domination musulmane dans la péninsule, La Iruela est devenue une alquería, une petite communauté rurale située à proximité d’une grande ville. Avec les Almohades, dans le dernier tiers du 12ème siècle, le village islamique au sud de la forteresse émerge et les murailles s’agrandissent.

En 1231, la région a été conquise par l’archevêque de Tolède, Rodrigo Ximénez de Rada. Il fait ainsi partie de l’Adelantamiento de Cazorla, une grande seigneurie construite par cette figure religieuse et liée à l’archevêché de Tolède. Au cours de cette période, le château a fait l’objet d’une première rénovation.

Une construction sur trois niveaux

Les enceintes qui composent la forteresse

Les enceintes qui composent la forteresse | Shutterstock

Le château de La Iruela est structuré sur trois niveaux. Dans la première enceinte, la partie la plus élevée de la forteresse, se trouve un donjon de forme rectangulaire d’origine chrétienne. On y accède par un escalier en bois. Sous cet accès, il est possible de voir les vestiges de la forteresse almohade originale.

La deuxième enceinte est entourée d’un mur, sous le donjon. Il servait de place d’armes et contient les restes d’une citerne, un élément architectural utilisé pour stocker l’eau. Enfin, la troisième enceinte est située entre ce qui reste du mur et un autre mur défensif aujourd’hui disparu. Cette forteresse possède également un espace extérieur où se trouve l’auditorium et une place intérieure entre le château et l’église.

Le château à l’époque contemporaine

Le château a servi de décor à plusieurs films

Le château a servi de décor à plusieurs films | Shutterstock

En raison de sa présence imposante, plusieurs films ont été tournés dans ce château, dont la célèbre série Curro Jiménez. En outre, pour son architecture et la beauté de ses paysages, il a été déclaré site historique-artistique en 1985.

Au début des années 1990, en 1993, le gouvernement d’Andalousie a accordé une reconnaissance spéciale aux châteaux de la Communauté autonome, dont celui de La Iruela. Ces dernières années, la forteresse a fait l’objet d’un processus de restauration.

Les ruines de Santo Domingo de Silos

Ruines de l'église de Santo Domingo

Ruines de l’église de Santo Domingo | Shutterstock

L’un des grands secrets cachés dans ce château est qu’à l’intérieur de ses murs se trouve l’église de Santo Domingo de Silos. Ce temple a été commencé au 13ème siècle, bien que la plupart des travaux de construction aient été réalisés trois siècles plus tard. Son principal promoteur était Francisco de los Cobos, le secrétaire personnel du roi Charles V et l’adelantado de Cazorla.

L’identité du véritable architecte du temple fait l’objet d’un débat, bien que l’on puisse y apercevoir la main d’Andrés de Vandelvira. Le choix de ce site a posé de sérieux problèmes architecturaux, car il s’agit d’un endroit avec de vieux bâtiments et une topographie compliquée. Ce défi s’inscrit toutefois dans l’esprit de la Renaissance de l’époque. L’église est divisée en trois nefs, la centrale étant la plus large et la plus haute, et un ensemble de chapelles sur les côtés.

Pendant la guerre d’indépendance, le 4 juin 1810, elle fut incendiée par les troupes françaises. Par la suite, l’église est devenue un cimetière municipal jusqu’en 1953. Aujourd’hui, certaines de ses zones sont encore debout. Ses ruines se fondent dans le magnifique paysage du château et de la chaîne de montagnes de la Sierra de Cazorla.


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