Que voir à Salamanque, une ville du patrimoine mondial

Aujourd’hui, nous nous rendons dans l’une de ces villes de rêve à visiter au moins une fois dans sa vie. Salamanque est une ville où l’on peut s’évader, arrêter le rythme et goûter peu à peu à chacun de ses charmes, car cette ville de Castille-et-León a tout pour plaire : des coins romantiques et un charmant centre historique déclaré patrimoine mondial de l’Unesco. Souhaitez-vous découvrir Salamanque avec nous ?

La Grand-Place de Salamanque

Grand-Place de Salamanque, centre névralgique de la ville

Grand-Place de Salamanque, centre névralgique de la ville. | shutterstock

On commence ce tour des meilleurs endroits à voir à Salamanque et on ne pourrait pas le faire autrement que sur la Plaza Mayor ou Grand-Place. C’est l’épicentre culturel, politique et social de la ville, un magnifique chef-d’œuvre baroque qui rivalise avec les plus belles places d’Espagne.  Sa construction remonte au XVIIIe siècle et c’est aujourd’hui le lieu le plus emblématique de la ville. C’est également l’épicentre du centre historique de Salamanque, déclaré patrimoine mondial par l’UNESCO en 1988.

Le pont romain de Salamanque

Pont romain de Salamanque

Pont romain de Salamanque. | shutterstock

Cette œuvre monumentale de l’ingénierie romaine se dresse au-dessus de la rivière Tormes. Il a été construit au cours du 1er siècle de notre ère. En raison des dommages causés par les inondations, il a dû être restauré à de nombreuses reprises. Cependant, il conserve la plupart de ses arches d’origine. Pendant des années, il a été le principal accès à la ville et est encore aujourd’hui entièrement réservé aux piétons.

Cloître de la Clerecía

Ancien Collège royal du Saint-Esprit ou La Clerecía

Ancien Collège royal du Saint-Esprit ou La Clerecía. | shutterstock

La Clerecía est le nom donné au bâtiment de l’ancien Collège royal du Saint-Esprit (ou Santo Espíritu) de la Compagnie de Jésus, construit à Salamanque entre les XVIIe et XVIIIe siècles. Un monument de style baroque où l’on distingue le collège, avec un cloître intéressant, et l’église, avec une impressionnante façade en trois parties.

Les cathédrales de Salamanque

Cathédrales de Salamanque

Cathédrales de Salamanque. | shutterstock

La vieille cathédrale de Salamanque a été commencée au XIIe siècle et est essentiellement de style roman. Cependant, lorsqu’elle a été achevée au XIVe siècle, elle présente également des détails gothiques. C’est un temple en forme de basilique avec une croix latine et trois nefs. Au chevet, nous trouvons trois absides semi-circulaires, si communes dans l’art roman, avec des fenêtres aux arcs en plein cintre.

À l’endroit même du transept, on trouve l’une des caractéristiques de la vieille cathédrale de Salamanque : son fabuleux dôme. Il faut le regarder de l’extérieur, car il est considéré comme un chef-d’œuvre du style byzantin-léonais.

Un autre des points forts de la visite de la vieille cathédrale de Salamanque est son fabuleux retable, dont l’auteur était l’italien Dello Deli. Ce retable est composé de 53 panneaux et a été créé au cours de la première moitié du XVe siècle. Ce retable présente la vie de la Vierge Marie et de Jésus-Christ, dans un ensemble iconographique qui va de la naissance de la Vierge aux scènes de la vie de Jésus, pour se terminer par le Jugement dernier.

Grand retable de la vieille cathédrale de Salamanque

Grand retable de la vieille cathédrale de Salamanque. | shutterstock

La nouvelle cathédrale est la deuxième plus grande cathédrale d’Espagne. Son impressionnante façade est pleine d’éléments décoratifs sculptés dans la pierre, représentant l’entrée de Jésus à Jérusalem. Les deux cathédrales sont fusionnées, de sorte qu’elles ressemblent au même bâtiment, et pour les visiter, on droit entrer par la Nouvelle Cathédrale.

L’Université de Salamanque

L'Université de Salamanque

L’Université de Salamanque. | shutterstock

L’université, fondée en 1218 par Alphonse IX, est la plus ancienne université du monde hispanique, et un autre monument incontournable de Salamanque. Cet édifice historique possède une belle façade extérieure de style plateresque, pleine d’éléments décoratifs sculptés dans la pierre, dont une surprenante figure de grenouille au sommet d’un crâne, qu’on dit qu’il faut voir si l’on veut réussir ses examens. Un lieu unique où vous pouvez découvrir de grandes merveilles à l’intérieur.

La Casa Lis

Musée Art nouveau et Art déco Casa Lis

Musée Art nouveau et Art déco Casa Lis. | shutterstock

Dans la ville de Salamanque, il existe deux musées essentiels. L’un d’eux est la Casa Lis, une maison moderniste du XIXe siècle qui abrite aujourd’hui le musée Art nouveau et Art déco d’Espagne. Les visiteurs peuvent voir jusqu’à 200 pièces de verre, dont une exquise collection de lampes et de vases en verre courbé et gravé à l’acide du français Émile Gallé. Le musée expose des bijoux de René Lalique, Luis Masriera et des œufs de Pâques du russe Carl Fabergé, qui a travaillé à la fois pour la Maison impériale russe et la bourgeoisie européenne.

Monuments civils de Salamanque

Palais Anaya

Palais Anaya. | shutterstock

Parmi les monuments civils les plus importants de Salamanque figure la Casa de las Conchas (maison des coquillages), appelée ainsi parce que de nombreux coquilles décorent toute sa façade. Il s’agit d’un ancien palais urbain de style gothique avec des éléments plateresques. Sa construction a commencé en 1493 et s’est achevée en 1517. À l’intérieur, la cour avec ses arcs mixtilignes, l’escalier et le plafond à caissons se distinguent.

Les palais de Monterrey, Anaya, La Salina et San Boal sont également à mentionner dans la ville. La maison où Miguel de Unamuno a vécu lorsqu’il était recteur de l’université a été remodelée et convertie en un musée qui lui est consacré. C’est un autre des lieux à voir à Salamanque.

Le couvent San Esteban

Couvent San Esteban

Couvent San Esteban. | shutterstock

Ce monastère éclectique de styles gothique, baroque et plateresque a été construit entre 1524 et 1610. La façade principale est un chef-d’œuvre plateresque et à l’intérieur on y trouve un cloître impressionnant. La tradition veut que Christophe Colomb ait séjourné ici lorsqu’il est allé défendre sa théorie d’atteindre les Indes par l’Ouest.

Le jardin de Calixto et Melibea

Jardin de Calixto et Melibea

Jardin de Calixto et Melibea. | shutterstock

C’est un jardin qui apparaît dans La Célestine où Calixto rencontre secrètement son amante, Melibea. C’est un havre de paix avec d’excellentes vues sur la cathédrale. C’est un endroit magique, très petit et avec des vues splendides sur le centre-ville depuis les murailles.


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