L’aqueduc de Ségovie ou l’éternité de l’empire | 7 merveilles de l’Espagne antique

Bien qu’il puisse nous sembler aujourd’hui une œuvre monumentale, et même impressionnante, la vérité est que l’aqueduc de Ségovie a été conçu à des fins pratiques. Les Romains étaient conscients de leurs capacités et des monuments qu’ils créent dans leurs villes. Mais surtout, ce qu’ils attendaient de ce que nous appelons aujourd’hui une merveille, c’était qu’elle soit utile. Qu’elle servirait à ce que les habitants de cette ancienne ville romaine puissent disposer d’eau.

Le mot aqueduc, si vous vous êtes déjà posé la question, vient de l’union de deux mots latins : aqua, eau, et ducere, conduire. Ils n’auraient pas pu être plus clairs dans leurs intentions. Ils n’auraient jamais pu imaginer que cette œuvre deviendrait un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Ils ne l’auraient jamais imaginé car, après tout, l’UNESCO et les sites du patrimoine mondial n’existaient pas, mais ils étaient tout de même fiers de ce travail.

Pourquoi est-il important ?

Aqueduc de Ségovie

Aqueduc de Ségovie | Shutterstock

Nous insistons sur les objectifs pratiques, car il est nécessaire de le faire. Au IIe siècle de notre ère, Ségovie était une ville romaine pleine de collines, de pentes et d’une route de plus de 15 kilomètres menant à la chaîne de montagnes de Guadarrama. Comme aujourd’hui, mais moins romaine que par le passé. Ses habitants devaient parcourir cette route tous les jours pour aller chercher de l’eau dans ce qui est aujourd’hui la source de la Fuenfría. Tous les jours. 15 kilomètres. Ainsi, lorsque ces colons ont découvert les avantages des aqueducs, ils n’ont eu aucun doute. Pourquoi marcher beaucoup chaque jour pour aller chercher de l’eau quand cette eau peut venir à vous. C’est pourquoi il était important : il était le fournisseur d’eau officiel de la ville.

Ce n’est pas tout, bien sûr, car nous parlons du grand Empire romain. Une époque de gloires, de croissance et de développement. Cet aqueduc de Ségovie s’est donc ajouté aux nombreux monuments qui ont été construits pendant ces années de domination romaine. Nous trouvons un autre exemple contemporain à une extrémité de la péninsule et dans notre liste de merveilles : l’amphithéâtre de Tarragone. Les ingénieurs romains savaient ce qu’ils faisaient.

Comment l’histoire de l’aqueduc a-t-elle commencé ?

Aqueduc de Ségovie

Aqueduc de Ségovie | Shutterstock

Jusqu’à une date relativement récente, l’aqueduc romain était considéré comme plus ancien que ce que l’on sait aujourd’hui. Les dernières études sur les matériaux utilisés permettent de dater sa construction au début du 2ème siècle. Soit pendant les dernières années du règne de Trajan (98 – 117 après J.-C.), qui a couvert l’empire de gloire, soit pendant les premières années du règne d’Hadrien (117 – 138 après J.-C.), qui a su se montrer à la hauteur de son prédécesseur. Cette splendeur peut être ressentie dans chacune des 167 arches qui constituent la partie visible de l’aqueduc de Ségovie.

167 arches construites avec 120 piliers, avec des matériaux extraits de la chaîne de montagnes de Guadarrama. Ces blocs de pierre sont assemblés sans aucun mortier, soutenus par une étude parfaite des forces de poussée qui surprend encore aujourd’hui.

167 arcs qui semblent impossibles et qui atteignent une hauteur de 30 mètres à leur point le plus haut : en plein centre de la ville de Ségovie. Par le passé, cette route de 15 kilomètres était en grande partie souterraine. Aujourd’hui encore, vous pouvez visiter l’endroit exact où les Romains ont commencé ce grand travail. Compte tenu de ses singularités, de ses dimensions et de ce point central qui s’élève dans la vieille ville, on peut presque croire qu’il s’agit de l’œuvre du diable, comme le dit une vieille légende.

Comment cela est-il arrivé jusqu’à nos jours ?

À son point culminant, l'aqueduc de Ségovie atteint presque 30 mètres

À son point culminant, l’aqueduc de Ségovie atteint presque 30 mètres | Shutterstock

Déclaré patrimoine mondial par l’UNESCO en 1985, l’aqueduc est aujourd’hui le symbole le plus représentatif et le plus reconnaissable de Ségovie. Il a perdu, comme il est évident, sa fonction pratique. Les habitants de Ségovie n’ont pas besoin d’atteindre les montagnes, ni que les montagnes les atteignent, pour ingérer les quantités quotidiennes d’eau nécessaires. En tout cas, il ne vient à l’esprit de personne de démolir ce monument simplement parce qu’il a perdu son utilité. Ces merveilles sont des merveilles en dehors de leur but réel, qui est simplement de nous étonner. Et aussi pour nous montrer, ou nous rappeler, qui était là avant.

L’aqueduc de Ségovie est donc resté inchangé pendant des siècles. Il est sur le point d’atteindre la vingtaine. Il a cependant été entretenu : à la fin du siècle dernier, plus de 15 piliers avaient fait l’objet d’interventions pour éviter sa détérioration. En cette année 2021 de notre ère, le transit de véhicules autour du monument est interdit et la zone de protection du monument a été étendue ces derniers temps. Il nous semble éternel, parce qu’il a toujours été là, parce qu’il a toujours été comme ça, mais nous devons en prendre soin.

Pourquoi cela nous étonne-t-il encore ?

Aqueduc de Ségovie depuis l'Avenue Acueducto

Aqueduc de Ségovie depuis l’Avenue Acueducto | Shutterstock

Il nous semble éternel aussi parce que nous nous sentons impuissants sous ses arches, devant sa taille gigantesque, croyant un instant qu’il ne pouvait être l’œuvre de l’homme. C’est pourquoi c’est une merveille. Et pour l’harmonie avec laquelle il se rattache au reste d’une ville qui a su préserver son passé. Il se trouve à l’épicentre de la ville et semble presque être un élément parmi d’autres. Mais vous pouvez comprenez que ce n’est pas le cas lorsque vous l’apercevez au loin en vous promenant dans le centre-ville.

L’aqueduc de Ségovie est une merveille dès sa conception. Il l’est en raison de sa construction, d’une extrême complexité pour l’époque, d’une excellente exécution. Il en est ainsi parce qu’il représente également une période d’or dans l’histoire de l’Empire romain. C’est comme ça qu’il faut voir les choses. Vous le voyez et vous pensez : quelle merveille.


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