Les secrets de la place de l’Obradoiro, bien plus que le but du chemin de Compostelle

Que ce soit parce qu’elle est le point culminant du Chemin de Compostelle ou parce qu’elle abrite la spectaculaire cathédrale, la place de l’Obradoiro est la plus populaire de Saint-Jacques-de-Compostelle et de toute la Galice. Bien que la cathédrale soit le monument vedette, il existe d’autres bâtiments de grande importance, comme le palais de Rajoy, l’hôpital des Rois Catholiques et le collège de San Jerónimo. Cette place est également pleine de secrets que tout le monde ne connaît pas.

Son nom vient de la construction de la cathédrale

Cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle

Cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle. | Shutterstock

Quelle meilleure façon de commencer cet article que de parler de l’origine du nom de la place de l’Obradoiro. Bien que son nom soit connu de beaucoup, tout le monde ne s’est peut-être pas arrêté pour réfléchir à sa signification. C’est sur cette place que sont installés les ateliers, obradoiros en galicien, des tailleurs de pierre qui ont travaillé à la construction de la cathédrale.

Comme la place est extrêmement grande, c’était un endroit idéal pour stocker les matériaux de construction. Des siècles plus tard, la place de l’Obradoiro porte toujours le même nom en l’honneur des personnes qui ont construit l’un des plus grands joyaux de la province de La Corogne et du tourisme en Espagne.

La façade protège le Porche de la Gloire

Portique de la Gloire

Porche de la Gloire. | Shutterstock

En parlant de la célèbre cathédrale romane, l’un de ses coins les plus célèbres est le Porche de la Gloire. Bien que les travaux de la cathédrale aient été achevés en 1211, la détérioration de ce porche due à l’inclémence du climat a conduit à la construction de la façade baroque actuelle au XIIIe siècle afin de le protéger.

Le Porche de la Gloire est de style roman et a été réalisé par le maître Mateo, à la demande du roi Ferdinand II. Le portique est divisé en trois arcs semi-circulaires correspondant à chacune des nefs du temple. Parmi les éléments qui attirent le plus l’attention du visiteur figurent le tympan, les jambages et le meneau, en raison du grand nombre de détails qu’ils contiennent.

L’apôtre saint Jacques est représenté dans tous les bâtiments

Saint Jacques l'Apôtre dans le palais Rajoy

Saint Jacques l’Apôtre dans le palais Rajoy. | Shutterstock

L’un des faits les plus curieux concernant la place de l’Obradoiro est que l’apôtre Saint Jacques est représenté dans chacun des bâtiments qui la composent. Tout d’abord, on le retrouve sur la façade du palais Rajoy, qui fait actuellement office d’hôtel de ville. Ici, il apparaît comme un guerrier sur un cheval blanc.

Deuxièmement, il apparaît également sur la façade de la cathédrale, mais cette fois en tant que saint pèlerin. Enfin, dans le collège de San Jerónimo et l’Hôpital des Rois Catholiques, il apparaît comme un apôtre et aussi comme un pèlerin. Comme il ne pouvait en être autrement, il est l’un des grands protagonistes de la place de l’Obradoiro.

Des milliers de pèlerins arrivent chaque année sur cette place

Pèlerins sur la place de l'Obradoiro

Pèlerins sur la place de l’Obradoiro. | Shutterstock

L’importance de la place de l’Obradoiro est due en grande partie au fait qu’elle est le but du Chemin de Compostelle, dont le pèlerin doit parcourir au moins les 100 derniers kilomètres à pied ou à cheval, ou les 200 derniers kilomètres à vélo. Une fois le pèlerin devant le tombeau de Saint-Jacques, qui se trouve dans la cathédrale, il reçoit la Compostelle, prouvant ainsi qu’il a parcouru le chemin de Compostelle.

Pour ce faire, les intéressés doivent se rendre au bureau d’accueil des pèlerins, qui se trouve à 3 minutes de la place de l’Obradoiro. Avec la grande popularité de ce pèlerinage, il n’est pas surprenant que chaque année des centaines de milliers de pèlerins arrivent sur cette célèbre place, sans compter les touristes. Plus de 350 000 pèlerins ont été recensés en 2019.

La tour penchée de la place de l’Obradoiro

La cathédrale de Saint-Jacques

La cathédrale de Saint-Jacques. | Shutterstock

Bien que la tour de Pise soit la tour penchée la plus célèbre au monde, il existe également des tours penchées en Espagne. L’une d’elles est le clocher de la cathédrale, qui présente une inclinaison d’environ 40 centimètres. Bien qu’il soit difficile d’apercevoir cette inclinaison depuis la place de l’Obradoiro et même depuis les environs.

Ce défaut de la tour peut être provoqué par des infiltrations d’eau, en raison du manque de ventilation ou par l’utilisation de béton. Il a été découvert au XVIe siècle, la structure a donc été renforcée par des contreforts. Toutefois, selon les experts, cette inclinaison ne présente aucun risque.

L’hôpital des Rois catholiques

Hôpital des Rois catholiques de Saint-Jacques-de-Compostelle

Hôpital des Rois catholiques de Saint-Jacques-de-Compostelle. | Shutterstock

Après visiter la ville, les Rois catholiques ont ordonné la construction d’un hôpital sur la place de l’Obradoiro pour les pèlerins qui avaient besoin de soins médicaux à la fin du Chemin. C’est pour cette raison qu’il est connu comme Hôpital des Rois Catholiques.

Il a été construit par l’architecte royal Enrique Egas entre 1501 et 1511 dans le style plateresque. Quant à la façade, elle est de style Renaissance et a été réformée au XVIIe siècle. Enfin, les papes ont offert des indulgences à tous ceux qui ont coopéré à sa construction.

L’hôtel de ville de Saint-Jacques était autrefois un séminaire

Palais Rajoy

Palais Rajoy. | Shutterstock

Un autre des bâtiments les plus importants de la place de l’Obradoiro est le palais Rajoy, qui est actuellement le siège du conseil municipal de Saint-Jacques-de-Compostelle. Il s’agit d’un bâtiment néoclassique commandé en 1766 par l’archevêque de Saint-Jacques, Bartolomé de Rajoy. Carlos Lemaur était chargé de sa construction, qui devait à l’origine être un séminaire.

Finalement, outre le séminaire, le palais de Rajoy abritait également le Consistoire de Compostelle et les prisons. Quant à sa description, sa façade présente un fronton central triangulaire et deux frontons latéraux semi-circulaires sur des colonnes ioniques. Comme mentionné ci-dessus, au sommet du bâtiment se trouve une sculpture de Saint Jacques le Majeur sur un cheval. Il est clair que la place de l’Obradoiro est un coin de Galice qui mérite une visite, à la fin du chemin de Compostelle et à tout autre moment. Un endroit vraiment attrayant.


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