Campo de Calatrava, la comarque où dorment plus de 300 volcans

La province de Ciudad Real garde des surprises comme le Campo de Calatrava, également connu sous le nom de province volcanique de Calatrava. Située au cœur de Ciudad Real, la capitale elle-même repose sur plusieurs des volcans qui marquent le paysage de cette région. Au total, on en compte plus de 300, répartis sur une superficie de 5 000 kilomètres carrés, ce qui fait de cette région l’une des trois plus importantes zones volcaniques de la péninsule ibérique. Les deux autres se trouvent en Catalogne et en Andalousie : la zone d’Olot, à Gérone, et Cabo de Gata, à Almería. Mais cette comarque de La Manche peut toutefois se targuer d’avoir le premier volcan muséifié de la péninsule.

300 volcans dormants dans une zone active

Les pentes du volcan Cabeza Parda à Campo de Calatrava

Les pentes du volcan Cabeza Parda à Campo de Calatrava. | Javier Martin, Wikimedia

Les volcans à Campo de Calatrava s’étendent sur un vaste territoire couvrant plus de 5 000 kilomètres carrés dans la province de Ciudad Real. Leur activité a commencé à se développer il y a 8,5 millions d’années, mais la dernière éruption a eu lieu il y a à peine 5 000 ans. Comme il s’agit d’une activité récente, les bâtiments volcaniques peuvent être observés avec leur morphologie originale.

Le volcanisme du Campo de Calatrava est lié au soulèvement des Cordillères bétiques et au déplacement des plaques eurasienne et africaine. D’une part, on peut distinguer le volcanisme de type strombolien, qui a donné naissance à de petits volcans coniques, aujourd’hui des collines arrondies dont le diamètre varie de 100 mètres à deux kilomètres. Mais le type de volcanisme le plus fréquent est celui appelé hydromagmatique, qui donne lieu à des dépressions volcaniques difficiles à distinguer sur le terrain. Il s’agit de maars, des cratères volcaniques larges et bas qui sont souvent remplis d’eau. Pendant la saison des pluies, ils abritent une biodiversité riche et variée.

La moitié des volcans sont également considérés comme extrêmement dangereux en cas d’éruption, car le magma entrerait en contact avec les eaux souterraines des aquifères, ce qui libérerait une immense quantité d’énergie. Cette région est une zone dormante mais active, ayant connu des épisodes éruptifs il y a moins de 10 000 ans. En tout cas, aucun des 300 volcans ne devrait se réveiller dans un avenir proche.

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Le volcan Poblete

Le volcan Poblete. | Javier Martin, Wikimedia

Ce que l’on peut observer, ce sont les phénomènes liés à cette caractéristique volcanique. Par exemple, l’apparition de geysers, un type particulier de source hydrothermale qui émet périodiquement une colonne d’eau chaude et de vapeur. Ces dernières années, elles ont été observées dans des endroits proches de villes comme Bolaños de Calatrava et Almagro.

La principale attraction touristique du Campo de Calatrava est le volcan Cerro Gordo, à Valenzuela de Calatrava. Il est de type strombolien et se distingue en étant le premier volcan muséifié de la péninsule ibérique. Il peut donc être visité, même s’il surprendra sûrement ceux qui le font, car ce n’est pas le volcan auquel on pense. C’est une petite montagne qui, si vous optez pour une visite guidée, vous permet de comprendre l’histoire et les particularités de ces phénomènes.

À ne pas manquer non plus le volcan et la lagune de Peñarroya se distinguent également, dont le sommet peut être escaladé pour observer le cratère et la lagune. C’est un lieu d’une grande beauté. Pour les curieux, le premier volcan de la région fut le Morrón de Villamayor de Calatrava, tandis que le plus jeune est le Columba, entre Calzada et Granátula, qui a 5 000 ans. La grande majorité de ces formations ont été protégées en tant que monuments naturels.

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