Le croque-mitaine qui effraie la moitié du monde : le Coco | Grands Monstres 1

Que les parents deviennent parfois cruels est une chose qui a été démontrée à maintes reprises. Ce doit être le manque de sommeil, la bataille constante pour les habiller et les nourrir, les cris ou les faire dormir le soir. Les enfants sont une bénédiction, oui, mais pas toujours. Il suffit de demander à la personne ingénieuse qui a utilisé pour la première fois la figure du Coco pour obliger à un enfant d’aller dormir. Cela a dû fonctionner, au moins en Espagne car le Coco existe encore parmi nous. D’où vient ce grand monstre de la tradition populaire espagnole ?

Métier : un monstre pour les gouverner tous

Il est 22h, n’importe quel jour de la semaine. Une femme tente de mettre au lit son jeune fils, qui refuse d’aller se coucher. Après avoir apaisé le refus intempestif de l’enfant, elle le borde dans les draps, mais, pour s’assurer que l’enfant ne se lèvera pas plus tard comme il l’a fait les autres nuits, elle chante ainsi : “Dors mon enfant, dors maintenant, sinon le Coco arrivera et te mangera”. Il s’agit d’une figure de contrôle et de pédagogie sinistre. Mais la question est : d’où vient le mythe ?

Illustration d'un monstre au milieu de la route

Illustration d’un monstre au milieu de la route | Shutterstock

Lieu de naissance : une légende qui s’étend jusqu’aux confins de l’imagination

La vérité est que la figure du Coco, largement utilisée en Espagne, n’a ni époque ni lieu d’origine précis. La légende s’étend bien au-delà des limites de l’imagination. L’historien Rodrigo Caro, du XVIIe siècle, a affirmé que ces monstres d’enfants remontent à l’époque grecque et romaine. À son tour, le poète romain Persius Flaccus crédite leur existence dès le 1er siècle.

Ce que l’on sait, c’est qu’il est apparu pour la première fois par écrit en Espagne. En 1445, le poète Antón de Montoro mentionne le Coco pour la première fois dans son recueil de poésies. Selon les anthropologues Alberto del Campo et Fernando C. Ruiz, entre le XVe et le XVIIe siècle, le Coco était une figure largement diffusée. Miguel de Cervantès et Francisco de Quevedo sont parmi les nombreux auteurs qui ont mentionné ce monstre dans leurs écrits.

Illustration de deux enfants tourmentés par un monstre

Illustration de deux enfants tourmentés par un monstre | Shutterstock

Sur le plan étymologique, selon les anthropologues Del Campo et Ruiz, il existe de nombreuses théories sur l’origine de ce mot. Eh bien, le Coco fait toujours ses propres affaires. Il ne veut pas se faire connaître plus que ce qui est strictement nécessaire. Célèbre oui, mais réservé.

De même, les étymologistes Carominas et Pascual affirment que ” coco était le premier nom enfantin pour certains fruits sphériques européens, et par comparaison, il a ensuite été appliqué au fantôme, puis le fruit du cocotier a été nommé ainsi “. En conclusion, d’abord le monstre, puis la noix de coco. Pourquoi ? Parce que le fruit ressemblait à un visage poilu avec des yeux et une bouche.

Pouvoir : un boggart qui prend la même forme que la peur

Toujours dans le cadre du mystère entourant ce monstre, le Coco ne prend pas non plus une forme physique spécifique. Pour les Portugais, c’est un dragon qui est représenté chaque année lors de la célébration du Corpus Christi. Dans les Asturies, comme le soulignent les anthropologues Del Campo et Ruiz, le Coco prend la forme “d’un géant aux yeux de feu, à la bouche en forme de panier, à l’estomac énorme, très poilu et noir comme un tison”.

Peinture de Goya Voici que vient le croquemitaine

Peinture de Goya Voici que vient le croquemitaine | Wikimedia

En fait, le Coco pourrait bien être comparé à une sorte de boggart, cette créature du monde magique de Harry Potter qui prend la forme qui effraie le plus la personne en face d’elle. Le poète García Lorca, toujours attentif à la culture populaire, soulignait que “la force magique du Coco est précisément son caractère flou. Il ne peut jamais apparaître même s’il hante les pièces”.

Les autres Cocos

On ne sait pas où il est apparu pour la première fois, mais le Coco habite l’imaginaire collectif de la moitié du monde, surtout dans les pays hispanophones. Dans les pays d’Amérique latine comme l’Argentine, Porto Rico et la Bolivie, il est appelé Cuco, tandis qu’au Brésil, il est connu sous le nom de Cuca. En Bulgarie, il devient le redoutable Torbalan et dans les pays nordiques, la Norvège et le Danemark, le Bussemanden. De même, au Portugal, en Espagne et au Mexique, il est connu sous le nom de Coco, un nom qui diffère même selon la province où l’on se trouve. S’il y a une chose que les femmes et les hommes du monde entier semblent avoir en commun, c’est bien l’envie d’endormir leurs petits. El Coco le sait, et en est reconnaissant.

Dans une de ces interprétations du mythe, le Coco porte le nom de Bloody Bones. Nous parlons d’une créature, répertoriée par l’écrivain américain John Locke en 1693, dont l’origine se trouve au Royaume-Uni et s’étend aux États-Unis. On dit que cette créature vit près des étangs. Selon l’auteure Ruth Tongue, Bloody Bones attend “assis sur un tas d’os rongés ayant appartenu à des enfants qui ont dit des mensonges et des gros mots”.

Image d'ossements humains

Image d’ossements humains | Shutterstock

Le redoutable Coco est également connu sous le nom de Bogeyman, dans ce cas, une version qui viendrait d’Écosse. On dit que le croque-mitaine attend, comme un travailleur acharné de Monstres et Cie, derrière les lits d’enfants, toujours prêt à bondir sur sa proie effrayée. Le coco a, en somme, une variété infinie de versions. Beaucoup d’eau a coulé sous les ponts depuis la première mention écrite en Espagne du Coco. Néanmoins, le mythe est toujours vivant dans le monde entier.


About the author

Le tremblement de terre de Lisbonne, la grande catastrophe patrimoniale de l’Espagne du XVIIIe siècle

Le matin du 1er novembre 1755, à la Toussaint, un tremblement de terre dont l'épicentre se trouvait dans l'océan Atlantique, Read more

Les mille et une origines du nom de Grenade
Coucher de soleil à l'Alhambra de Grenade

L'histoire d'Hercule avec l’Andalousie est très vaste. Son amour pour l'Andalousie, alors qu'elle n'était même pas l'Andalousie, a commencé il Read more

Indalo, le voisin le plus connu d’Almería
Indalo d'Almería

Dans le cas d'Almeria, vous ne pouvez pas manquer son symbole par excellence, l'Indalo. Cette figure représente une silhouette humaine Read more

L’Université de Salamanque, l’une des plus belles du monde

Les secrets, les mystères et les curiosités de l'université de Salamanque sont des ombres sur un trottoir, qui apparaissent ou Read more

La légende pyrénéenne du Mont Perdu, aussi grand que la convoitise d’un berger

Presque à la frontière avec la France, près de l'endroit où le chevalier Roland a frappé la montagne pour briser Read more