Castril de la Peña, un amour d’été andalou

L’Andalousie est une terre de poésie, de feu, de passion. De trésors qui s’ouvrent à ceux qui veulent les trouver. Et l’un de ces trésors est Castril de la Peña. Un village andalou typique situé dans la belle province de Grenade. Située dans un paysage de montagne qui semble sortir d’un conte de fées, cette oasis de paix est le choix idéal pour des vacances d’été en pleine nature.

Visiter Castril de la Peña est synonyme de détente, de gastronomie et de culture. Mais elle est aussi synonyme d’aventure, d’itinéraires de randonnée et de nombreuses activités sportives. L’immensité verte du parc naturel de la Sierra de Castril accueille le visiteur entre pics déchiquetés, arbres feuillus et grottes mystérieuses. La rivière Castril coule librement entre les coins et recoins des parois rocheuses et des pâturages verts.  Il est temps d’entrer dans le pays bien-aimé de José Saramago.

Une brève promenade dans l’histoire

Vue panoramique de Castril

Vue panoramique de Castril | Shutterstock

Castril de la Peña a une histoire curieuse. Les premières personnes qui ont laissé leur empreinte dans les environs ont été les armées romaines, grâce au grand rocher qui protège le village. De cette première étape vient son nom, castrum, dont la traduction est proche de celle de “castro” en espagnol. Pendant la conquête musulmane, cette enclave était d’une grande importance pour la stratégie militaire de l’armée musulmane. Au sommet du rocher, un château majestueux a été construit pour servir de défense contre le royaume de Grenade. Ce château, d’ailleurs, donnait un air d’élégance à la région.

Le village s’est développé selon la culture et l’art de la société musulmane, jusqu’à la reconquête des Rois Catholiques au XVe siècle. À partir de ce moment, musulmans, juifs et chrétiens ont partagé un même lieu. Grâce à ce mélange culturel, Castril de la Peña jouit d’une grande richesse architecturale. Il a également été le théâtre d’affrontements lors de l’invasion napoléonienne et des guerres carlistes.

Découverte de Castril de la Peña

Détail de l'église de Castril

Détail de l’église de Castril | Shutterstock

On dit que lorsqu’on rencontre l’amour de sa vie, on le sait immédiatement. Quelque chose de similaire se produit la première fois que vous vous promenez dans les rues pittoresques de Castril. En tant que village andalou typique, il possède un charme particulier captivant pour le visiteur. La première chose qui attire l’attention est la Peña del Sagrado Corazón.

Un rocher qui s’élève à 890m vers le ciel qui devient un mirador d’où l’on peut contempler le magnifique paysage de carte postale qui se dessine à l’horizon. Ce monument naturel abrite la figure du Christ du Sacré-Cœur et les ruines du château construit pendant la conquête musulmane.

Se promener dans Castril de la Peña est un répit pour l’âme. Ses rues escarpées, ses petites maisons blanches aux portes et fenêtres en bleu et les fleurs colorées qui apparaissent aux balcons sont tout simplement un plaisir pour les yeux. Au centre du village se trouve l’église de la Vierge des Anges, de style Renaissance. À l’extérieur, on remarque la Puerta del Sol et la Puerta de la Lonja, décorées de divers motifs liturgiques, dont la figure choisie pour présider à cette dernière porte : la Vierge à l’Enfant. L’intérieur, en revanche, est sobre et calme.

L’une des caractéristiques les plus frappantes de ce monument architectural est la vue sur l’imposant rocher. En fait, il est extraordinairement beau de profiter de ce paysage au coucher du soleil. Par exemple, lors d’une agréable promenade dans les jardins. Dans la vieille ville elle-même, vous découvrirez de charmantes petites places avec des terrasses et des restaurants qui préparent les délices de la gastronomie andalouse.

Nature, culture et aventure

Passerelles de la rivière Castril

Passerelles de la rivière Castril | Shutterstock

Que la journée soit plus encline au repos ou le contraire, la vérité est que Castril offre des options pour tous les goûts. Et ce n’est pas étonnant. L’environnement naturel impressionnant dans lequel il se trouve est digne de toutes les expéditions du monde.

L’une des meilleures excursions du parc naturel de la Sierra de Castril est la Cerrada de la rivière Castril. Un imposant canyon qui se fraye un chemin à travers des ponts suspendus et des passerelles en bois et qui se termine dans un petit lac. Bien que l’excursion se fasse à différentes hauteurs, il s’agit en réalité d’un parcours adapté à tous les âges, accessible à pied, en voiture ou à vélo.

Un autre lieu d’intérêt est le réservoir de Portillo. Il est très facile de le trouver. Il suffit de suivre le cours de la rivière Castril en montant jusqu’à un grand mirador d’où l’on peut voir le lac de barrage entouré de forêts de pins, de genévriers et d’érables. Un instantané magique de la sierra difficile à oublier.

La Cerrada de la Magdalena est un autre de ces endroits spectaculaires dignes d’une carte postale. C’est un mur vertical de plus de 150 m de haut. Une heure d’ascension agrémentée de frênes, de pins, de romarins et de genévriers accompagne l’explorateur dans une infinité de belvédères naturels qui aboutissent à cette œuvre d’art de la nature.

Une autre perspective de la rivière Castril

Une autre perspective de la rivière Castril | Shutterstock

Castril est connue pour de nombreuses choses et l’une d’entre elles est sa longue tradition d’artisanat du verre. On dit que la période arabe a été la précurseure du début de l’industrie du verre à Castril. Peu à peu, elle s’est popularisée et, au XVIe siècle, la première verrerie a été installée. Bien que cette usine n’existe plus aujourd’hui, il est très inspirant de se promener dans les rues du centre du village et d’apprécier certaines des figurines en verre qui s’y trouvent.

Et s’il y a un événement marqué dans le calendrier du lieu, ce sont les fêtes du saint patron. Le moment idéal pour en savoir un peu plus sur la culture andalouse, sa délicieuse gastronomie et la joie caractéristique de ses habitants. Début octobre, Castril célèbre ses festivités avec des marchés artisanaux, de la musique, des foires et des fêtes de sa culture populaire. Hautement recommandé pour tous ceux qui souhaitent approfondir le folklore traditionnel andalou.

Un environnement unique

Chute d'eau dans la Sierra de Cazorla

Chute d’eau dans la Sierra de Cazorla | Shutterstock

Très près de Castril, il y a des endroits qui méritent d’être mentionnés comme, par exemple, le parc naturel de Cazorla. Un magnifique poumon vert déclaré réserve de biosphère par l’UNESCO et zone de protection spéciale pour les oiseaux. Les villages de Castilléjar, Lanjarón, Montefrío et Guadix sont d’autres petits trésors qui méritent d’être découverts.


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