La station thermale de Panticosa, gardienne des secrets d’État

Les thermes de Panticosa, encastrés dans les profondes Pyrénées aragonaises, dans l’idyllique vallée de Tena, ont abrité des curieux depuis l’époque romaine. Cependant, tout n’a pas été parfait dans cette enclave montagnarde. Aujourd’hui reconverti en complexe hôtelier, le spa Panticosa garde des secrets d’État dans ses chambres. Des personnes aussi illustres qu’Alcalá Zamora ou Ramón y Cajal étaient des habitués de ces thermes qui ont retrouvé leur vitalité grâce à une restauration controversée. Un espace qui mérite bien une promenade relaxante à travers ce qui fut jadis le berceau de la haute lignée espagnole.

L’âge d’or, un lieu à la mode pour les gens distingués

Bien que des vestiges romains aient été découverts en 1951 après un remodelage des environs, il n’existe aucune documentation écrite sur les thermes de Panticosa jusqu’au XIIIe siècle, mais ce n’est qu’au milieu du XVIIe siècle que les thermes ont commencé à atteindre une certaine popularité. Cependant, l’accès compliqué par transport de Biescas à l’endroit a fait que les curieux ont mis jusqu’à cinq jours pour atteindre les eaux thermales. Mauvaise affaire pour un week-end de détente.

Les bains de Panticosa se trouvent dans une enclave imbattable

Les bains de Panticosa se trouvent dans une enclave imbattable. | Shutterstock

Au fil des ans, et vers 1700, il y avait déjà cinquante chambres d’hôtel. La popularité de la station a fait que Ferdinand VII a dû la céder à un important homme d’affaires de l’époque. En un peu moins de trois décennies, les thermes sont devenus toute une ville de bains et de fontaines, venant abriter plus de deux cents lits dans un total de huit bâtiments.

C’est avec la construction, d’abord de la route Madrid-Saragosse, puis avec l’arrivée du chemin de fer à Sabiñánigo et Huesca que les majestueux thermes de Panticosa deviendront un lieu fréquenté par la haute lignée du pays. Des gens comme Alphonse XIII, Ortega y Gasset ou le fameux Ramón y Cajal, un client régulier et un amoureux de la photographie que la région lui a offert, sont venus aux eaux thermales de l’Alto Gállego.

Ibón de Baños de Panticosa

Ibón de Baños de Panticosa. | Shutterstock

Ainsi, à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, la station thermale de Panticosa a vécu sa belle époque. Des voitures et des trains sont arrivés de tout le pays pour profiter du luxe et de l’intimité qu’elle offre à ses clients. La demande correspondait à l’injection économique que le groupe de vacances a reçue. Avec les cinq sources thermales découvertes, plusieurs bâtiments hôteliers et plus de deux mille clients par saison, les bains de Panticosa n’avaient rien à envier au plus luxueux des hôtels espagnols.

Sa mort, son déclin économique et sa ruine absolue

La malchance, associée à une mauvaise gestion, a conduit à un déclin progressif. Des avalanches continuelles, en 1915, ont détruit le plus grand hôtel, la maison de la Pradera, le bâtiment qui offrait le plus de lits. Cependant, une légère amélioration s’est produite vers 1960. Peu de temps après, elle a définitivement fait faillite, ce qui a failli mettre fin au complexe. Le fait que les bains aient été déclarés site historique national n’a pas aidé une entreprise qui se mourait et dont l’électrocardiogramme commençait à être plat.

La conception incongrue du complexe des bains Panticosa

La conception incongrue du complexe des bains Panticosa | Shutterstock

Peu à peu, et sans propriétaire précis, la station thermale de Panticosa a commencé à souffrir d’un abandon progressif. La détérioration due au passage du temps était visible dans un patrimoine artistique qui commençait à avoir une solution difficile. Son aspect du XIXe siècle brille aujourd’hui par son absence. Aujourd’hui, il ne reste que peu de vestiges historiques de ce qui était autrefois un imposant complexe hôtelier. De plus, il est peu utile qu’il ait été déclaré Bien d’intérêt culturel en 1992.

Dans une tentative quelque peu futile de toutes les administrations pour récupérer la splendeur de Panticosa, au cours des premières années du XXIe siècle, la direction a été vendue à un important groupe d’entreprises. Un fort investissement a fini par dilapider l’histoire de ces bains du nord de l’Aragon. Avec l’entrée de plusieurs hommes d’affaires, tout a donné un tour de 180 degrés pour moderniser des installations qui périssaient.

Vue des bains de Panticosa enneigés

Vue des bains de Panticosa enneigés. | Shutterstock

Et après trois décennies, elle a été ressuscitée

Pendant plusieurs années, de 2002 à 2008, les bains de Panticosa ont subi une série de remodelages très agressifs et assez controversés. Une conception irrespectueuse de l’histoire de la station, en plus de rompre avec l’esthétique du paysage, a fait que la nouvelle station de Panticosa a soulevé de nombreuses critiques. Malgré tout, l’idée nouvelle s’est peu à peu imposée et, trois décennies plus tard, la station mourante semble revenir à la vie.

Avec des airs renouvelés, un casino, un centre sportif de haute performance, un restaurant de chefs cuisiniers connus et consacrés et plusieurs villas de luxe ont été projetés. Ils ont cherché à retrouver l’auréole de grandeur qu’elle avait autrefois, mais tout cela s’est terminé par une restauration controversée. Un an après son inauguration, elle a dû fermer à nouveau ses portes parce que certains des bâtiments ne résistaient pas aux intempéries.

Nouvelle partie des bains Panticosa

Nouvelle partie des bains Panticosa | Shutterstock

Le pari du luxe, de la jet-set européenne ou des grandes équipes sportives a dû céder la place à un tourisme plus populaire. Lors d’un retournement de situation, les hôtels ont été déclassés, le casino a perdu sa licence de jeu et aujourd’hui, il est courant de voir des familles entières profiter de ce qui était autrefois le plaisir des présidents de gouvernement ou d’un autre prix Nobel. Au milieu de plusieurs crises, les bains de Panticosa retrouvent la rentabilité économique. Il semble que la stratégie consiste à oublier son passé et que le signe d’identité repose désormais sur le tourisme actif et rural dans la région.

Un des nouveaux bâtiments des bains Panticosa

Un des nouveaux bâtiments des bains Panticosa | Shutterstock

Il semble évident que les touristes qui visitent la région de Panticosa aujourd’hui préfèrent les environs. Chaque visiteur fuit les installations de la station pour se perdre dans la nature et les options des Pyrénées aragonaises et de toute la vallée deu Tena. Le ski, la randonnée ou l’escalade sont quelques-unes des nombreuses activités qu’offre un endroit comme les Pyrénées.


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