La Cascade des couleurs, le jeu le plus brillant entre la Nature et l’Homme à La Palma

La Caldera de Taburiente, sur l’île canarienne de La Palma, est devenue célèbre pour diverses raisons. Cet énorme cratère a mérité le droit d’être l’un des quinze Parcs Nationaux du pays. Fruit de l’activité volcanique et de l’érosion, ses conditions en ont fait un centre exceptionnel pour les télescopes. Cependant, ce qui le fait le plus remarquer, c’est par la grande quantité d’eau dont il brille. Précisément, un barrage construit au milieu du XXe siècle conçu pour utiliser les ressources en eau finira par être l’un de ses attraits les plus recherchées. Il s’agit de la Cascade des couleurs.

Plus il y a d’eau, plus de couleurs miroitent dans  la cascade

Plus il y a d’eau, plus de couleurs miroitent dans la cascade. | Shutterstock

Une combinaison du hasard, mais très colorée

Dans la caldera de Taburiente, cette cascade colorée est installée dans le paysage protégé du Ravin des Angustias. Cette entaille est la sortie naturelle de l’énorme marmite volcanique. Des études dans le parc ont révélé que l’intérieur fut en d’autres ères un lac gigantesque. En fait, l’ouverture de cet énorme masse d’eau aurait dessiné le ravin mentionné tel que nous le voyons de nos jours. Cette faille a conduit à la création d’un cours d’eau centré sur Las Angustias, qui débouche  finalement à Tazacorte.

La polychromatique Cascade des Couleurs

La polychromatique Cascade des Couleurs. | Shutterstock

Malgré qu’elle charrie de l’eau, la région se distingue par ses parois abruptes et parfois arides. Un terrain qui peut paraître peu hospitalier mais qui est néanmoins facilement accessible. En remontant le Ravin des Angustias, après le point appelé Dos Aguas, vous pouvez rejoindre la Cascada de los Colores.

La cascade tombe du haut d’un mur artificiel, situé dans le site étroit d’un ravin. De cette façon, les eaux pourraient s’accumuler. C’est dans les années 60 du XXe siècle que l’œuvre fut réalisée. Depuis, des sédiments ferreux se sont accumulés sur les parois. On  peut les voir sur le sentier qui mène à la cascade, car la couleur de l’eau peut atteindre un orange intense, en fonction de la charge. Un petit  rappel de Rio Tinto de Huelva.

En plus de ces tons ocres, les verts et les noirs se détachent. Les premiers viennent des algues et des mousses. L’humidité de l’environnement est parfaite pour que ces êtres végétaux prospèrent là où l’eau éclabousse. En même temps, les tons sombres proviennent des roches volcaniques typiques du lieu. L’intensité de la coloration dépend de la période de l’année. Alors que dans les étapes les plus sèches, l’effet est moindre, car il y a moins de débit, dans les étapes pluvieuses, les couleurs se montrent dans toute leur vigueur.

Détail de la Cascade des Couleurs

Détail de la Cascade des Couleurs. | Shutterstock

Les routes vers la Cascade des Couleurs

L’accès à ce monument de La Palma est conditionné par l’impossibilité de se rendre au P.N. de la Caldera de Taburiente en voiture. Pour cette raison, l’approche, où que l’on soit, doit se faire à pied. Il y a deux façons de visiter la Cascade des Couleurs, toutes deux associées au Ravin des Angustias, où elle se trouve. Toutes deux ont pour point de départ le parking de Viña, près de Los Llanos.

L’orange des eaux teinte d’ocre la Cascade des Couleurs

L’orange des eaux teinte d’ocre la Cascade des Couleurs. | Shutterstock

Chemin aller-retour par le Ravin des Angustias

Si vous choisissez cette option, Vous avez devant vous environ 13 kilomètres au cours desquels vous suivrez le cours du Ravin des Angustias presque tout le temps. La sortie est directe depuis le parking, donc c’est moins cher que l’alternative, qui implique plus de distance et de prendre un taxi. Par précaution, il est bon de savoir qu’il est conseillé de porter des chaussures imperméables pour pouvoir traverser le ruisseau, qu’il faut transporter suffisamment d’eau et qu’après de fortes pluies le parcours peut en être inondé, ce qui le rend même dangereux.

Au cours des six premiers kilomètres, vous pouvez contempler un environnement typiquement escarpé qui gagne en beauté à mesure que la quantité d’eau augmente. Un peu sinueux, des sites comme Dos Aguas se remarquent. On considère que le Ravin des Angustias commence là, bien qu’il se prolonge un peu plus en avant. Le nom de ce point vient du fait qu’il est la jonction des rivières Taburiente et Almendro Amargo.

La Cascade des Couleurs appartient au P.N. de la Caldera de Taburiente

La Cascade des Couleurs appartient au P.N. de la Caldera de Taburiente. | Shutterstock

Depuis Dos Aguas, il faudrait suivre la rivière toujours sur la droite jusqu’à atteindre la Cascada de los Colores. La dernière difficulté du parcours consiste à franchir une corniche jusqu’à la cascade, ce qui demande une certaine agilité. L’alternative est d’entrer dans le cours de la rivière et de se mouiller un peu mais sans risque de tomber. Enfin, après avoir profité de la vue du saut, il vous suffit de prendre le même chemin du retour.

Ravin des Angustias.

Ravin des Angustias. | Shutterstock

Chemin depuis le Mirador de Los Brecitos

Sur environ 14 kilomètres, vous avez l’autre option de base pour vous rendre à la Cascade des Couleurs. Les précautions seraient les mêmes qu’avant, en tenant compte seulement du fait qu’il s’agit d’un chemin de descente dans sa plus grande partie. Pour se rendre au Mirador de Los Brecitos, le meilleur point est le taxi partagé. Pour quatre places, le prix est d’un peu plus de 12 €.

Une fois au sommet, après avoir admiré le paysage, il faut emprunter un sentier aussi bien balisé que beau. Avec des pins autochtones partout, vous finissez par atteindre la plage animée de Taburiente. Un site parfait pour se reposer et rafraîchir le corps. Une descente raide, connue sous le nom d’El Reventón, se finit à la vue des panneaux qui mènent d’abord au Ravin des Angustias, puis au détour vers la Cascade des Couleurs. Par le premier, vous revenez au parking de Las Viñas.

Cours du Ravin de las Angustias près de la Cascade des Couleurs

Cours du Ravin de las Angustias près de la Cascade des Couleurs. | Shutterstock

Si vous voulez quelque chose de plus agressif, il est possible de faire des itinéraires d’environ 20 kilomètres. Par exemple, aller à pied jusqu’à Los Brecitos. Il est également possible de commencer par le ravin et au lieu de faire le tour, de faire l’ascension difficile jusqu’au point de vue et de conclure en descendant de nouveau à pied au parking. Les deux alternatives ne sont recommandées que si vous avez une forte expérience de randonneur et une condition physique acceptable.


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