Palais royal des rois de Navarre, une luxueuse fantaisie médiévale à Olite

Serait-ce la silhouette du palais de Disney, ou bien le château qui abrite l’un des nombreux contes de fée pour enfants ? Telles sont les questions que soulèvent les images du Palais royal des rois de Navarre d’Olite, un de ces lieux qui semblent tout droit sortis d’un roman de fiction. À seulement une demi-heure de route de Pampelune, ce luxueux palais médiéval est l’une des grandes attractions touristiques du nord de l’Espagne et vaut vraiment le détour.

Un palais qui a servi d’inspiration à Bécquer

Le palais royal d’Olite est l’un des monuments médiévaux les plus importants d’Espagne et le plus visité de Navarre. Bien qu’il soit populairement connu comme un château, la vérité est qu’il s’agit d’un palais, car il a été construit à des fins de cour plutôt que militaires. La fantaisie évoquée par cette construction est telle que ses murs ont inspiré Gustavo Adolfo Bécquer lui-même.

Palais royal d'Olite

Palais royal d’Olite | Shutterstock

Un monument de style gothique français, bien qu’il conserve quelques détails de style mudéjar, comme les restes de plâtres et de stucs. Ce palais, de dimensions énormes, est divisé en trois parties. Tout d’abord, il y a le Vieux Palais, qui est maintenant un Hôtel-Parador. Puis il y a les ruines de la chapelle San Jorge. Enfin, il y a le Nouveau palais, également connu sous le nom de château d’Olite. C’est la partie la plus grande et celle qui peut être visitée à l’intérieur.

C’est surtout dans cette troisième partie où il y avait toutes sortes de luxes. Parmi eux, plusieurs jardins verticaux pouvant atteindre 20 mètres de haut et un zoo qui était un cadeau du roi d’Aragon, Pierre IV le Cérémonieux. Il disposait également d’un fronton de pelote basque qui est mentionné dans un document du XVe siècle.

Jardins extérieurs du palais royal d'Olite

Jardins extérieurs du palais royal d’Olite | Shutterstock

Splendeur et décadence du palais royal d’Olite

Pour comprendre l’histoire du palais royal d’Olite, il est important de replacer dans son contexte le lieu où il se trouve. Aujourd’hui, Olite est une ville médiévale d’environ 3 000 habitants avec un vieux quartier dans lequel on peut entendre des échos d’autres temps. Olite possède des murs romains, des palais Renaissance et baroques et de nombreuses rues médiévales qui témoignent des événements historiques de la ville.

Si les visiteurs souhaitent plonger encore plus profondément dans l’atmosphère médiévale de la ville, il suffit d’assister à ses fêtes médiévales. Pendant ces journées, les habitants d’Olite se transforment en marchands, artisans, marionnettistes, troubadours et clercs. Les touristes peuvent voyager dans le temps.

Olite

Olite | Shutterstock

Pour en revenir à l’histoire du château, plus précisément à l’histoire du Nouveau Palais, celui-ci a été construit au XVe siècle sur ordre du roi de Navarre, Charles III le Noble et de Doña Éléonore de Castille. À partir de cette époque, le palais devient le siège de la Cour du Royaume de Navarre. Pendant ces années, c’était un point géographique de grande importance.

Cependant, en 1512, la couronne de Castille et d’Aragon a envahi le royaume de Navarre et le palais d’Olite n’a plus été utilisé que comme résidence de vacances pour certains vice-rois. En conséquence, il s’est délabré au cours des trois siècles suivants. Il a finalement touché le fond lorsque l’officier militaire espagnol Francisco Espoz y Mina y a mis le feu pendant la guerre d’indépendance afin d’empêcher Napoléon de le fortifier.

Palais royal d'Olite

Palais royal d’Olite | Shutterstock

Heureusement, dans les années 1940, il a été reconstruit et restauré, ce qui lui permet d’être ouvert au public aujourd’hui. En 1925, il a été déclaré monument national. Il accueille aussi actuellement le festival de théâtre classique d’Olite.

Le palais royal d’Olite, l’un des plus luxueux d’Europe

À l’extérieur, c’est le désordre apparent du palais qui lui donne son aspect fantastique et qui s’explique par les rénovations et extensions continues effectuées. Le bâtiment est également entouré de hauts murs avec des douves. On entre dans le palais par une arche semi-circulaire qui mène à la cour des Naranjos, qui était autrefois un jardin rempli d’arbres fruitiers, d’orangers littéralement.

Palais royal d'Olite

Palais royal d’Olite | Shutterstock

Le palais, l’un des plus luxueux d’Europe à l’époque, se compose de nombreuses pièces, cours, jardins et galeries. Cependant, seules trois pièces du rez-de-chaussée, les appartements royaux, le jardin de la reine et les six tours sont ouverts aux visiteurs. Depuis cette dernière, vous pouvez profiter de vues magnifiques sur l’ensemble du complexe palatial et imaginer ce qu’aurait été la vie dans un tel palais à cette époque. Les salles les plus remarquables sont la salle des Excavaciones ou fouilles, la salle des Arcos ou arches, la salle de la Reina, la salle du Rey et la chambre des Yesos ou plâtres.

Une des tours du palais royal d'Olite

Une des tours du palais royal d’Olite | Shutterstock

Enfin, il convient de mentionner les plus belles cours, la Morera et la Pajarera, ainsi que les ruines de la chapelle de San Jorge. Cette chapelle privée des rois a été construite au XIVe siècle sur ordre d’Éléonor de Castille, mais la mauvaise qualité des matériaux a fait qu’elle s’est détériorée beaucoup plus vite que le reste du palais. En résumé, le palais d’Olite est un lieu de loisirs, où l’on peut respirer l’air frais du haut de ses tours et imaginer la vie des rois de Navarre dans ses salles.


About the author

Tarifa, entre les vents de l’Atlantique et de la Méditerranée

Tarifa, le bastion de Guzmán el Bueno Située à l'extrême nord de la péninsule ibérique, Tarifa occupe une position stratégique Read more

Jerez de la Frontera, la ville du vin et du cheval

La ville Jerez de la Frontera est connue dans le monde entier grâce à ses vins et ses chevaux. Ses Read more

Salobreña, un beau village de la Costa Tropical de Grenade

Salobreña est une belle ville de Grenade, située sur les rives du fleuve Guadalfeo, connue pour sa culture traditionnelle du Read more

Frigiliana, un beau village blanc de Malaga

Frigiliana est un ancien bastion des montagnes de la Sierra d’Almijara qui a été le théâtre d'une célèbre bataille lors Read more

Que voir à Palma de Majorque

Palma est une ville cosmopolite qui a beaucoup à offrir. Ses monuments et ses plages valent vraiment la peine d'être Read more